Estudios que ofrecen clases de baile más inclusivas.

Por Chelsea Thomas.


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En los últimos años, una cantidad cada vez mayor de estudios de danza han comenzado a ofrecer clases y programas para jóvenes y adultos con necesidades especiales con diversas formas de discapacidades mentales y del desarrollo. Fusionando técnicas de danza con actividades teatrales y ejercicios terapéuticos, estas clases están siendo testigos de frecuentes mejoras físicas, emocionales y sociales en los estudiantes involucrados.





A medida que el campo de la terapia de danza ha crecido en las últimas dos décadas, también lo ha hecho el atractivo de incorporar una gama más amplia de estudiantes en el estudio de danza. Tres organizaciones en todo el país que están ejemplificando activamente este desarrollo son: The Ballet Academy of Arizona, el programa Dance-Ability del Georgia Ballet y el programa de artes Johnny Stallings del Merrimack Hall Performing Arts Center en Huntsville, Alabama.

Academia de Ballet de Arizona

Bailarines de la Academia de Ballet de Arizona

Caroline Atkinson, finalista del Premio de las Artes del Gobernador de Arizona en 2012, es sin duda una pionera en esta esfera de la danza. El fundador, director ejecutivo y director artístico de la Academia de Ballet de Arizona, un estudio de danza especializado en la enseñanza de estudiantes con necesidades especiales, Atkinson tiene la educación y la experiencia para hablar en este campo.



Atkinson tiene diplomas en anatomía y kinesiología y psicología y desarrollo infantil, y tiene una formación clásica en los programas de estudios de Cecchetti y de la Royal Academy of Dance (RAD). Como tutora, mentora y supervisora ​​de enseñanza práctica en RAD USA, también tiene una gran experiencia de la que sacar, incluida la enseñanza de danza en Swazilandia en un orfanato para 500 niños con SIDA y una vez dirigió a 600 estudiantes de danza en su estudio de ballet, Ballet Academy of Westport, CT, durante 17 años.

“Siempre he trabajado con bailarines con necesidades especiales, ya sea que tengan discapacidades físicas o necesidades emocionales”, dice Atkinson. “Extraer el bailarín interior y la fuerza interior de los niños y jóvenes con los que trabajo es mi pasión y mi don. Promover la importancia y la aceptación de la inclusión en nuestra sociedad es lo que estoy tratando de hacer '.

En Ballet Academy of Arizona, los estudiantes con necesidades especiales pueden participar en clases de danza holística, presentaciones grupales periódicas y una comunidad inclusiva. A través de estos programas, los bailarines con cualquier discapacidad, ya sea síndrome de Down, retraso mental, autismo, parálisis cerebral o incluso trastornos genéticos raros, pueden experimentar los placeres de la danza, el movimiento y la comunidad.



Atkinson dice que los programas establecen 'altas expectativas de todos los bailarines, promoviendo actitudes y comportamientos positivos'. Las clases seleccionan y utilizan una variedad de estilos de aprendizaje adecuados a los resultados del aprendizaje y las necesidades de todos los bailarines, teniendo en cuenta las estrategias de inclusión y diferenciación.

Salón Merrimack

Dylan en 'My Holiday Wish' en la actuación 'Dance Your Dreams!'. Foto cortesía de Merrimack Hall.

“También me concentro en trabajar la motricidad fina y gruesa, la secuenciación, el conteo, la musicalidad y la saturación musical completa, la confianza, el conocimiento de que nada está mal al bailar y, sobre todo, la alegría de bailar, si el bailarín es capaz de moverse o no ”, detalla Atkinson.

Además de enseñar en la Academia de Ballet de Arizona, Atkinson también enseña en Charleston, Carolina del Sur y el sur de California, donde recibió el Premio Nacional de Liderazgo Inclusivo 2011 de K.I.T. en San Diego. Este año, está emocionada de lanzar varios lugares de enseñanza más en el sur de California, que servirán tanto a la comunidad típica como a la de discapacitados.

Asimismo, Debra Jenkins, cofundadora y presidenta de la junta del Merrimack Hall Performing Arts Center en Huntsville, AL, ha visto un creciente deseo de programas de baile para necesidades especiales. A través de un programa llamado '¡Baila tus sueños!', Los jóvenes con diversas discapacidades pueden participar en una instrucción de baile de calidad. El programa lanzó su primera clase en octubre de 2008 con nueve niñas y un niño de entre 3 y 12 años. Ahora participan más de 40 estudiantes por semestre.

“Llevamos a cabo nuestras clases exactamente como lo haría con cualquier clase de danza tradicional. Comenzamos en la barra, nos movemos al centro para trabajar en el piso, aprendemos combinaciones y variaciones y usamos accesorios como pelotas de ejercicio, aros de hula, bufandas y otros para estimular la participación de nuestros estudiantes en el baile ”, dice Jenkins.

“Muchos de nuestros niños no hablan, ¡pero ciertamente saben qué hacer cuando la música está encendida! El movimiento trae gran alegría a nuestros estudiantes, particularmente a aquellos que están inmóviles debido a la parálisis cerebral ”.

Campamento Merrimack

Una bailarina y un voluntario interactúan en Camp Merrimack. Foto cortesía de Merrimack Hall

¡Danza tus sueños! El programa también se ofrece de forma gratuita a sus participantes, y los estudiantes incluso reciben vestimenta de baile y disfraces para las actuaciones. Cada participante también está emparejado con un voluntario adolescente capacitado, o un 'entrenador', que ofrece el nivel de asistencia que los estudiantes necesitan.

“Nuestros voluntarios provienen de estudios de danza locales, grupos de coro y teatro de escuelas secundarias, clubes de servicio y otros. Los entrenadores reciben capacitación al comienzo de cada año y se les pide que se comprometan a un semestre a la vez ”, explica Jenkins. “Al emparejar a los niños individualmente con ayuda y al limitar el tamaño de nuestra clase a 10, podemos ofrecer instrucción de baile de calidad a niños con una variedad de discapacidades, incluido el síndrome de Down, trastornos del espectro autista, parálisis cerebral, cáncer y una serie de otras condiciones debilitantes '.

De manera similar, un programa más nuevo en el radar nacional, el programa Dance-Ability del Georgia Ballet, utiliza asistentes de enseñanza que capacitan a los bailarines y brindan atención personalizada. Rebecca Geiger, Asociada de Artes en Educación en The Georgia Ballet, ha establecido el programa como una clase de 12 semanas diseñada para estudiantes con necesidades especiales, de 6 años en adelante.

“Adapto la clase a las diferentes habilidades de cada bailarín y confío mucho en mis voluntarios para poder empujar a cada bailarín a alcanzar su potencial”, dice Geiger. 'Busco fortalecer los músculos, reforzar el control neuromuscular, aumentar el equilibrio, la coordinación y la planificación motora, desarrollar la entrada vestibular y fortalecer las habilidades sociales'.

Algunas formas en que Geiger hace esto es enseñando posiciones y pasos básicos de ballet, y trabajando en saltar, galopar, caminar de puntillas y recordar la coreografía. Su experiencia como terapeuta certificada puede ayudarla a adaptar la clase a las diferentes habilidades de cada bailarina.

Academia de Ballet de Arizona

Clases en la Academia de Ballet de Arizona

“Tengo que estar preparado para ajustar mis expectativas a cada niño en términos de qué pasos podrán dominar y hasta qué punto pueden realizarlos correctamente. También tengo que ser mucho más tolerante al hablar con otra persona en la clase, ya que las habilidades sociales son difíciles de entender para algunos ”, dice ella.


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Sin embargo, por todo el trabajo adicional y la preparación que implica la planificación y dirección de las clases de baile para necesidades especiales, la recompensa se multiplica. Jenkins compartió numerosas historias de bailarines que mejoraron sus habilidades motoras y sociales.

“Tenemos una estudiante, Amelia, que comenzó con nosotros a los seis años completamente confinada a una silla de ruedas. Hoy, Amelia no solo camina, sino que puede correr por el suelo ”, exclama Jenkins. “Amelia tiene una discapacidad profunda del desarrollo, usa implantes cocleares y no habla, pero sube al escenario como una profesional en nuestras frecuentes oportunidades de actuación. Su madre y el fisioterapeuta están convencidos de que la única razón por la que Amelia camina hoy es por su participación en el baile '.

Jenkins agrega: 'Tenemos testimonios de médicos y fisioterapeutas que afirman que nuestros estudiantes han logrado una gran mejora en su fuerza central, agilidad, equilibrio e incluso en su desarrollo social y de comunicación debido a su participación en la danza'.

En general, en las conversaciones con muchos maestros, instructores y voluntarios, un resultado consistente de las clases de baile y presentaciones para necesidades especiales fue evidente: inspiración para todos los involucrados.

“He aprendido más en los últimos cinco años de las personas que nuestra sociedad nos dice que son 'menos que' de lo que he aprendido de cualquier persona que sea 'normal'. Y he aprendido que es a través de las artes que podemos expresar nuestra humanidad, independientemente del nivel de nuestro desempeño ', dice Jenkins.

“Una de nuestras alumnas, Abbey, tiene 13 años y tiene parálisis cerebral. Inteligente como un látigo, Abbey ha sufrido múltiples cirugías, usa audífonos, tiene problemas de visión y camina con gran dificultad. Pero su espíritu indomable es contagioso, al igual que su amor por la danza. Este verano, Abbey compartió esta sabiduría conmigo. Ella dijo: 'He decidido que todos tienen necesidades especiales y que todos tenemos dos necesidades especiales en común. Todos tenemos la necesidad de ser amados y todos tenemos la necesidad de ser aceptados. Las necesidades especiales de algunas personas son externas, como las mías. Y las necesidades especiales de algunas personas están en el interior '. Continuó diciendo que cuando baila en Merrimack Hall,' Me siento hermosa y elegante sin importar lo que digan los demás ''.

Para obtener más información sobre estos programas, visite los enlaces a continuación:

Project UP (una compañía de presentaciones para adolescentes con necesidades especiales) viajó a Atlanta en enero para competir en NRG Dance Project. Desempeñaron Esperando que el mundo cambie , un artículo sobre el acoso, la aceptación y el amor a todos, independientemente de nuestras diferencias.

Foto (arriba): bailarines actuando en 'Dance Your Dreams!' Eve of Dance, cortesía de Merrimack Hall.

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