Desenterrando los huesos de la danza: Jamar Roberts de Alvin Ailey American Dance Theatre

Teatro de danza estadounidense Alvin Ailey Jamar Roberts de Alvin Ailey American Dance Theatre. Foto de Andrew Eccles.

No se necesita mucho tiempo en una conversación con Jamar Roberts para tener una idea de quién es: apasionado, curioso y muy trabajador. Roberts parece tener una reverencia por la tradición y el legado, incluso sin dejar de estar comprometido con avanzar hacia un futuro mejor. Hace una pausa y se toma su tiempo para hablar, como si pensara detenidamente en lo que va a decir antes de decirlo. Cuando se le preguntó cómo se sentía al ser designado para el cargo de Teatro de danza estadounidense Alvin Ailey Primer coreógrafo residente, dice: 'Hasta ahora, todo bien', y se ríe un poco. Es un hito para la prestigiosa empresa, así como para Roberts y su carrera. Dance Informa habla con Roberts sobre su vida en la danza hasta este momento, lo que anticipa en el papel y más.



Teatro de danza estadounidense Alvin Ailey

Jamar Roberts del Alvin Ailey American Dance Theatre. Foto de Andrew Eccles.





Roberts creció bailando en Miami, FL, donde vio por primera vez actuar a la compañía Ailey. La empresa hizo una gran impresión en él en ese momento . Volvió a aparecer en su vida cuando audicionó, con éxito, para Ailey II. Fue ascendido a la empresa principal en 2002 y todo parecía ir bastante bien. Sin embargo, en 2007, se sentía bastante agotado, relata, y dejó la empresa durante un año. Regresó a Miami y comenzó a enseñar en su antiguo estudio, el estudio donde creció bailando. Durante este tiempo, Roberts se 'obsesionó' con probar diferentes movimientos, investigando qué movimiento podía generar su cuerpo, dice. Luchó un poco más con el lado conceptual de las cosas, 'de qué se trata realmente el movimiento', explica.


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Durante este período, estuvo en el estudio generando mucha coreografía para muchos estudiantes, trabajando en la coreografía de la mañana a la noche con “muy pocos descansos”, dice. De alguna manera, todavía encontró tiempo, energía y espacio mental para bloguear sobre su coreografía, con videos de muestra de su trabajo para compartir. Sin dudarlo, acepta que es un 'trabajador'. Roberts afirma que este tiempo fue formativo para él en el desarrollo de un vocabulario de movimiento de su voz, un comienzo para su verdadera voz como coreógrafo. También se interesó por la obra de los maestros, resucitando obras de Graham, Limón y, sí, Ailey.

Jamar Roberts (todo de negro) ensayando Oda con la Compañía. Foto de Nicole Tintle.

Jamar Roberts (todo de negro) ensayando Oda con la Compañía. Foto de Nicole Tintle.



Haciendo referencia al modernismo clásico, Roberts dice que es 'un poco arqueólogo. Me gusta desenterrar los huesos, solo huesos para aquellos que los ven como muertos, de verdad. Me gusta mostrar que todavía hay vida allí y mucho que aprender '. Este interés suyo también refleja su espíritu riguroso y curioso, afirma directamente que es una persona curiosa, y parece actuar de manera consistente en esa curiosidad. Dice que 'siempre está cuestionando lo que estoy haciendo, preguntándose: '¿Por qué me muevo como si me estuviera moviendo, usando el enfoque que estoy usando?''. Un año después, encontró la cantidad de inspiración que podía estimular y recibir en Miami limitado, y la novedad de la vida en el estudio se desvanece. Regresó a la ciudad de Nueva York y a Ailey.


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Alvin Ailey American Dance Theatre en Jamar Roberts

Alvin Ailey American Dance Theatre en 'Los miembros no se cansan' de Jamar Roberts. Foto de Paul Kolnik.

Incluso mientras vive la ajetreada y rigurosa vida de un Miembro de la compañía Ailey , continuó jugando con el movimiento y la coreografía. Finalmente, los funcionarios de Ailey se enteraron de su inclinación coreográfica y le asignaron piezas para coreografiar. Su primer trabajo para Ailey II, mellizos , estrenada en 2016. Los miembros no se cansan , su primer trabajo para la empresa principal, estrenada un año después, con gran éxito de crítica y público. En 2019, la compañía Ailey lo nombró como su primer Coreógrafo Residente y le encargó un segundo trabajo, Oda. Reconoce que el proceso de realización del trabajo fue “difícil” pero memorable. El trabajo se centra en violencia armada en América . Roberts tiene claro que no es un activista, solo un artista que comparte su arte y su voz. 'Hacer un trabajo como Oda no se necesita activismo, solo se necesita empatía ', afirma.



La obra también refleja su interés en desenterrar esos 'huesos' de la danza, con trajes que reflejan la estética sobria de 20thmaestros de danza moderna del siglo XXI. Él está de acuerdo en que su estética tiene una hermosa simplicidad: algo que honrar, algo de lo que aprender, algo muy vivo. Roberts también afirma que la parte conceptual de la coreografía ahora le resulta más fácil. “Aprendí que tiene que venir de un lugar muy personal, y mejoré en sacar eso de mí mismo”, explica. En una perspectiva más amplia del futuro, se muestra confiado y tranquilo cuando se le pregunta cómo se siente al asumir este nuevo cargo, el primero de este tipo en la empresa Ailey. 'No es nada que no pueda manejar, me siento preparado', dice. 'Definitivamente me he esforzado'.

Alvin Ailey, director artístico del American Dance Theatre, Robert Battle, y Jamar Roberts. Foto de Andrew Eccles.

Alvin Ailey, director artístico del American Dance Theatre, Robert Battle, y Jamar Roberts. Foto de Andrew Eccles.

Sin embargo, presionando un poco más en este punto, más adelante en la conversación, Roberts comparte que reconoce el peso del legado, la perseverancia y la perseverancia de la compañía Ailey. responsabilidad con tantas comunidades diferentes . Se pregunta cómo será parte de llevar adelante todo eso, al mismo tiempo que le habla al mundo actual como artista a través de la compañía. También piensa en cómo hay una gran cantidad de talentosos coreógrafos afroamericanos que presentan conversaciones significativas con su trabajo, y 'quiere ser parte de eso'. Sin embargo, de hecho se ha puesto a trabajar. Mantuvo la curiosidad y siguió cuestionando. Ha honrado el legado de los maestros de danza moderna mientras mira hacia el futuro. Trabajar duro, investigar e interrogar, honrar el pasado pero mirar hacia adelante: estos podrían ser los poderosos ingredientes para que Roberts agregue su propio capítulo a la historia del ilustre legado e historia de la compañía Ailey.

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Por Kathryn Boland de Dance Informa.

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