Joan Myers Brown de Philadanco: mujer fronteriza de la danza moderna

Foto cortesía de Philidanco. Foto cortesía de Philidanco.

Dance Informa tuvo la gran oportunidad de tener una conversación con el fundador y director artístico de la empresa Filadanco, con sede en Filadelfia, Joan Myers Brown. La conversación podría haber durado una eternidad. Con una personalidad audaz y puntos de vista sobre el tiempo, el baile y la realidad, la Sra. Joan, como la llaman cariñosamente, comparte algunos pensamientos sobre la actual temporada Joyce de Philadanco en la ciudad de Nueva York (hasta el 17 de junio) y lo que podemos esperar a continuación de la compañía. . Mira nuestra conversación a continuación.




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Joan Meyers-Brown. Foto cortesía de Philidanco.

Joan Meyers-Brown. Foto cortesía de Philidanco.





¿Puedes contarnos un poco sobre la temporada Joyce de Philadanco y qué te entusiasmó?

'Bueno, no hemos estado en Joyce en muchos años. Volviendo, creo que es una oportunidad para volver a participar en esa comunidad. Teníamos muchos seguidores que solían venir. Solíamos vendernos y crear mucho entusiasmo. Esperábamos que regresar a ese teatro después de muchos años sería bueno para nosotros y nos haría volver, dejar que la gente supiera que todavía estamos y, con suerte, todavía piensan que estamos haciendo un buen trabajo '.

Quiero agradecerles personalmente por todo el arduo trabajo que han realizado por la generación más joven de bailarines. Fui a la Universidad de las Artes, te conocí una vez y tengo algunos amigos que estaban en 'Danco, así que sé de todo el trabajo que has hecho en el frente para hacer posible la danza para alguien como yo.



'Oh si. Bueno, Tommie todavía está conmigo y si fueras a Artes, tenías a Kim Bears y Donald Lunsford, ¿correcto? Todavía están conmigo. Todavía tengo vínculos con Arts, seguimos interactuando y aprecio lo que UArts está haciendo bajo la nueva dirección de Donna Faye, que mantiene los vínculos que Philadanco tiene con la Universidad. Mucha gente todavía no sabe lo que hacemos o lo que hemos hecho. Sabes, surgí en el momento de la segregación, pero la segregación me hizo más decidido a hacer otras cosas, así que muchas de las oportunidades que creé se debieron al hecho de que había segregación. Creo que la gente da por sentado que las cosas siempre fueron como son; no saben que hubo momentos en que las cosas no fueron fáciles para las personas de color, y también siento que no puedo practicar la segregación. No puedo tener una empresa totalmente negra y hablar de segregación yo mismo, así que trato de integrar mi empresa con miembros de la comunidad latina, miembros de la comunidad caucásica. No he tenido la suerte de tener un nativo americano, pero eso es algo que estoy llegando a la comunidad de nativos americanos con la Asociación Internacional de Negros en la Danza (IABD), la organización que comencé. Aún queda trabajo por hacer. No cambia, especialmente en lo que respecta a la presentación, la financiación. Siempre uso la cita que me dijo Sammie Davis. Dijo: 'No me importa lo rico que seas o lo famoso que seas, sigues siendo negro'. No ha cambiado tanto. En la superficie, puede parecer que sí, pero en el fondo, todavía tenemos los mismos problemas '.

Foto cortesía de Philidanco.

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¿Alguna vez tuvo miedo de ser un líder o alguien que defendía la causa?



“Bueno, ya sabes, hay momentos en los que sentí que era importante callarme. Pero yo siempre he sido el alborotador. Uno de mis jefes diría que siempre tengo algo que decir. Hago que sea importante que alguien hable, y creo que la Asociación de Negros en la Danza hizo incursiones en muchas cosas que personalmente no podría haber hecho, pero la organización podría dar un paso adelante y el nuevo liderazgo no tiene miedo de hablar. Después de un tiempo, debes entregarlo a una nueva generación. Y nuevamente, creo que es importante saber cuándo hablar y cuándo no hacerlo. Me tomó un momento aprender eso. Hice enojar a mucha gente. Creo que es importante seguir sacudiendo el árbol, porque no todas las bayas se caen en el lugar correcto '.

Hablando de cultivar una nueva generación de líderes, en lo que respecta a Philadanco y su sucesión, ¿sabe lo que sucederá a continuación para la empresa en lo que respecta al liderazgo?

“Bueno, tenemos un programa en IABD llamado 'Los líderes de la próxima generación'. Es parte de la formación de la Fundación Ella de la generación joven de artistas para que no salgan pensando que lo saben todo y no lo saben realmente. Las cosas sobre dirigir organizaciones, leer un estado financiero, son cosas en las que estamos haciendo un esfuerzo concentrado para formar a la próxima generación de líderes de color. A veces, yo enseño en Drexel, y los jóvenes negros no quieren trabajar para una organización negra, quieren ir a la ópera o al ballet, quieren llegar a la cima cuando deberían volver atrás y ayudar. las organizaciones de la comunidad para que la próxima generación tenga una oportunidad. Estoy realmente interesado en alguien que solía estar en mi empresa. Kim Bears-Bailey, la envié a Urban Bush Women, porque realmente no creía que mi empresa fuera el lugar para ella. Obtuvo su doctorado y ahora dirige el departamento de danza de una importante universidad. La he estado preparando y acercándome a ella para que se haga cargo de Philadanco, porque en 2020, Philadanco cumplirá 50 años, nuestra escuela cumplirá 60 años. Quiero ir a la playa y no preocuparme por la recaudación de fondos, la nómina, los impuestos. Entonces realmente tengo que pensar seriamente en alguien. Kim Bears-Bailey ha estado conmigo durante 33 años y ahora piensa por delante de mí. Eso es algo realmente bueno para mí '.

Foto cortesía de Philidanco.

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Felicitaciones por pensar por delante de la curva en lo que respecta a la sucesión. Muchas veces, las empresas no tienen la oportunidad de crear planes para que su empresa tenga un nuevo liderazgo, y esto realmente puede dejarlos en un cambio.

“Creo que es más importante para las empresas de un solo coreógrafo porque cuando mueran, ¿quién mantendrá vivo el trabajo? Tengo una empresa de repertorio que cuenta con el trabajo de muchos coreógrafos diferentes. De hecho, tengo los archivos de Talley Beatty, Pearl Primus y he estado hablando con Jawale sobre el archivo de parte de su trabajo con Philadanco. Creo que los coreógrafos que tienen empresas deben pensar seriamente en lo que pasa con su trabajo cuando se van. Nosotros [los negros] tenemos que aprender a mantener y proteger nuestro legado y nuestra herencia. No me gusta la palabra legado porque todavía estoy por aquí. No voy a ir a ninguna parte todavía '.

Siendo una líder afroamericana en la danza, ¿hay algún consejo clave que le darías a las directoras artísticas en ciernes?

“Tuve la gran fortuna de ser parte del desarrollo de Camille Brown. Cuando ella estaba comenzando, la contraté, la ayudé cuando estaba comenzando, le envié contribuciones cuando estaba luchando. Ahora ella tiene una cosa llamada La reunion . Reúne a mujeres de color que son coreógrafos y miembros de la compañía. Creo que lo que está haciendo con las mujeres es importante. Yo: he realizado programas que dan la bienvenida a coreógrafos negros, coreógrafos exclusivamente mujeres, he realizado programas que incluyen a coreógrafos de países que no son estadounidenses. Así que creo que no se trata tanto de mujeres sino de diversidad en general '.

Foto cortesía de Philidanco.

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¿Qué cosas crees que se pueden hacer para defender la diversidad en todas las formas de danza?

“Sabes, la gente mayor solía decir, 'No hables lo que digas, tienes que seguir el camino'. Entonces la gente habla mucho de inclusión y diversidad. Daré un ejemplo: en mi escuela, los maestros de color enseñan aquí, pero el Ballet de Pensilvania los contrata para enseñar a los niños negros, no envían a las bailarinas (blancas) para enseñar sus programas de divulgación. Hay mucha retórica sin seguimiento. Es difícil hacer que organizaciones como esa se den cuenta de que tienen que dejar de hablar de ello. Estamos comenzando, sigo hablando de IABD, tenemos la audición para bailarinas negras, porque una maestra se me acercó diciendo que no sabía dónde encontrar chicas negras que pudieran hacer ballet. Reunimos a 101 mujeres de color de todo el país e internacionalmente para que las vieran compañías de ballet. Estas empresas deben parecerse a Estados Unidos, y ella ya no es una forma de arte 'blanca como el lirio'. Trajimos a 15 empresas importantes para que examinaran a estas chicas negras, ¡así que fue un paso positivo porque están contratando! PA Ballet durante los 38 años que he estado presente por primera vez tiene dos chicas negras en el cuerpo. No los he visto en el escenario todavía, no los he visto en un ballet, ¡pero están ahí! '

¿Qué cosas importantes son las próximas para Philadanco?

“Vivo el día a día lo cual es triste, pero debería haber una oportunidad para que Philadanco tenga una Dotación. No estamos financiados al mismo nivel que las instituciones blancas, nunca sucederá. Lo que espero con ansias es poder pagarles a mis bailarines la semana que viene y asegurarme de que no tengan que estar desempleados. Los mantengo en un contrato de 52 semanas y espero que el próximo año haya trabajo. Volver al Joyce por primera vez en 10 años es una locura, pero estamos ahí y vamos a hacer un gran trabajo. Espero que vendamos muchas entradas para poder pagar las facturas. Me presento cuando voy allí, no dejo que me contraten, entonces no podría pagar la factura porque no pagan lo suficiente.

Foto cortesía de Philidanco.

Foto cortesía de Philidanco.

Nosotros [Philadanco] estamos deseando que lleguen nuestros 50thAniversario, trayendo IABD de regreso a Filadelfia, continuando montando el trabajo, por jóvenes y futuros coreógrafos. Estoy muy emocionado por este próximo programa, porque dos de los coreógrafos solían ser miembros de Philadanco. Tommie Waheed-Evan y Dawn Bazemore solían ser miembros de Philadanco. Dawn está enseñando en Rowen College y Tommie es profesor en UArts. Ese es el tipo de personas a las que quiero ayudar a impulsar y seguir adelante y crecer. Sé lo limitadas que son las oportunidades para ellos, por lo que necesitan a alguien que pueda guiarlos y ayudarlos. Si es un gran trabajo, quiero recorrerlo. Lo que estamos haciendo de Dawn es sobre Central Park Five, nunca lo hice en Nueva York, porque dije que quería esperar hasta que llegáramos al Joyce para hacerlo, y lo he hecho en ciudades de todo el mundo. el país. Ahora, ese es el tipo de oportunidades que quiero brindar a los jóvenes que trabajan aquí y son cultivados en casa '.

Hay mucho trabajo que tiene que ver con los comentarios sociales y lo que está sucediendo actualmente en el mundo. El hecho de que hayas tenido que lidiar con algo de eso mientras crecía y todavía está sucediendo es asombroso. Es importante que un trabajo como ese se comparta con la gente.

“Tenemos que hacer una declaración, pero tenemos que hacerlo de forma artística y hermosa. No queremos ser ofensivos, pero queremos ser honestos. No es como el hip hop, donde todo está en tu cara, pero es la verdad '.

Para obtener entradas para la temporada de Philadanco en el Joyce Theatre de Nueva York, desde ahora hasta el 17 de junio, visite joyce.org/performances/philadanco .

Por Demetrius Shields of Dance Informa.

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