BalletX: una pequeña empresa con gran presencia

Matthew Neenan 'Sunset, o639 Hours' de Matthew Neenan interpretada por BalletX. Foto de Alexander Iziliaev.

Filadelfia, Pensilvania, es una ciudad muy consciente de la cultura. Intercalado entre Nueva York y Washington, D.C., para su crédito, tiene su propio perfil. Tiene importantes museos, hermosos jardines botánicos y una serie de destacadas y maravillosas compañías escénicas. También tiene una gran parte de la historia estadounidense, la Campana de la Libertad.

Christine Cox. Foto de Alexander Iziliaev.

Christine Cox. Foto de Alexander Iziliaev.





Entre los tesoros de Filadelfia se encuentra la principal compañía de danza contemporánea, BalletX. BalletX puede ser de tamaño pequeño, pero su reputación está creciendo. Fue fundada como un experimento en 2005, por dos bailarines de la compañía principal del Pennsylvania Ballet, Christine Cox, directora artística y ejecutiva de BalletX, y el coreógrafo Matthew Neenan. Su propósito es lanzar nuevas obras. Utilizando los conceptos básicos de los estilos clásico y contemporáneo, presenta piezas innovadoras interpretadas por bailarines de clase mundial con técnicas extraordinarias. Cox dice que el nombre de la compañía 'representa la simplicidad y lo desconocido, enfatizando 'Ballet' en el título porque la compañía se basa en una forma clásica'. Cox y Neenan eran mejores amigos en el Ballet de Pensilvania. Querían experimentar con algo nuevo y diferente, tener la oportunidad de crear y divertirse, y centrarse más en un repertorio contemporáneo. El ballet sigue siendo una concentración importante dentro de BalletX, y los bailarines comienzan cada día con una clase de ballet clásico. Algunas de las obras dentro del repertorio tienen a las mujeres en zapatillas de punta.

Cox es originario de Pensilvania y asistió a una escuela secundaria de artes escénicas. Comenzó su carrera profesional con BalletMet en Columbus, Ohio, bajo la dirección de John McFall en 1987, antes de incorporarse al Pennsylvania Ballet en 1993, cuando Christopher D'Amboise era su director, y bailó con la compañía bajo la dirección de Roy Kaiser hasta su retiro de los escenarios en 2006.

BalletX en Matthew Neenan

BalletX en el 'Credo' de Matthew Neenan. Foto de Bill Hebert.



Después de los primeros días de la compañía, Neenan se fue para concentrarse en la coreografía, ya que es el coreógrafo residente en el Ballet de Pennsylvania, dejando la dirección de BalletX exclusivamente a Cox. Recientemente coreografió su primera pieza para el Ballet de la Ciudad de Nueva York.

Cox se enfrenta a desafíos como la única directora artística y ejecutiva: presenta nuevas ideas y fomenta sus objetivos al tiempo que evita que la empresa 'se vuelva tímida y restringida'. Aunque la compañía actúa principalmente con música grabada, a Cox le gusta usar músicos en vivo siempre que sea posible, a veces con un quinteto de cuerdas. La empresa se financia con importantes donaciones de fundaciones. Cox dice que también está 'agradecida por el fuerte apoyo de la comunidad'. Mantiene el tamaño de la empresa pequeño para proporcionar 37 semanas de trabajo y seguro médico para sus bailarines.


baile de la universidad de brooklyn

Andrea Yorita en Matthew Neenan

Andrea Yorita en 'Increasing' de Matthew Neenan. Foto de Alexander Iziliaev.



BalletX mantiene su variado repertorio empleando a 10 bailarines con formación ecléctica. Dos de estos destacados miembros de la empresa son Caili Quan y Andrea Yorita. Ambos se formaron inicialmente en pequeñas escuelas de ballet siguiendo el programa de estudios de la Royal Academy of Dance. Quan es originaria de la isla de Guam, donde comenzó a estudiar ballet a los seis años con John Grensbach. Cuando Grensbach dejó la isla para abrir una escuela en Oregón, Bettina Sanzotta se hizo cargo de las clases de Quan. Quan dice que Sanzotta 'agregó un poco de todo' a su entrenamiento, le gustaba especialmente el hip hop. Para seguir trabajando en su técnica de ballet, a los 16 años, Quan hizo una audición y fue aceptada en Ballet Academy East (BAE) en la ciudad de Nueva York. Como tantos jóvenes bailarines, ella era la mejor bailarina de su clase en Guam, solo para descubrir a los muchos estudiantes talentosos de BAE. Completando su educación secundaria y asistiendo a Hunter College en Nueva York, Quan asistió a varios programas intensivos de verano y fue aprendiz del Richmond Ballet y aprendiz del First State Ballet en Delaware antes de unirse a BalletX. Tiene interés en la coreografía y ha producido varios trabajos.

Los bailarines de BalletX Roderick Phifer, Skyler Lubin, Zachary Kapeluck, Chloe Perkes, Francesca Forcella, Richard Villaverde, Andrea Yorita, Caili Quan, Blake Krapels y Stanley Glover.

Los bailarines de BalletX Roderick Phifer, Skyler Lubin, Zachary Kapeluck, Chloe Perkes, Francesca Forcella, Richard Villaverde, Andrea Yorita, Caili Quan, Blake Krapels y Stanley Glover.

Yorita es oriunda de Irvine, California, donde se formó en la Academy of Dance, con Merle Sepel y bailó con la compañía de la escuela, American Pacific Ballet. Aunque podría haber comenzado una carrera profesional en danza en ese momento, optó por continuar su educación académica y se graduó de UC Irvine con un título en Interpretación de danza. Yorita es un ejemplo de que una joven bailarina no tiene que salir de casa para formarse en una escuela vinculada a una empresa profesional. Después de haber sido entrenada en el programa de estudios de la RAD, Yorita aprobó sus exámenes con distinción y también recibió el Premio Solo Seal. Luego pasó a ser finalista en el Concurso Internacional de Ballet Genée. En los veranos, asistió a la Academia Estadounidense de Danza. Alentada por su profesora de baile universitaria, Jodie Gates, Yorita audicionó para BalletX inmediatamente después de graduarse y ha estado en la compañía desde 2012.

BalletX realiza audiciones en Filadelfia y Nueva York. Habrá una audición abierta en Nueva York el 24 de febrero de 2019. El proceso de selección es largo, ya que a Cox no solo le gusta ver cómo trabajan los bailarines, sino que también realiza entrevistas para conocerlos y ver su crecimiento. varias proyecciones.

Caili Quan

'Shift' de Caili Quan se presentó en un Pop Up en la Fundación Barnes, con los bailarines de BalletX Andrea Yorita y Zachary Kapeluck. Foto de Bill Hebert.

BalletX es una empresa donde los coreógrafos pueden trabajar con excelentes bailarines formados tanto en ballet como en danza contemporánea. Muchos de ellos han realizado varios trabajos para la empresa. Ofrece oportunidades para que los coreógrafos emergentes perfeccionen sus habilidades con una beca coreográfica, donde son asesorados por coreógrafos establecidos. El proceso comienza con la presentación de una propuesta. Cox también está atento a los nuevos trabajos de los coreógrafos que ha visto, ya que siente que está 'compartiendo su familia con ellos'. Las piezas de Neenan son uno de los pilares del repertorio de la compañía. Además, coreógrafos de alto perfil como Trey McIntyre, Jorma Elo y Nicolo Fonte tienen varios trabajos en la compañía. BalletX ha disfrutado de una residencia en el prestigioso Festival Internacional de Danza de Vail siete veces en ocho años. Quan tuvo la oportunidad de presentar una de sus obras este pasado verano.

Andrea Yorita. Foto de Alexander Iziliaev.

Andrea Yorita. Foto de Alexander Iziliaev.

Ha habido muchas compañías de danza establecidas y dirigidas por mujeres, algunas en el área de Filadelfia. Barbara Weissberger fue la directora original del Ballet de Pensilvania, y Joan Myers Brown fundó la Compañía de Danza Philadanco. En este momento de la historia, no solo conviene tener una compañía de danza como BalletX, con parte de su repertorio de coreógrafos femeninos, sino también tener una mujer con ideas innovadoras al frente. Cox y Neenan tenían una visión real al crear esta pequeña pero poderosa empresa, y ahora Cox, como único director artístico y ejecutivo, tiene una visión clara de su futuro.

BalletX ofrecerá presentaciones del 28 de noviembre al 9 de diciembre en Filadelfia, en el Teatro Wilma y estará en la ciudad de Nueva York en el Teatro Joyce del 5 al 6 de enero. Comprobar el sitio web de la empresa para futuras fechas y ubicaciones de 2019.

Por Sharon Wagner de Dance Informa.

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