Reflexionando sobre el primer año de Project Plié

Por Chelsea Thomas de Dance Informa .

Mientras American Ballet Theatre celebra su 75 aniversario en la temporada 2014-15, también celebrará un nuevo hito: el primer cumpleaños del Proyecto Plié, su iniciativa nacional que se centra en aumentar la representación racial y étnica en el ballet.





Para un país conocido por ser un crisol de razas, etnias y legados ancestrales, el ballet sigue siendo increíblemente racionalizado, y casi todas las compañías de ballet importantes están compuestas principalmente por bailarines caucásicos. Como preguntó el crítico de danza Gia Kourlas en 2008, ¿dónde están los cisnes negros? Y además, ¿dónde están los bailarines latinos y árabes?


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El Proyecto Plié busca combatir este problema de diversidad racial deficiente a través de una serie de vías: becas de baile para bailarines no blancos, capacitación complementaria para maestros de color o para maestros que trabajan con poblaciones étnicamente diversas, empresas asociadas en todo el país que elaboran estrategias para llegar a sus necesidades específicas. poblaciones, clases gratuitas para niños a través de Boys & Girls Clubs of America, pasantías administrativas para aspirantes a profesionales de las artes de color y clases magistrales que presentan a los jóvenes a ABT en cada uno de los cinco condados de la ciudad de Nueva York.

“Al lanzar el Proyecto Plié, American Ballet Theatre tiene como objetivo dar un paso importante para ayudar a la profesión del ballet clásico a reflejar mejor la diversidad étnica y multicultural de la población de nuestro país”, dijo la directora ejecutiva de ABT, Rachel S. Moore, en el lanzamiento del proyecto en septiembre de 2013. . “Esta iniciativa puede ayudar a los estudiantes de ballet de diversos orígenes a alcanzar su máximo potencial brindándoles el apoyo y la participación activa de maestros, mentores y bailarines profesionales actuales. Creemos sinceramente que la diversificación de la forma de arte en su nivel de formación fortalecerá y ampliará la cartera de futuros artistas y ayudará a garantizar la relevancia continua del ballet en el siglo XXI '.



Proyecto Plie

Foto de Rosalie O'Connor.

Ahora, casi un año después, Moore habló con Dance Informa sobre cómo va el proyecto y cómo ha respondido el mundo del ballet.

“Ha sido muy bien recibido, lo que ha sido maravilloso. La gente realmente ha abrazado la misión del programa y se ha acercado para participar. Hemos recibido muchos comentarios positivos ', dijo.



Desde que comenzó el proyecto, ya ha habido un aumento en el número de bailarines de color que han hecho audiciones para los programas de verano y todo el año de ABT. Según Moore, ha habido un aumento del cinco por ciento, lo cual es 'enorme' porque solo para el programa de verano de ABT, más de 5,000 niños en promedio audicionaron. 'Así que son muchos los niños que sienten que son apoyados y bienvenidos en ABT y estamos muy entusiasmados con eso', dijo Moore. Además, ABT ha podido otorgar 40 becas basadas en el mérito y estipendios de vivienda en el primer año del programa para estudiantes talentosos de color.

El Proyecto Plié, que también busca reclutar y capacitar maestros, pudo proporcionar seis becas del Currículo de Capacitación Nacional para maestros, lo que les dio los medios para viajar a Nueva York, capacitarse con el Director de NTC de ABT y aprender a abordar de manera creativa y colaborativa las barreras para los jóvenes bailarines participación en sus comunidades. Estos maestros vinieron de todas partes, incluyendo: el Teatro de Danza Lula Washington en Los Ángeles, CA La Academia de Danza Arabesque en Cincinnati, OH El Instituto de Danza de Washington en Washington, DC El Teatro de Danza Inspiradora Nomel / Festival de Danza Negra de Ohio en Columbus, OH y la Escuela de Artes de Nuevo México y Keshet Dance Company, ambas en Nuevo México.

Como parte del esfuerzo de ABT para aumentar el diálogo sobre la diversificación de las compañías de ballet de Estados Unidos, ha establecido asociaciones con compañías profesionales en todo Estados Unidos. Las empresas asociadas actuales incluyen: Ballet Austin, Ballet Memphis, Ballet San José, Ballet de Nashville, Ballet de Cincinnati, Ballet de la ciudad de Oklahoma, Ballet de Orlando, Ballet de Richmond y Ballet de Washington. Estos socios colaborarán en la identificación y desarrollo de estrategias efectivas para trabajar con comunidades de color. También se esforzarán por crear una red de mentores para bailarines profesionales y maestros de color para compartir información sobre oportunidades profesionales.

ABT

Foto de Rosalie O'Connor.

“A medida que se corrió la voz sobre esta faceta del Proyecto Plié, las personas que se preocupaban por esto realmente querían involucrarse y tener colegas con quienes hablar y elaborar estrategias. Este trabajo puede resultar muy aislado a veces, ya que estás absorto en tu propia comunidad y sientes que eres el único que hace el trabajo. Por lo tanto, es de apoyo tener personas con quienes hablar sobre esto y ser parte de una red nacional de personas que se preocupan ”, dijo Moore.

Un socio, Cincinnati Ballet, es un ejemplo de una empresa que ya estaba buscando llegar a sus etnias locales subrepresentadas. Julie Sunderland, directora de educación del Cincinnati Ballet, dijo que la compañía está en su 18º año del Cincy Dance. Programa, que llega a más de 1,000 estudiantes desatendidos por año. Por tanto, era una elección obvia para la empresa asociarse con Project Plié.

“Cincinnati Ballet se dedica a conectarse con la comunidad a través de la danza, fomentando la diversidad en todos nuestros bailarines y creando la audiencia del futuro. Estamos muy agradecidos de asociarnos con ABT y seguirlos en este importante viaje ”, dijo Sunderland.

Otra empresa asociada, Nashville Ballet, también fue una elección natural para Project Plié. Con frecuencia, el conjunto llega a su población local a través de sus programas educativos de alcance y trabajando en estrecha colaboración con escuelas, centros comunitarios y organizaciones de servicios en todo el centro de Tennessee.

“Presentamos representaciones de ballet infantiles interactivas, impartimos clases de movimiento basadas en el plan de estudios básico y damos entradas para nuestras representaciones a gran escala con el fin de exponer al ballet a personas que de otro modo no tendrían la oportunidad. También creamos un programa de becas en nuestra escuela para niños talentosos que hemos identificado a través de nuestros proyectos de extensión ”, dijo Sharyn Mahoney, directora de operaciones artísticas.

Mahoney agregó: “Nuestra esperanza es que nuestra comunidad comience a ver el ballet como una forma de arte inclusiva que todos pueden disfrutar, sin importar su origen, ya sea viendo, entrenando o creando. A medida que los individuos de nuestra comunidad se ven afectados por el arte, regresan a la comunidad como una persona diferente y difunden ese cambio. ¡Las posibilidades son infinitas!'

Asimismo, The Washington Ballet se asoció con Project Plié porque “la compañía se ha estado enfocando en este trabajo durante los últimos 20 años”, dijo Katrina Toews, directora de The Washington Ballet en THEARC.

“Nos estamos conectando con los niños en nuestro programa de escuela pública, DanceDC, que les brinda a los niños y niñas la oportunidad de probar la danza y comprender los movimientos previos al ballet. Esto nos permite crear un flujo positivo de la escuela pública a nuestro programa de becas, EXCEL! Y luego permanecer en la escuela, ascender al grupo de capacitación preprofesional, hacer una audición para The Washington Ballet Studio Company y luego ingresar a la compañía, —Dijo Toews.


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Proyecto doblado

Misty Copeland con niños de Boys & Girls Clubs of America. Foto cortesía de Boys & Girls Clubs of America.

Además de asociarse con estas compañías profesionales de ballet, Project Plié incluye una nueva asociación con Boys & Girls Clubs of America. La solista de ABT, Misty Copeland, se desempeña como embajadora de la asociación, visitando diferentes Boys & Girls Clubs en todo el país.

'Creo que vamos a participar en unos 30 Boys & Girls Clubs diferentes para este año inaugural del programa', dijo Moore. “El objetivo es presentar el mundo del ballet a los niños que quizás nunca hayan sabido lo que es o que hayan tenido interés en él. La clase de una hora está destinada a tentarlos y hacerlos bailar. Para los niños que se destacan por ser excepcionalmente talentosos, trabajaremos con sus padres para poder darles becas para continuar su capacitación si eso es lo que quieren '.

ABT, Cincinnati Ballet, Nashville Ballet y muchas otras empresas asociadas están implementando sus primeras clases con Boys & Girls Clubs a partir de este mes.

En general, los objetivos a largo plazo de las muchas iniciativas de divulgación del Proyecto Plié son ver a las compañías de ballet estadounidenses diversificarse y comenzar a reflejar el multiculturalismo del país.

“Reconocemos que la demografía de este país está cambiando y que si vamos a ser relevantes en el siglo XXI, entonces el ballet debe abrazar e involucrar a un público más amplio, tanto dentro como fuera del escenario”, dijo Moore. 'Así que esa es realmente la razón por la que queríamos hacer esto: queremos que el ballet sea relevante y no puede serlo si está relegado a una etnia u otra'.

Un resultado emocionante de este programa es la posibilidad de traer nuevas voces al campo y, con ellas, nuevas ideas, innovaciones y expansiones a la forma de arte.

'Creo que a medida que diversificamos nuestras audiencias y diversificamos a nuestros bailarines, cambiará la forma de arte de formas sutiles que abarcan muchas voces, lo cual es fundamental para ser relevante', señaló Moore.


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Para obtener más información sobre Proyecto doblado, visita www.abt.org/education/projectplie .

Foto (arriba) de Rosalie O'Connor.

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