Que haya luz: la profesora de ballet Noriko Hara ilumina la escena de la danza de Nueva York

Noriko Hara impartiendo una clase magistral del programa de danza de Elon College. Foto de Jen Guy Metcalf. Noriko Hara impartiendo una clase magistral del programa de danza de Elon College. Foto de Jen Guy Metcalf.

Si Cheers es el lugar donde todo el mundo sabe tu nombre, Steps en Broadway de la ciudad de Nueva York es el lugar donde todo el mundo conoce tu rostro, y las clases que tomas los viernes, tu lugar favorito para pararte y tu peinado favorito, pero lo siento, probablemente no sea tu nombre. Así es como muchas bailarinas conocen a Noriko Hara: como la pequeña y eterna mujer japonesa con la sonrisa alegre y la risa burbujeante que inevitablemente se puede ver ejecutando una extensa serie de estiramientos imposibles antes de cada clase de ballet que toma e iluminando todos los estudios que toma. gracias con un sentido palpable de alegría.



Noriko Hara.

Noriko Hara.





Entonces, ¿quién es exactamente Noriko Hara y por qué necesitas saberlo?

En la superficie, es una bailarina de ballet retirada que, como muchos de sus compañeros, ha pasado del escenario al estudio, de la artista a la maestra. Pero dada la evidente afinidad de Hara por su trabajo, la historia de su entrada accidental y reacia al mundo del ballet es, cuando menos, divertida. Y el hecho de que esta pasión contagiosa y de floración tardía, décadas después, la esté ayudando a crear seguidores en uno de los mercados de enseñanza más competitivos del país, es realmente extraordinario.


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Hara se encontró por primera vez encarcelada con un leotardo y medias a los tres años, cuando su hermana de siete dijo que quería probar el ballet.



“No fue mi decisión. Mi mamá tuvo que llevarme con ella, así que no tenía ni idea de por qué estaba allí ”, recuerda Hara. “Nunca soñé con ser bailarina y, sinceramente, odié la actitud de las bailarinas. Mi impresión fue que tenían mucho frío '.

El ballet tiene una historia relativamente breve en Japón, llegó hace poco más de 100 años a través de programas patrocinados por el estado, y luego ganó impulso en una ola de bailarines rusos que desertaron de su país durante la revolución. El entusiasmo por el arte se disparó después de la Segunda Guerra Mundial, con escuelas grandes y pequeñas apareciendo desde Tokio a Hiroshima. Cuando Hara y su hermana se pusieron zapatillas de ballet, no era nada raro que los niños pequeños, y las mujeres en particular, se inscribieran en un curso de técnica, ya sea por voluntad propia o por decreto de los padres.

Noriko Hara enseñando en Studio Maestro. Foto de Robert Abrams.

Noriko Hara enseñando en Studio Maestro. Foto de Robert Abrams.



Quizás fue la estética exterior del clasicismo ruso austero en el ballet japonés temprano lo que repelió a Hara cuando vio por primera vez la forma de arte. Pero a medida que avanzaban sus estudios, su percepción cambiaba gradualmente y, con ella, su trayectoria profesional.

“Empecé a amar el movimiento físico cuando tenía alrededor de 14 años”, recuerda. “Fui contratado por Matsuyama Ballet Company, en Tokio, mientras era uno de los estudiantes de la escuela [afiliada]. En ese momento, la empresa era la más grande de Japón. Tenía más de 70 bailarines y una pareja de estrellas, y teníamos de 50 a 70 presentaciones cada año '.

¿En cuanto a esa niña que se había resistido a la idea de seguir los pasos de su hermana hasta la barra? Desaparecido. Hara ahora estaba fascinada por este reino en el que había entrado involuntariamente, desarrollando tanto una humilde reverencia como una ávida curiosidad por él mientras ascendía al rango de solista dentro de la compañía.

“¡Me encantaron todos y cada uno de los papeles que bailé! Carácter, clásico, animal ”, dice. “En Tokio, muchas compañías importantes vinieron para presentaciones de todo el mundo. Tuve suerte porque los vi a casi todos ... Los años setenta y ochenta, ¡esa fue la edad de oro del ballet! '

Noriko Hara en

Noriko Hara en 'El sueño de una noche de verano'. Foto cortesía de Hara.

En medio de la floreciente carrera de Hara, esta visión de una esfera artística más amplia, combinada con una comprensión cada vez mayor de la anatomía humana obtenida de su 'mamá de Tokio', una querida mentora, provocó un viaje revelador que se convertiría inesperadamente en un nuevo profesional. y fase personal.


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“Me di cuenta de que la formación de mi empresa no tenía ninguna información sobre el baile: cómo usar el cuerpo, la musicalidad”, relata. “Así que le pedí al director que me diera unas vacaciones y le dije: 'Volveré'. Pensé que necesitaba ver el mundo ... que si me quedaba en la empresa, no tendría la oportunidad de salir . '

Hara no volvería, como prometió. Se dirigió a la ciudad de Nueva York, donde adquirió aún más de la 'información' que sintió que se había perdido. Su búsqueda, sin embargo, duró poco. La noticia de una enfermedad en su familia la impulsó a regresar a Japón, aunque no a su vida anterior. Con el fin de apoyar a su padre enfermo, se puso en marcha por su cuenta, comenzando la Escuela de Ballet Noriko Hara, en Hiroshima, cerca del emblemático sitio conmemorativo Peace Park. Pero en lugar de atarla a su país de origen, el éxito de este esfuerzo le permitió expandir aún más sus horizontes.

En las décadas de 1980 y 1990, Hara estableció una verdadera doble vida, en la que 'conmutaba' entre los Estados Unidos y Japón cada dos semanas para mantener su próspero negocio y al mismo tiempo enseñaba y actuaba en Nueva York y más allá. Durante este período de trotamundos, desarrolló una serie de relaciones importantes, pero dos en particular que marcarían el rumbo de su vida.

Noriko Hara y Daniel Baudendistel en

Noriko Hara y Daniel Baudendistel en 'Symphony in C'. Foto cortesía de Hara.

El ex miembro del American Ballet Theatre, Joffrey Ballet y Lar Lubovitch Dance Company, Daniel Baudendistel, se convirtió en el socio de actuación de Hara y en un colega creativo, a menudo confiando en ella como asistente mientras coreografiaba para su propia compañía y para artistas como ABT Studio Company. y Oregon Ballet Theatre. Viajaron por los Estados Unidos y el extranjero en diversas escapadas artísticas, visitando con frecuencia la escuela de Hara en Japón, donde Baudendistel fue un invitado de honor.

Entre las otras figuras que se aventuraron a Hiroshima en la misma capacidad se encontraban el actual director del Houston Ballet, Jared Matthews (entonces solo un adolescente), el alumno del Joffrey Ballet Alexander Brady (también bailarín de Twyla Tharp desde hace mucho tiempo) y el fallecido David Howard, quizás el más importante de Hara. visitante distinguido.

Un expatriado británico que se estableció como maestro principal en Nueva York en la década de 1960, construyendo un público devoto que incluía leyendas como Gelsey Kirkland y Mikhail Baryshnikov, Howard jugó un papel importante en el mundo de Hara. Su enfoque cinestésico del ballet, donde la técnica es algo que uno debe sentir en lugar de una secuencia de movimientos colocados sobre un cuerpo y reforzados por una relación estable con el espejo, se expandió sobre su propia concepción de su oficio compartido, y absorbió tanta sabiduría como pudo en el transcurso de tres décadas.

En 2012, dice Hara, comenzó a sentir que algo en su vida estaba a punto de cambiar. “De alguna manera, sabía que necesitaba estar en Nueva York… que me necesitaban aquí. Así que hice los preparativos para vender mi escuela '. Ella cortó lazos con la Escuela de Ballet Noriko Hara a principios de 2013. Pocos meses después, David Howard falleció.

Noriko Hara enseñando en Studio Maestro. Foto de Robert Abrams.

Noriko Hara enseñando en Studio Maestro. Foto de Robert Abrams.


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Hoy, Hara forma parte de un pequeño grupo de profesores que, de alguna manera, continúan con su legado a través de sus clases, hecho que no ha pasado desapercibido para quienes lo conocieron bien. Patricia Williams, bailarina convertida en chef , estudiante y miembro de la compañía del ahora desaparecido Harkness Ballet cuando Howard era un fijo allí, reconoce la línea recta desde su estilo limpio y clásico hasta el de Hara.

'Las habilidades de enseñanza [de Noriko] están profundamente arraigadas en la comprensión del ballet clásico ... del flujo, la energía y el ritmo que son los conceptos básicos de una clase completa', dice Williams. “Sus correcciones permiten a un estudiante lograr la máxima técnica. Lo hace con un ambiente positivo, enérgico y divertido '.


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Esta mezcla de estructura técnica robusta y alegría de vivir también ha encantado a una nueva generación de bailarines. La coreógrafa, intérprete independiente y antigua miembro del Ballet Austin, Michelle Thompson Ulerich, ofrece la perspectiva de un compañero instructor sobre el estilo de Hara.

“Aprecio la atención de Noriko al detalle, las correcciones fantásticas y personalizadas y su deseo de conectarse con todos los estudiantes”, reflexiona Thompson Ulerich. “Me siento muy cálida y asentada en su clase, y siempre me encuentro sonriendo o riendo. Noriko se centra en la técnica y la claridad, pero también te recuerda que debes respirar y bailar '.

Noriko Hara enseñando en Studio Maestro. Foto de Robert Abrams.

Noriko Hara enseñando en Studio Maestro. Foto de Robert Abrams.

Bailarín / actor de teatro y cine Anne Otto comparte una opinión similar: “¡La personalidad de Noriko es como la luz del sol! Me hace reír durante toda la clase y me hace correcciones amables y perspicaces. Salgo del estudio feliz y agradecido '.

Cuando se le preguntó cómo ha mantenido su entusiasmo y buen humor a lo largo de una larga carrera en una industria que puede obligar a que se apague incluso la más brillante de las chispas, Hara admite que el camino no siempre fue tan sencillo.

'Cuando era joven, me cansaba fácilmente ... no tenía suficiente resistencia, física o mental', revela. “No tenía ninguna confianza en absoluto y pensé que no podía hacer [ciertas cosas]. Pero algo me pasó después de tantas experiencias de altibajos. Después de tocar fondo, dejé de estar deprimido. Mi filosofía: no espere que todo suceda como lo soñó. La vida es interesante…'

Noriko Hara enseña regularmente en Ailey Extension and Steps en Broadway. Visitar www.aileyextension.com y www.stepsnyc.com para más información.

Por Leah Gerstenlauer de Dance Informa.

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