Rena Butler: donde el cuerpo y el espíritu convergen

Rena Butler. Foto de Marcus Smith. Rena Butler. Foto de Marcus Smith.

¿Sabes cuándo una llamada de Zoom se convierte en una conversación de corazón a corazón que no sabías que necesitabas? Bueno, eso es lo que sucedió cuando Dance Informa habló con la encantadora Rena Butler de Gibney Dance Company. Desde su infancia hasta su tiempo en compañías importantes como Bill T. Jones / Arnie Zane Company y Hubbard Street Dance Chicago hasta ser bailarina de tiempo completo en medio de una pandemia global, Butler compartió generosamente mucho sobre su vida con nosotros. Siga leyendo para conocer algunos de los aspectos más destacados.



¿Cómo te iniciaste en la danza?





“Siento que la forma en que comencé es bastante similar a la de muchos otros bailarines. Cuando era pequeña, constantemente coreografiaba bailes para mis hermanas pequeñas. Recortábamos boletos de cartulina y realizábamos pequeños espectáculos navideños para nuestra familia. Mis padres siempre nos empujaban a probar un montón de cosas diferentes y, a medida que nos hacíamos mayores y las cosas se volvían más caras, era hora de buscar una o dos actividades extracurriculares en las que centrarnos. Vengo de un gran equipo de natación y de una familia de waterpolo, pero decidí seguir con el baile porque tenía el cabello relajado y me gustaba con el baile ¡que podía mantener todos mis lindos peinados! Me importaba mucho verme bonita cuando atravesaba la pubertad y estaba obsesionada con convertirme en bailarina de respaldo de Janet Jackson. Mi programa favorito era MTV Hacer el video . Me encantó aprender sobre cómo artistas como Britney Spears y Missy Elliot hacían sus videos musicales. Recuerdo haberlos criticado, señalando las cosas que hubiera hecho de manera diferente, pensando que podría estar en el programa.

Rena Butler. Foto de Lindsay Linton.

Rena Butler. Foto de Lindsay Linton.

Mi amor por la danza siguió creciendo. Fui a la Academia de las Artes de Chicago y también fui bailarina de salsa a tiempo parcial. Durante un tiempo, quise ser una diva de salón de baile y me encantaba usar mis tacones de diamantes de imitación, especialmente porque no me permitían usar tacones fuera del estudio cuando era una adolescente. Después de graduarme de la escuela secundaria, asistí a SUNY Purchase y me encantó. Había mucha diversidad y la escuela se preocupaba por ser progresista y tenía un plan de estudios muy completo. La compra abrió mi espíritu y encendió aún más mi amor por la danza al tiempo que ofrecía más claridad sobre mi trayectoria. También estudié en el extranjero en Taipei, Taiwán, y conocí a uno de mis contactos de danza más cercanos, Kyle Abraham ”.



¿Puedes explicarnos la versión rápida de tu viaje de baile? ¿Cuáles han sido los aspectos más destacados y los pasos más importantes que lo han llevado a donde se encuentra hoy?

“Comencé a bailar con Kyle Abraham durante mi último año de universidad y seguí trabajando con él durante cuatro años. Durante ese tiempo, también bailé para David Dorfman, Bill T. Jones y mi compañero, Manuel Vignoulle. Después de experiencias increíbles con esos coreógrafos, quise probar una compañía de repertorio. Nunca olvidaré ir a la audición de Hubbard Street Dance Chicago cinco horas después de aterrizar en Chicago después de una gira por Europa del Este. Afortunadamente, Manuel le dio a mi yo jetlag el suave empujón que necesitaba, y fui contratado de esa audición. Hubbard Street trajo muchos regalos. Cuando me uní, habían pasado de nueve a 10 años desde que la compañía tenía una bailarina negra, y era una gran responsabilidad asumir ese papel. Trabajar con bailarines mayores y más experimentados durante mis tres años en Hubbard, así como durante mi tiempo con Bill T., me ayudó a crecer y aprender a reconocer y gobernar quién era '.

¿Puedes hablar sobre tu trabajo con Gibney Dance Company? ¿Qué significa ser Asociado Artístico?



Alysia Johnson de Hubbard Street Dance Chicago en Rena Butler

Alysia Johnson de Hubbard Street
Baila Chicago en Rena Butler's
'Esto, Eso y el Tercero'.
Foto de Cheryl Mann.

“Me siento muy afortunado de ser parte de Gibney Dance Company. No conozco ninguna otra compañía que combine la promoción con la danza de una manera tan sustancial. Mi trabajo como defensora es tan completo como mi papel como bailarina a tiempo completo. Además de bailar de 10 a. M. A 5 p. M. La mayoría de los días, cada miembro de la compañía es responsable de incubar una idea original que satisfaga una necesidad tanto en la comunidad de danza como en la comunidad en general. Desde la tutoría hasta los talleres y el apoyo monetario, Gibney nos brinda los recursos para desarrollar proyectos de promoción sostenibles, llevar nuestras ideas al mundo real y desarrollar nuestras propias identidades filantrópicas. Mi proyecto es un taller coreográfico para adolescentes. Me apasiona ayudar a los artistas jóvenes a desarrollar un trabajo que los represente a ellos mismos y a su cultura, mientras hago preguntas y dialoga con el mundo que los rodea '.


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¿Cuál es tu pieza favorita en la que has actuado y por qué?

'Está bien, te voy a dar cinco. ¡No puedo elegir solo uno! En blanco y negro de Manuel Vignoulle. Esta pieza, coreografiada por el amor de mi vida, no solo me empujó a nuevos límites, sino que realmente se sintió como un regalo para nuestra pareja. Me cambió como bailarina y compañera.

Tiempo de cuentos por Bill T. Jones. En esta pieza, Bill se sienta en medio del escenario en una mesa blanca vestida de blanco sosteniendo un libro blanco, del cual lee historias. Tiene una duración de 70 minutos y el orden de la pieza cambia cada vez que se representa. Solo obtendríamos el pedido una o dos horas antes de la actuación, y me encantó el desafío y la sensación de vivacidad que creaba la estructura.

Todo lo que Kyle Abraham ha hecho alguna vez, pero si tuviera que elegir uno, entonces Pavimento , que está inspirado en los chicos del barrio.

Elliot Hammans de Hubbard Street Dance Chicago en Rena Butler

Elliot Hammans de Hubbard Street
Baila Chicago en Rena Butler's
'Esto, Eso y el Tercero'.
Foto de Cheryl Mann.

También me encanta bailar el trabajo de Ohad Naharin. Mi favorito es Proyecto 5 , que es un cúmulo de cinco mujeres con vestidos negros que siguen girando en el espacio. En dos minutos, tu cuerpo está muerto, pero la pieza dura 15 minutos. Me encanta la sensación de resiliencia, de volar dentro de mi propio cuerpo. Hay un tipo especial de vibración que obtienes al aferrarte de esa manera que revela algo fundamental sobre quién eres. La danza es una línea directa de comunicación con su espiritualidad y un modo de comunicarse con su cuerpo. Eso es la técnica. Valorar tu relación con tu cuerpo más que cualquier otra cosa.


anastasia simone carrillo

Y Hombre en las aguas por Bill T. Jones. Cuando Bill hizo esta pieza por primera vez, su pareja acababa de fallecer y uno de sus bailarines se estaba muriendo de SIDA. La pieza consta de 40 minutos de nada más que diverolls y petit allegro y correr, pero recuerdo que pensé: 'Si alguien con SIDA podía hacer esto, nosotros también podemos'. Fue inspirador bailar sobre algo tan pesado e importante '.

¿Puedes contarnos un poco sobre tu trabajo coreográfico?

“La pregunta principal que me hago al crear un trabajo es: '¿Cómo puedo no solo resaltar la belleza que ya está en los bailarines, sino también encontrar lo que ellos no saben sobre ellos mismos que yo veo y ellos no?'. concéntrese en quiénes son como personas, el mensaje será claro y la audiencia se verá a sí misma en él. Quiero hacer una coreografía que sea accesible y no me interesa un elenco homogeneizado. Quiero mostrarle al público cómo sería el mundo si todos bailáramos. La inclusividad es una palabra que se usa mucho, especialmente en el clima político actual, pero la inclusión es toda mi vida, no solo una tendencia. Cuidándonos unos a otros de manera abstracta y literal a través de la danza, podemos hacer un cambio en la dirección correcta, incluso si es realmente pequeño '.

Puedes seguir a Rena Butler en Instagram: @renabutler .

Por Charly Santagado de Dance Informa.

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