Vinculando la práctica y la teoría: el programa de danza MFA de la Rutgers University

Coreografía de Camille Moten. Foto de John Evans. Coreografía de Camille Moten. Foto de John Evans.

Dance Informa se sentó con Jeff Friedman, fundador y director del Programa de Danza MFA en la Escuela de Artes Mason Gross de la Universidad de Rutgers, y conoció lo que hace que el programa sea tan especial. Para comprender realmente el impulso creativo detrás del programa, primero debe saber algunas cosas sobre su creador.

Friedman tiene un título profesional en arquitectura y recurre a su conocimiento arquitectónico sobre todo en su trabajo específico del sitio, utilizando la danza para explorar el impacto ambiental de lugares reales. Bailó durante muchos años en San Francisco para Oberlin Dance Collective (ahora ODC / Dance), realizando giras a nivel nacional e internacional con otros bailarines, fotógrafos, diseñadores gráficos, artistas visuales y músicos. El grupo trabajó regularmente con las principales óperas de California, creando grandes producciones que unieron todas las disciplinas de los miembros. Este trabajo interdisciplinario tuvo un impacto duradero en Friedman, quien continúa valorando y fomentando la investigación interdisciplinaria en su vida artística cotidiana.






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Coreografía de Elizabeth Malone. Foto de John Evans.

Coreografía de Elizabeth Malone. Foto de John Evans.

A pesar de sus éxitos en la danza, encontró difícil mantener el estilo de vida del artista y finalmente decidió realizar un doctorado en historia y teoría de la danza en UC Riverside, enfocándose en la historia oral. Realizó un importante proyecto entrevistando a personas con SIDA en San Francisco, esforzándose por integrar la teoría con la práctica como una plataforma artística sostenible. Su trabajo con las víctimas del SIDA condujo inevitablemente a una coreografía que se manifestaba a partir de las innumerables historias que bailaban en su cabeza. “Muscle Memory”, la pieza que sirvió como el capítulo final de esta parte de la vida de Friedman, continuó girando por todo el mundo.

Friedman fue contratado por el decano George Stafford de la Escuela de Artes Mason Gross de la Universidad de Rutgers en 2003 para desarrollar un programa de maestría en danza. Debido a cuestiones de viabilidad debido al pequeño número de profesores en ese momento, Friedman fue el encargado de crear primero el programa EDM (Educación en Danza). Esto le dio al MFA mucho tiempo para marinar en su mente. Comenzó en 2017 y la promoción de 2019 fue el primer grupo de graduados del programa. Friedman inició su investigación con una pregunta fundamental:



Jessica Featherson. Foto de John Evans.

Jessica Featherson. Foto de John Evans.

¿Cuál es el propósito de este título en un universo bastante insostenible?

Una clave para la sostenibilidad se hizo evidente desde el principio. “Vivimos en un mundo global, por lo que debemos empoderar a los estudiantes para que se conviertan en ciudadanos globales”, dice Friedman, con una nota de desafío y optimismo en su voz. “Hay problemas complicados a considerar que no van a desaparecer, y tenemos que ser solucionadores de problemas estéticos. Nuestros graduados deben ser no solo creadores, sino también maestros y mentores para que su carrera sea más sostenible ”.




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En la búsqueda de una misión tan amplia, se alienta a los estudiantes de MFA a tomar 10 créditos electivos en cualquier cosa - enfermería, robótica, literatura de mujeres negras - lo que despierte su curiosidad. El objetivo de estos créditos 'gratuitos' es ayudar a estimular y apoyar la creatividad, alejándose de la idea común de que la formación profesional es suficiente por sí sola. Todos los estudiantes deben estar al menos cinco años fuera de su programa de pregrado, habiendo tenido experiencia en el 'mundo real' y, por lo tanto, la capacidad de usar esa experiencia para informar su trabajo.

La pedagogía también es un enfoque importante del Dance MFA. '¡Hice seis años de trabajo de doctorado y ni una sola clase de pedagogía!' La pedagogía crítica es una vía poco explorada en muchos programas de posgrado. El MFA en Rutgers se enfoca en la enseñanza centrada en el estudiante y analiza los problemas de justicia social y cómo se pueden abordar a través de la pedagogía. Los estudiantes son nombrados profesores a tiempo parcial (PTL), por lo que hay una aplicación inmediata en la enseñanza de clases reales.

Coreografía de Kiri Avelar. Foto de John Evans.

Coreografía de Kiri Avelar. Foto de John Evans.

El Dance MFA es un programa intensivo de dos años de 60 créditos. Los estudiantes de primer año comienzan a fines del verano con la clase de pedagogía y se asignan como PTL en el otoño y la primavera de su primer año. Al final de su segundo verano, han presentado un prospecto y están comenzando su tesis. La tesis ocupa la totalidad de su segundo año y consta de un proyecto creativo y un trabajo, cumpliendo así uno de los principales compromisos del programa de vincular la práctica y la teoría. Los estudiantes cuentan con el apoyo de un comité y presentan sus proyectos creativos a mediados de marzo de su segundo año, con los trabajos correspondientes a mediados de abril. Finalmente, en mayo de su segundo año, los estudiantes defienden ambos componentes de su tesis.


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Las tesis de último año han variado desde instalaciones de performance en museos de arte hasta danza en pantalla y teatro de danza inmersiva, y los miembros de la facultad de Mason Gross aprecian esta amplitud de experimentación y exploración interdisciplinaria.

Para obtener más información sobre el programa de danza MFA en Mason Gross School of the Arts, visite www.masongross.rutgers.edu/dance/programs-of-study/mfa .

Por Charly Santagado de Dance Informa.

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