¿COVID está matando las artes? Parte I: Empresas emergentes

Bailarina de Arch Ballet Tori Hey. Foto de Isabel Epstein. Bailarina de Arch Ballet Tori Hey. Foto de Isabel Epstein.

El estado actual de las cosas es el cambio sísmico más grande en el mundo de la danza visto hasta ahora por muchos, si no la mayoría, artistas y entusiastas de la danza: los teatros cerraron, las producciones escenificadas se convirtieron en películas, las clases regulares se hicieron cargo de Zoom en lugar de un estudio favorito, tiempo en el estudio pasado enmascarado y físicamente distante . Los recursos para mantener a los bailarines y al personal pagados, las actuaciones programadas y las iniciativas comunitarias en marcha pueden ser, para decirlo suavemente, más estrictos que nunca, en una industria que es notoriamente escasa.



Muchas empresas más grandes tener al menos bases de donantes, asociaciones corporativas y procedimientos de subvención que hagan que la amenaza de tener que disolver la empresa no sea un resultado probable. Aun así, para mantener viva una misión expansiva, muchas personas en nómina proporcionaron la mayor cantidad posible y mantuvieron la generatividad creativa, eso no es tarea fácil.





¿Qué pasa con las empresas medianas y emergentes, así como con los coreógrafos e intérpretes independientes? ¿Cómo se ve el apoyo, la energía creativa y la moral de esos artistas y entidades en este momento? ¿Decidirán cambiar el rumbo de su vida lejos de las artes, tirando efectivamente la toalla, lo que significa que perderemos sus voces artísticas en el ecosistema de la danza?

Con el deseo de explorar estas importantes preguntas, Dance Informas habló con líderes de compañías de danza de diferentes niveles (emergentes, medianas y conocidas a nivel nacional) para conocer sus experiencias a través de COVID. En esta primera de una serie de dos partes, destacamos la experiencia de tres empresas emergentes. ¡Escucharemos a los líderes de empresas más grandes en la segunda parte!

Kristen Klein, Proyecto de danza inclinada (Nueva York, Nueva York)



Kristen Klein. Foto de Peter Yesley.

Kristen Klein. Foto de Peter Yesley.


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Kristen Klein, directora artística de Proyecto de danza inclinada , confirma que conoce a varios artistas de la “comunidad de danza emergente” (como ella la define) que se alejaron de una vida de tiempo completo en la danza como resultado de este tiempo. Ve que muchos de ellos regresan a la escuela o obtienen certificaciones en algo que no necesariamente está relacionado con la danza. Uno de sus bailarines obtuvo recientemente su licencia de bienes raíces, por ejemplo. Ella cree que una nueva generación de bailarines vendrá de estudiantes actuales de programas de baile universitarios, pero podría haber una época con escasez de bailarines disponibles para que los coreógrafos trabajen.

Klein también cree que antes de COVID, había una multiplicidad creativa que surgió de los bailarines que trabajaban con varias compañías más pequeñas y que las ideas se extendieron a través de sus comunidades de danza metropolitanas. Con COVID y muchos bailarines moviéndose a otra parte o cambiando de rumbo, ella ve que ese efecto se desvanece.



Proyecto de Danza Inclinada. Foto de Andrew J. Mauney.

Proyecto de Danza Inclinada.
Foto de Andrew J. Mauney.

En cuanto a ella, 'Definitivamente me he preguntado a mí misma si no estuviera haciendo esto, ¿qué estaría haciendo?' Demostrando el atractivo que las artes escénicas pueden tener en quienes las aman, siguió volviendo a las cosas relacionadas con ese mundo (como la dirección escénica). “Incluso cuando los recursos son escasos, el impulso sigue ahí, tenemos que estar en ese espacio creativo”, confirma. Ha disfrutado aprendiendo nuevas habilidades relacionadas con la realización de películas de danza, pero observa un par de inconvenientes: el estrés de tener que adquirir nuevas habilidades casi instantáneamente y la falta de bailarines capaces de explorar los matices artísticos de una obra a través de múltiples actuaciones, por ejemplo.

Kristen Klein y Elisabeth Wolf. Foto de David Ovitsky.

Kristen Klein y Elisabeth Wolf.
Foto de David Ovitsky.


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En cuanto a los apoyos, Klein expresa su sincera gratitud por la comunidad de apoyo en torno a la compañía, lo que le permitió brindar una especie de alivio COVID privado para sus bailarines, dice. Los bailarines de su círculo también proporcionaron una 'red de seguridad emocional', dice que incluso el simple acto de comunicarse entre sí e intercambiar las estrategias de creación de baile de COVID creó un sentido de solidaridad y una red de apoyo eso se sintió útil para su espíritu. Ella ha encontrado que el sistema de subvenciones es menos comprensivo y fácil de navegar. Ella describe cómo, en un momento dado, incluso la idea de completar las solicitudes de subvenciones de ayuda COVID le pareció agotadora. Sin embargo, la compañía sigue bailando, con una película de danza creada y otros proyectos en marcha.

Victoria torpe, VLA Dance (Boston, MA)

Victoria Awkward. Foto cortesía de Awkward.

Victoria Awkward.
Foto cortesía de Awkward.

Desde el exterior, parece haber un zumbido de energía creativa alrededor VLA Dance - con presentaciones en los libros y otros en preparación, clases en curso, iniciativas comunitarias y una línea de productos que incluye máscaras y camisetas. Victoria Awkward, directora de la empresa, describe cómo se presentará un próximo trabajo para un público reducido (de 10 a 20 personas) y se realizará una gira por todo el área metropolitana de Boston. Awkward considera que este enfoque está alineado con lo que la compañía ya ha estado haciendo, “trabajando en espacios bastante íntimos y no tradicionales y rompiendo barreras entre el público y el bailarín”, describe.

Antes de COVID, Awkward también estaba interesado en crear formas de fomentar la sostenibilidad en la danza de concierto. Ella ha descubierto que hay mucha competencia por las subvenciones disponibles en Boston y, de lo contrario, no hay 'muchas vías sostenibles y formadas para financiar el trabajo', dice. 'Puede ser muy difícil ser tan vulnerable con respecto a su trabajo [en las solicitudes de subvenciones] y luego no recibir una respuesta'.

Victoria Awkward (centro). Foto cortesía de Awkward.

Victoria Awkward (centro).
Foto cortesía de Awkward.

Sin embargo, a través de iniciativas como la línea de productos y las clases de la compañía (tanto de danza contemporánea como de fitness), Awkward y su compañía han estado abriendo sus propios caminos que son resistentes en tiempos como estos. Parte de eso es mantener los ojos abiertos a las habilidades e intereses de los miembros de su empresa y de la comunidad en general. La bailarina de VLA Mitzi Eppley es una diseñadora talentosa y llegó a Awkward con la idea de hacer y vender máscaras. Eso se expandió para incluir camisetas, relata Awkward. Las asociaciones comunitarias, que pueden ampliar la base de apoyo de todas las entidades involucradas, también han sido fructíferas, explica Awkward.

También le ha resultado útil tener un plan de negocios. Ciertamente ha cambiado (y especialmente el año pasado, como todos podríamos esperar), pero, particularmente con pasos más pequeños que se pueden marcar de manera más factible, ayuda a demostrar cómo, incluso si no está donde quiere estar en este momento, te estás moviendo en esa dirección. Por encima de todo, es vital para Awkward que cualquier forma en que su empresa construya la sostenibilidad esté sincronizada con los principales valores de la empresa de 'los artistas y la comunidad primero', afirma.

Sheena Annalise, Arco de ballet (Nueva York, Nueva York)


acondicionamiento de la danza

Sheena Annalise, directora artística de Arch Ballet. Foto de Steven Vandervelden.

Sheena Annalise, directora artística de
Arch Ballet.
Foto de Steven Vandervelden.

Arco de ballet decidió hacer una pausa durante el último año, tanto por razones creativas como presupuestarias. Hacia el primero, el trabajo de la directora artística Sheena Annalise se traslada al escenario de una manera única que ella no ha querido comprometer. Con respecto a lo último, la compañía no tenía la infraestructura de una compañía de producción de películas, y a Annalise le preocupaba que las finanzas para hacer ese cambio no “salieran bien”, explica. Las empresas más grandes de la ciudad de Nueva York estaban produciendo una gran cantidad de programación de películas gratuita, generando una gran audiencia que podría traducirse en subvenciones que estaban directamente vinculadas a esos números de espectadores, señala.

Annalise describe cómo la base de apoyo de su empresa es principalmente su comunidad y la venta de entradas (vendiendo regularmente actuaciones antes de COVID). Cuando llegó COVID, y había una inmensa necesidad, muchos de los donantes de la compañía cambiaron a donar a organizaciones benéficas que abordaran esas necesidades. Annalise ciertamente comprende eso, y también subraya la importancia de apoyar a las organizaciones artísticas emergentes y medianas como una parte importante y vital de la economía de las artes.

Bailarina de Arch Ballet Aoi Ohno. Foto de Esta Vida Photography.

Bailarina de Arch Ballet Aoi Ohno.
Photo by Esta Vida Photography.

“Siempre le pido a la gente que vea a las organizaciones artísticas jóvenes como negocios, y debemos apoyar a las pequeñas empresas”, dice. “Solo hay un puñado de compañías de danza de renombre, y sin estas compañías como la nuestra, estos artistas no tendrán hogar. Ver el talento de compañías de danza no institucionalizadas es algo que no debe perderse ”. En una campaña 'Ballet for Breakfast', desafía a los donantes (y posibles donantes) a donar lo que gastan en un café con leche de Starbucks a una empresa como la de ella. ¿Cuál es la mejor forma de apoyar el ecosistema artístico en este momento? “Done, done, done”, dice ella.

Sin embargo, Arch Ballet se ha mantenido financieramente resistente durante el año pasado mediante la reducción de costos, como la cancelación de todas las suscripciones que no son absolutamente necesarias para el funcionamiento estándar. El salario justo de los bailarines es una prioridad para ella, explica Annalise, y la compañía ayudó a los bailarines a recibir el desempleo. Ella se complace en informar que la compañía regresará para presentaciones al aire libre en abril y mayo (controlando los costos tanto como sea posible para mantener las presentaciones viables), y también estará en dos residencias “burbuja” separadas ”durante el verano. 'Nuestro teatro habitual todavía está cerrado, y nuestro estudio de ensayo habitual también lo está, pero estamos haciéndolo funcionar! ”Afirma Annalise.

Por Kathryn Boland de Dance Informa.

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