Ballet Hispánico School of Dance unites communities

Ballet Hispánico dance recital. Photo by Leonardo Mascaro. Ballet Hispánico dance recital. Photo by Leonardo Mascaro.

Con pasión y orgullo, Ballet Hispánico celebra la cultura latinx a través de la danza. Desde su creación hace casi 50 años, la compañía con sede en la ciudad de Nueva York fundada por Tina Ramirez ha trabajado para dar visibilidad a la experiencia hispana y desafiar los estereotipos. Los pilares de la actuación, la educación en danza y el compromiso con la comunidad se encuentran en el núcleo de la empresa y, según Eduardo Vilaró, director artístico y CEO, la Escuela de Danza es la columna vertebral de la organización y su misión. Dividida en tres programas, Los Pasitos, Los Encuentros y La Academia, la escuela atiende a todos, desde niños pequeños hasta adultos, desde bailarines recreativos hasta aspirantes a profesionales. La escuela no solo se esfuerza por brindar a sus estudiantes una capacitación de calidad, sino que también busca aumentar la accesibilidad a la educación en danza y construir una comunidad.


violinista en la escena de baile del techo

En honor al Mes de la Herencia Hispana, Dance Informa se conectó con Michelle Manzanales, directora de la escuela, y Kiri Avelar, directora asociada de la escuela, para discutir la misión y el trabajo de Ballet Hispánico School of Dance y la diferencia que los programas han hecho en la comunidad.





BHdos. Foto de Yury Conolly.

BHdos. Foto de Yury Conolly.

Manteniendo los valores generales de la organización, la escuela de Ballet Hispánico tiene como objetivo '[crear] un espacio de diálogo y una plataforma para que celebremos las diferentes culturas que entran por nuestras puertas', dice Manzanales. Según Avelar, fomentar un entorno inclusivo e inquisitivo es clave para lograr este objetivo.

“Queremos asegurarnos de que en nuestras aulas se ve la diversidad de cómo se ve la sociedad actual en los Estados Unidos y que cada niño sienta que tiene un espacio aquí para participar”, explica Manzanales. “Pero también, estamos trabajando para darles un lugar a los artistas latinos, escuchando música latina y española, aprendiendo sobre la historia y haciéndolo todo a través de la lente del baile. Entonces, dentro de nuestro aula, no solo verás a nuestros estudiantes aprender técnica, sino que también los verás viendo un video, hablando con un músico sobre cierto compás [diferentes patrones rítmicos usados ​​en el flamenco] o discutiendo el mensaje. de un baile '.



Como la mayoría de las escuelas asociadas con compañías profesionales, la escuela de Ballet Hispánico ofrece una formación de alta calidad en ballet, modernidad y jazz. Lo que lo distingue es la inclusión de formas de baile latino y español en el plan de estudios. Los estudiantes estudian una variedad de bailes latinos, que incluyen salsa, bachata, merengue y mambo, así como afrocubanos y afrocaribeños. Avelar explica además: “Dentro del programa de danza española, los estudiantes estudian flamenco, danzas folclóricas españolas, Esquela Bolera y Danza Estilizada, una danza española estilizada que incluye trabajo con castañuelas y accesorios en español”. Independientemente del género, los estudiantes “aprenden sobre el baile, la canción, la historia, la tradición, la cultura, así como hacia dónde se mueve el estilo hoy”, agrega Avelar.

BHdos. Foto de Vivian Cruz-Rivera.

BHdos. Foto de Vivian Cruz-Rivera.

Ella continúa: “La variedad de estilos que estudian nuestros estudiantes ha generado de forma natural diálogos tanto dentro como fuera del aula sobre identidad, lugar, voz y pertenencia. Cada estilo es de igual importancia y honrar la diversidad en nuestras formas honra la diversidad de nuestros estudiantes, profesores y personal. De esa manera, Ballet Hispánico cambia la jerarquía de qué forma de danza es más importante en los estudios de nuestros estudiantes '.



La celebración de las culturas latinx se extiende más allá de las exploraciones de estilo. Una gran parte de inculcar el orgullo cultural en sus estudiantes y la comunidad es el entorno bilingüe de la escuela. Por ejemplo, la clase Hablando y Bailando, que significa “hablar y bailar”, es una clase de movimiento creativo en el programa Los Pasitos presentada de manera bilingüe.

Manzanales explica: “Los niños están en un entorno en el que escuchan dos idiomas diferentes, inglés y español, por igual. Es emocionante porque puede que haya un niño allí que nunca antes haya escuchado español y esté aprendiendo toda esta nueva información. Puede haber un niño cuya primera lengua sea el español, por lo que es emocionante para ellos ver cómo se usa en la danza '.

Ballet Hispánico dance recital. Photo by Leonardo Mascaro.

Ballet Hispánico dance recital. Photo by Leonardo Mascaro.

Otras veces, el estilo de baile requiere un aula bilingüe. Según Manzanales, debido a que la terminología en las formas de baile en español es en español, 'los estudiantes están inmersos en el idioma'. Agrega que el primer idioma de muchos de los profesores y estudiantes es el español, por lo que, ya sea dentro o fuera de la clase, las conversaciones suelen ser de naturaleza bilingüe.

'No es un tabú', dice Avelar. 'Es normal, se acepta, y si sabes español o no, eres bienvenido'.

“Para mí, resuena especialmente”, comparte Manzanales. “Mi madre creció en una época en la que Estados Unidos se trataba de asimilación, y cuando estaba en la escuela, si la sorprendían hablando español, se reflejaría negativamente en su calificación de ciudadanía. Realmente dejó una marca. Así que estar en un entorno ahora donde puedo alentar y crear programación alrededor y a través de la danza que hará que esté bien que muchas culturas estén presentes en el espacio es muy importante y emocionante '.

Más allá de un ambiente de aprendizaje acogedor e inclusivo, Ballet Hispánico School of Dance trabaja constantemente para aumentar la accesibilidad a la educación en danza a través de becas y programas de divulgación. Durante los últimos años, la escuela ha otorgado más de $ 150,000 en becas al año. En particular, Manzanales y Avelar se enorgullecen de la Beca Nuestro Futuro porque brinda a los estudiantes un viaje completo y refleja el compromiso de Ballet Hispánico de 'brindar a los niños una formación en danza de alto nivel, independientemente de la situación financiera de su familia'. Además, Ballet Hispánico participa en una variedad de programas de alcance comunitario, en forma de clases en escuelas, centros comunitarios e instituciones correccionales en la ciudad de Nueva York, en todo el país e internacionalmente.

Ballet Hispánico. Photo by Paulo Lobo.

Ballet Hispánico. Photo by Paulo Lobo.

Para iniciar el año escolar, Ballet Hispánico organizará una fiesta en la calle. El evento, que celebra las muchas culturas latinas, cerrará las calles que rodean la casa de la organización e incluirá clases gratuitas, música en vivo y actuaciones de los estudiantes de la escuela. Según Manzanales, la fiesta de barrio es una oportunidad más para llevar el baile a la comunidad. El tema de la celebración de este año es la unidad, y por el amor de la danza y la cultura, Ballet Hispánico seguirá uniendo a las comunidades durante muchos años más.


etiqueta de la clase de baile

Para obtener más información sobre la Escuela de Danza del Ballet Hispánico, diríjase a www.ballethispanico.org/Classes .

Por Carlee Sachs-Krook de Dance Informa.

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