La artista de claqué Ayodele Casel demuestra que nunca es demasiado tarde

Ayodele Casel. Foto de Patrick Randak. Ayodele Casel. Foto de Patrick Randak.

Lo hemos escuchado antes: 'Soy demasiado mayor para empezar a bailar'. Sin embargo, artistas de la danza consumados como Ayodele Casel muéstranos que nunca es demasiado tarde para empezar. Casel, célebre artista de claqué y becario Frances B. Cashin en el Instituto Radcliffe de Estudios Avanzados de la Universidad de Harvard, se enamoró del trabajo de Ginger Rogers y Fred Astaire en la escuela secundaria. Ella comparte que ella reproduciría sus videos y trataría de aprender sus rutinas en su habitación. Dance Informa habla con Casel para conocer su viaje en el claqué , la beca de Harvard, a dónde ir para ella y más.

Su primera clase de baile fue a los 19 años, cuando se especializó en interpretación en la Universidad de Nueva York. Ella estaba encantada de finalmente bailar formalmente, como Fred y Ginger, dice. En un año, conoció a Bakaari Wilder, una bailarina de tap que la trajo al mundo del tap. “Aprender que muchos héroes del tap eran personas de color también cimentó y cumplió algo para mí en lo que respecta a la forma de arte”, comparte Casel. 'Aunque siempre amé a Ginger, pensé que nunca podría ser ella'. La carrera del grifo de Casel creció a partir de ahí.





Ayodele Casel. Foto de Michael Higgins.

Ayodele Casel. Foto de Michael Higgins.

Un punto culminante, describe ella, fue escribir y producir Mientras tengo la palabra Para el Festival de las Artes de Spoleto . “Era algo que había querido hacer durante 17 años. No lo hice por miedo y otras cosas que me dije a mí misma, como hace mucha gente ”, dice. Casel también bailó en la recaudación de fondos de Broadway para Hillary en 2016. Un momento 'wow' fue nombrado con grandes estrellas y no implícito con 'y más [artistas]' en un anuncio del evento. '¡Fue una locura que no estuviera en el 'y más'!' ella dice con una sonrisa. Casel también fue asesorado por Gregory Hines, y habla de él con amor y nostalgia. Ella aprendió de él en los años 90, cuando el tap estaba resurgiendo, dice. También actuó en la Casa Blanca dos veces (bajo el mandato del presidente Bill Clinton).

Mirando hacia la beca de Harvard, 'es un mundo completamente nuevo', dice. “Los artistas pueden quedar atrapados en la rueda de hámster de mantenerse concentrados en trabajar y hacer otros proyectos, y solo ganar lo suficiente para pagar el alquiler. Así que es bueno poder dar un paso atrás y sumergirme profundamente en algo que realmente me interesa, y no tener que preocuparme por todo eso '. Ella casi no se postuló para el programa, comparte, pero su esposa la animó a hacerlo, ¡y está muy agradecida con ella por eso!



Ayodele Casel. Foto de Michael Higgins.

Ayodele Casel. Foto de Michael Higgins.


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Es una cohorte muy interdisciplinaria, con becarios en áreas que van desde la física hasta la historia y las ciencias políticas. Casel describe cómo durante su etapa como Artista Residente en el año académico 2018, tuvo una larga conversación con un físico que también era bailarín. Ella espera participar en más de ese tipo de conexiones interdisciplinarias. Ella subraya cuánto hay en el mundo que se puede conectar con la danza. “Me siento muy agradecida de recibir apoyo mientras investigo algo que amo”, dice.

Casel también enfatiza la rica historia del tap, vinculada con la historia cultural, social y política. Sin embargo, señala, las mujeres pioneras del tap (en particular las mujeres pioneras del tap en color) han quedado en gran medida fuera del registro histórico del tap. Las únicas fuentes que tenemos son historias orales (por ejemplo, de personas que trabajaron con estos artistas) y algunos videoclips. 'Cuando pienso en el tiempo, la energía y el amor que he dedicado a mi propia formación y arte, siento que perder su trabajo es una pérdida realmente triste', dice Casel. 'Es muy importante preservar lo que hacemos'.



Como tal, con los recursos de la beca de Harvard, Casel investigará y recopilará relatos históricos de mujeres pioneras del tap, en particular las de color, y las colocará en el contexto de la historia del tap en general. 'Quiero conectar esos puntos, con el historial del tap y la raza y el género', dice. El proyecto culminará con una actuación. Casel también está colaborando con Arturo O’Farill, seis veces ganador del premio Grammy, para una temporada en el Joyce Theatre , en el escenario del 24 al 29 de septiembre.

Ayodele Casel. Foto de Michael Higgins.

Ayodele Casel. Foto de Michael Higgins.

Y más allá de eso, ¿a dónde vamos desde allí? Casel quiere 'seguir produciendo y presentando grifo', lo que considera 'Una habilidad y una expresión que es altamente sofisticada'. Casel también quiere seguir trabajando con los jóvenes. Ella disfruta enseñándoles a menudo, comparte, impartiendo lecciones como que el tap se trata verdaderamente de comunicación, expresión y amor por el ritmo.

'Es mi deseo que [los jóvenes] hagan todo lo que hacemos y más', dice. 'Quiero impulsar eso y ser parte de eso'. Se pone un poco sentimental cuando Gregory Hines vuelve a decir esto, ya que él siempre sintió lo mismo acerca de trabajar con jóvenes. Es innegable que Hines está grabado en la historia del grifo, y con mucha razón. Gracias al trabajo que está haciendo la propia Casel, las mujeres, y las mujeres de color como ella, en particular, también quedarán grabadas en esa historia. Ella está demostrando que no importa la falta de visibilidad que haya, nunca es demasiado tarde para crearla.

Ayodele Casel actuará en el Joyce Theatre de Nueva York con Arturo O'Farrill del 24 al 29 de septiembre. Para boletos y más información, visite www.joyce.org/performances/ayodele-casel-arturo-ofarrill .

Por Kathryn Boland de Dance Informa.


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