Salsa chisporroteante en América del Sur

Por Karen Phelps.

No estoy seguro de cómo me encontré en un bar oscuro bailando salsa con un hombre de la mitad de mi tamaño. Con su largo cabello oscuro y desordenado, camiseta negra y jeans, parece un groupie de heavy metal. Bien podría serlo. El baile de salsa es una parte tan importante de la cultura de América del Sur que casi todos los hombres se divertirán, sin importar cuántos pies izquierdos tenga, al igual que mi nuevo amigo bailarín de salsa que me empuja por la pista de baile como un saco de patatas con sabor a salsa.





Pero aunque la salsa se baila en casi todas partes de América del Sur, desde los pueblos hasta las ciudades, cuanto más al norte se dirige en el continente, más fuerte se hace el baile. El país con la reputación de ser el mejor baile de salsa es sin duda Colombia, y en particular Cali. De hecho, para muchos turistas, Cali tiene poco más que recomendar aparte de la oportunidad de ver algunos de los mejores bailes de salsa del país, si no del mundo. Un crisol de culturas indígenas, europeas y africanas, la ciudad incluso tiene su propio estilo específico de salsa. Ubicada cerca del puerto de Buenaventura, Cali fue el punto de entrada de muchos productos nuevos que llegaron a Colombia el siglo pasado, incluido el fonógrafo, la radio y la nueva música como el mambo y los ritmos caribeños. Al abrazar el mundo exterior de la música y combinarlo con sus propios ritmos, Cali forjó un nuevo estilo musical llamado 'salsa caleño' y una raza de salsa con pasos que desafían la lógica y la velocidad del rayo.


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Un amigo local me lleva a un pequeño bar de salsa en la Avenida Sexta, un área que es un lugar famoso para los asistentes a la fiesta de Cali. El interior está tan abarrotado de cuerpos sudorosos que tenemos que abrirnos paso a empujones. Las mesas están esparcidas por la habitación llenas de botellas vacías de aguardiente, la popular bebida local con sabor a anís. El baile de salsa no se limita a la pista de baile. Por todas partes las caderas se balancean y los dedos de los pies golpean con los rápidos ritmos de la salsa. Hay una energía cruda, esta es la salsa de la gente y de las calles.

La salsa sudamericana, y en particular la de Cali, es difícil para los extranjeros moverse. La salsa se trata de las caderas, y en Cali también se trata de los pies. El paso básico de la salsa de Cali tiene pasos que se rompen hacia atrás en diagonal, en lugar de moverse hacia adelante y hacia atrás como se ve típicamente en la salsa americana. Los bailarines no mueven mucho la parte superior del cuerpo, sino que se mantienen quietos pero relajados, mientras sus pies realizan movimientos rápidos infinitamente complicados.



Los sudamericanos parecen nacer con un gen innato del ritmo de la salsa que es difícil de replicar. Pero no tendrás ningún problema para intentar probar tus movimientos de baile, sin importar lo malos que sean. En América del Sur, especialmente para las mujeres, no es raro estar bailando en la pista con tus amigas un minuto, luego, al siguiente, un hombre extraño te agarra de la mano y trata de darte vueltas. No es que la salsa tenga que ver con el arte del flirteo en la pista de baile, también puede ser simplemente una forma de conocer gente nueva y divertirse un poco. Esto significa que para aprender lo básico no es necesario tomar clases. Habrá muchos hombres dispuestos a mostrarte uno o dos pasos en la pista de baile de muchos bares y clubes locales. Pero si quieres perfeccionar tus pasos, hay una amplia variedad de clases de salsa disponibles, algunas incluso gratis. Sabes que debes estar en la capital de la salsa cuando tu albergue incluso ofrece lecciones de salsa gratis para los huéspedes.

Tengo la suerte de estar en Cali para el Festival Mudial del Salsa anual. Este evento gratuito es una excelente manera de ver a los mejores bailarines de salsa del país, todo en un solo lugar. Este festival, que se lleva a cabo durante toda una semana, presenta presentaciones en vivo, películas y talleres de baile de salsa que se llevan a cabo en un anfiteatro al aire libre. Los bailarines y seguidores se reúnen por cientos para aplaudir a los bailarines que lucen sus cosas en el escenario. Con literalmente a veces cien o más bailarines compitiendo en cada categoría, prepárate para que el festival dure todo el día y toda la noche. Los disfraces son reveladores, brillantes y extravagantes y, a menudo, los hacen los mismos bailarines o sus familias. Los bailarines son evaluados por su actitud, técnica, coreografía y vestuario. ¡Las lentejuelas y las borlas vuelan porque estas chicas y chicos realmente pueden sacudir sus 'botines'!

Los artistas hacen que bailar salsa parezca fácil, pero por supuesto que no lo es. Entonces le pido consejo a mi amigo colombiano. Esto es lo que él dice, en pocas palabras, es salsa al estilo sudamericano.




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1. Sienta el ritmo en su estómago.
2. Las mujeres deben usar tacones altos.
3. Drink some aguardiente or rum (si tiene más de 21 años y bebe de manera responsable)
4. Aprenda las canciones para cantar mientras baila.

DONDE QUEDARSE
Hostal Jovitas y Escuela de Salsa ofrece lecciones gratuitas de salsa y clases de yoga gratuitas.
Calle 4 #5-43

DONDE APRENDER
Sondeluz
Sondeluz.com
Academia Combinación Rumbera
Parroquia Santa Ana Calle 28B No. 33E-70
Constelación Latina
Cra 26ª No. 76-47
Escuela de Baile Impacto Latino
Cra 41 No. 38-75
Fundación Artística Nueva Dimensión
Calle 36 No. 41A-10 Autop. Simón Bolívar
Fundación Escuela de Baile Swing Latino
Cra 33 No. 29-11

DONDE BAILAR
Tin Tin Deo tintindeocali.com
Zaperoco
zaperocobar.com
Cambió
chango.com.co


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EVENTOS
Festival Mundial de Salsa se lleva a cabo en septiembre. festivalsalsacali.com
Delirio Realizado el último viernes de mes, este espectáculo cuenta con bailarines, músicos y acróbatas. delirio.com.co
Salsa y Verano
Se lleva a cabo a finales de julio con mucha música en vivo y baile.
Feria de Cal 25-31 de diciembre Básicamente, una gran fiesta de carnaval en la calle. feriadecali.com

Foto: Cortesía de www.delirio.com.co
Video: cortesía de youTube.
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