15 bailarines negros que cambiaron la danza estadounidense

Para el Mes de la Historia Negra, Dance Informa reflexiona sobre los bailarines negros que han tenido un impacto significativo en la forma de arte. En este artículo, miramos a los bailarines que ya fallecieron, pero dejaron un legado vivo.




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Por Chelsea Thomas de Dance Informa .





Febrero es reconocido como el Mes de la Historia Afroamericana en los Estados Unidos. Desde el bicentenario del país en 1976, el Mes de la Historia Afroamericana ha sido una designación oficial para honrar y recordar el impacto significativo e inconmensurable que los afroamericanos han tenido en la nación. El presidente Gerald Ford dijo que la celebración anual era para 'honrar los logros de los estadounidenses negros, a menudo descuidados'.

Aquí, Dance Informa reflexiona sobre los bailarines negros que impactaron significativamente en la escena de la danza estadounidense, así como las principales compañías que fueron pioneras en un nuevo mundo donde los bailarines negros podrían ser considerados artistas iguales.

Maestro Juba (1825-1852)



Es probable que muchos bailarines nunca hayan oído hablar del Maestro Juba debido al hecho de que sus importantes contribuciones a la danza, lamentablemente, van de la mano con actuaciones que reiteran los estereotipos racistas. Actuó en espectáculos de juglares, un entretenimiento estadounidense del siglo XIX que consistía en parodias cómicas y bailes con la cara negra.

Sin embargo, lo que la mayoría de la gente mira con escepticismo - un hombre libre negro actuando en juglar muestra que los negros satirizados como tontos, perezosos y demasiado despreocupados - fue en realidad un logro para un hombre negro en su época. En la era anterior a la guerra, cuando a los negros no se les permitía actuar con los blancos, el maestro Juba fue el primero en lograr aceptación y notoriedad como artista. En su carrera actuó con cuatro conocidas compañías de juglares y más tarde se convirtió en el primer bailarín negro expatriado, se mudó a Europa y nunca regresó a los Estados Unidos, un gran logro.

Bailarín de claqué Bill Bojangles Robinson

Bill Bojangles Robinson. Foto de James Kriegsmann.



Sin embargo, quizás lo más significativo es que el maestro Juba (que se llamaba legalmente William Henry Lane) fue el primer bailarín conocido que combinó el juego de pies rápido con ritmos africanos tradicionales, lo que llevó a la creación de claqué e incluso elementos de baile de pasos.

Bill 'Bojangles' Robinson (1878-1949)

Si bien muchos eran probablemente nuevos para el maestro Juba, estoy bastante seguro de que la mayoría ha oído hablar de Bill 'Bojangles' Robinson. Conocido como el padre del claqué, Robinson es más famoso por su aparición en las películas muy populares protagonizadas por la actriz infantil Shirley Temple. En su carrera, Robinson apareció en un total de 14 películas y seis espectáculos de Broadway, a veces en papeles prominentes, un gran triunfo para un actor negro en su época.

Además, Robinson fue el primer solista negro en protagonizar circuitos de vodevil blanco, donde fue cabeza de cartel durante cuatro décadas.

Robinson era conocido por sus movimientos suaves e intencionales combinados con una musicalidad austera.

Asadata Dafora (1890-1965)

Asadata Dafora fue un pionero de la danza en llevar la auténtica cultura de África Occidental al público de los Estados Unidos. Una forma de danza que era prácticamente desconocida en ese momento, la danza africana abrió una puerta a un nuevo estudio de la danza y el espectáculo culturales.

Originario de Sierra Leona, Dafora llegó por primera vez a los estados en 1929. Poco después formó Shogola Oloba, una compañía de danza y cantantes, para presentar dramas basados ​​en movimientos basados ​​en el mito y la tradición de África occidental. Dafora fue el primer artista conocido que se esforzó por presentar formas africanas auténticas fuera de un entorno tribal. Influyó en artistas como Pearl Primus, que luego incorporó elementos africanos en su coreografía.

Bailarín de claqué estadounidense John Bubbles

John Bubbles, miembro del Salón de la Fama del Tap Dance Internacional de la American Tap Dance Foundation en 2002. Foto cortesía de ATDF.

John W. Bubbles (1902-1986)

Al igual que Robinson, el cantante y bailarín John W. Bubbles logró avances significativos en la progresión y comercialización del tap. Comenzando su carrera a los 10 años, Bubbles se unió al bailarín de seis años “Buck” Washington para crear un acto de comedia, baile y canto. Con Buck, Bubbles se hizo muy popular. Los dos realizaron un acto en el Locuras de Ziegfeld de 1931 y se convirtieron en los primeros artistas negros en actuar en el aclamado Radio City Music Hall de Nueva York.

Bubbles, quizás mejor conocido por interpretar el papel de Sportin ’Life en la producción de George Gershwin de 1935 Porgy and Bess , luego actuó en el famoso Hoofers Club de Harlem, lo que llevó a conciertos en Broadway, lo que generó oportunidades en Hollywood.

Se dice que Bubbles fue el primer bailarín en fusionar la danza jazz con el tap, un pionero para muchas compañías de jazz tap que existen en la actualidad. Creó ritmos extraños y, a su vez, modificó los acentos, el fraseo y la sincronización.

Josephine Baker (1906-1975)

Una de las primeras mujeres negras en dejar su huella en el mundo de la danza, el legado de Josephine Baker es sinónimo de sensualidad, valentía y pasión desinhibida. Nacida en St. Louis, Missouri, Baker creció con poco y rápidamente desarrolló un espíritu independiente, aprendiendo a mantenerse a sí misma y a abrirse camino. Este comportamiento libre y audaz la llevó a actuar en todo el país con The Jones Family Band y The Dixie Steppers en 1919. Para cuando apareció en un escenario de París durante la década de 1920, confiaba en sus habilidades y actuó con un cómic, pero atractivo sensual que arrasó en Europa.

Famoso por sus vestidos apenas visibles y su movimiento modernizado, Baker actuó y coreografió durante 50 años en Europa. Aunque el racismo en los Estados a menudo le impidió ganar el mismo renombre en casa que en el extranjero, Baker luchó contra la segregación a través de organizaciones como la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP). De hecho, la organización nombró el 20 de mayo “Día de Josephine Baker” en honor a sus esfuerzos.

Bailarina Josephine Baker

Josephine Baker. Foto cortesía de Josephine Baker Estate.

En su vida, se dice que recibió aproximadamente 1.500 propuestas de matrimonio e innumerables obsequios de admiradores, incluidos automóviles de lujo. El día de su funeral, más de 20.000 personas abarrotaron las calles de París para presenciar la procesión de camino a la iglesia. Baker fue la primera mujer estadounidense enterrada en Francia con honores militares.

Katherine Dunham (1909-2006)

Algunos historiadores de la danza han nombrado a Katherine Dunham como la mujer más importante de la danza afroamericana. Dunham fue una de las primeras pioneras de la danza moderna por derecho propio, combinando movimientos de danza culturales y arraigados con elementos del ballet.

Dunham, que nació en Illinois, comenzó sus estudios formales de danza en Chicago, donde se formó con pioneros del ballet moderno y contemporáneo mientras simultáneamente estudiaba antropología. En la década de 1930, completó una investigación de 10 meses sobre las culturas de la danza del Caribe. Ella trajo lo que aprendió a Estados Unidos, desarrollando una nueva estética revolucionaria que fusionaba los ritmos de las danzas culturales con ciertos componentes del ballet.

Durante dos décadas, desde la década de 1940 hasta la de 1960, la compañía de danza de Dunham realizó giras por todo el mundo, desde Estados Unidos hasta Europa, América Latina, Asia y Australia. También fundó una escuela para enseñar su técnica en Nueva York.

Honi Coles (1911-1992) y Charles 'Cholly' Atkins (1913-2003)

Los artistas Honi Coles y Charles “Cholly” Atkins están emparejados debido a su contribución al baile como compañeros de claqué desde hace mucho tiempo. Después de servir en la Segunda Guerra Mundial, Cholly, quien ya tenía una experiencia significativa como bailarín de claqué, formó su sociedad más celebrada hasta ahora con el bailarín de claqué rítmico autodidacta y de alta velocidad, Charles “Honi” Coles.

En equipo, el dúo avanzó y promovió significativamente el arte del baile de claqué rítmico. Hicieron giras con las grandes bandas de Duke Ellington, Count Basie y Cab Calloway, además de realizar cortometrajes para televisión. La pareja era muy conocida por su lenta rutina de zapatos suaves. Arriesgando el amor . En 1965, incluso aparecieron en un programa de CBS-TV Camera Three.

Bailarines de claqué estadounidenses

The Nicholas Brothers, miembros del Salón de la Fama Internacional de Tap Dance de la American Tap Dance Foundation. Foto cortesía de ATDF.


así son las producciones

A partir de esta notoriedad, Cholly finalmente se convirtió en la coreógrafa del personal de Motown Records de 1965 a 1971. Creó un nuevo género de danza, la coreografía vocal, que finalmente le valió el reconocimiento del National Endowment for the Arts en 1993. Por otro lado, Coles triunfó en Broadway, ganando un premio Tony en 1983 por su papel en Mi único y más tarde, una Medalla Nacional de las Artes por su contribución a la danza.

Fayard Nicholas (1914-2006) y Harold Nicholas (1921-2000)

Más conocidos como 'The Nicholas Brothers', Fayard y Harold Nicholas tuvieron carreras únicas como bailarines de claqué y 'flash'. Tuvieron su primer gran concierto en el Cotton Club en 1932, con Fayard a los 18 y Harold a los 11. Después de apariciones con grandes bandas, tuvieron mucho éxito en Hollywood.

Los hermanos Nicholas iluminan la pantalla en películas como Millones de niños (1934), Camino Argentino (1940), Tiempo tormentoso (1943) y Mujer de San Luis (1946). Incluso actuaron en el Locuras de Ziegfeld de 1936 y Bebés en brazos.

Antes de jubilarse, Fayard contribuyó con la coreografía a la producción de 1989 de Negro y azul y Harold actuó como parte del 1982 Damas sofisticadas gira nacional y en El niño Tap Dance en Broadway en 1986.

Los hermanos han recibido el Kennedy Center Honors y han tenido el documental Los hermanos Nicholas: bailamos y cantamos hecho en su honor.

Bailarina negra Janet Collins

Hace unos años, el historiador de la danza Yael Tamar Lewin publicó una biografía sobre la vida de Janet Collins. Imagen cortesía de la Biblioteca Pública de Nueva York.

Janet Collins (1917-2003)

Janet Collins, quien murió hace unos años en Fort Worth, Texas, fue una precursora de las bailarinas de ballet negras. Fue una de las pocas mujeres negras que se destacó en el ballet clásico estadounidense en la década de 1950, inspirando a una generación y dando esperanza por una sociedad más igualitaria.

Collins comenzó a bailar en Los Ángeles y finalmente se mudó a Nueva York. Su gran debut fue con su propia coreografía en 1949 en un programa compartido en 92nd Street Y. Fue bien recibida, siendo elogiada por su aguda precisión técnica. Después de actuar en Broadway en el musical de Cole Porter Fuera de este mundo , fue contratada como bailarina principal en el Metropolitan Opera House a principios de la década de 1950.

A lo largo de su carrera, Collins también bailó junto a Katherine Dunham y actuó con la compañía Dunham en la película musical de 1943. Tiempo tormentoso .

Bailó un solo coreografiado por Jack Cole en la película de 1946 La emoción de Brasil , e incluso hizo una gira con Talley Beatty en un acto de club nocturno.

En reconocimiento al gran trabajo de Collins, su reconocida prima Carmen De Lavallade inició la Beca Janet Collins.

Perla primero (1919-1994)

Si alguien pudiera impugnar el título de Dunham de ser la 'gran dama de la danza afroamericana', sería la bailarina, coreógrafa, directora y activista Pearl Primus. Primus es igualmente importante, ya que se sabe que ha facilitado una apreciación y comprensión más profundas de la danza tradicional africana.

Con la ayuda de una subvención, Primus pasó más de un año en África en 1948, reuniendo materiales y detallando las danzas tribales que rápidamente se estaban perdiendo en la oscuridad. Regresó a los Estados Unidos y estableció la Escuela de Danza Primordial Pearl Primus. A través de su enseñanza y actuaciones, no solo ayudó a promover la danza africana como una forma de arte digna de estudio y representación, sino también a refutar los mitos del salvajismo.

Bailarina y coreógrafa negra Pearl Primus

Pearl Primus. Foto cortesía del Archivo Barbara Morgan.

Además de muchos otros logros, se convirtió en directora del Centro Africano de Artes Escénicas en Liberia en 1961, la primera organización de este tipo en el continente africano.

Alvin Ailey (1931-1989)/ Teatro de danza estadounidense Alvin Ailey (1958-ahora)

Alvin Ailey se introdujo por primera vez en la danza en Los Ángeles con las actuaciones del Ballet Russe de Monte Carlo y la Compañía de Danza Katherine Dunham. Comenzó su entrenamiento formal de baile con una introducción a las clases de Lester Horton. Horton, el fundador de una de las primeras compañías de danza integradas racialmente en el país, se convirtió en mentor de Ailey cuando se embarcó en su carrera profesional.

Después de la muerte de Horton en 1953, Ailey se convirtió en director del Lester Horton Dance Theatre y comenzó a coreografiar sus propias obras.

En 1958, fundó Alvin Ailey American Dance Theatre, ahora una compañía de danza de clase mundial y de renombre internacional. Estableció el Alvin Ailey American Dance Center (ahora The Ailey School) en 1969 y formó el Alvin Ailey Repertory Ensemble (ahora Ailey II) en 1974.

Además de su enorme contribución a la promoción de la danza moderna, Ailey fue un pionero de los programas que promueven las artes en la educación, particularmente aquellos que benefician a las comunidades desatendidas.

Arthur Mitchell

Los bailarines del Dance Theatre of Harlem Virginia Johnson y Roman Brooks en 'Rhythmetron' de Arthur Mitchell. Foto de Martha Swope, cortesía de Dance Theatre of Harlem Archives.

Teatro de danza de Harlem (1969-ahora)

Fundado en 1969, poco después del asesinato de Martin Luther King, Jr., Dance Theatre of Harlem fue dirigido por el primer bailarín negro del New York City Ballet, el ex director Arthur Mitchell. Dance Theatre of Harlem, conocida como la compañía clásica negra más antigua en existencia continua, permitió y alentó a más bailarines de ballet negros a bailar profesionalmente.

Originalmente, el repertorio era de orientación neoclásica con varios ballets de George Balanchine. En la década de 1980, se agregaron obras más contemporáneas y clásicas. La compañía también presentó varios trabajos de coreógrafos negros, incluidos Geoffrey Holder, Louis Johnson, Alvin Ailey, Alonzo King, Robert Garland, así como el propio Mitchell.


que sigue la justicia para la dama

Con muchos de sus bailarines actuando con compañías nacionales más grandes, el Dance Theatre de Harlem ha sido fundamental para reducir la barra de color en el ballet. La escuela de la empresa, que Mitchell dirigió inicialmente con Shook, se ha convertido en una fuerza internacional y en una importante institución de Harlem.

* Tenga en cuenta: hay muchos otros bailarines y compañías negros notables e históricos que han impactado la danza estadounidense. Esta es solo una lista parcial.

Foto (arriba): Alvin Ailey. Foto de David Moore.

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Fuentes:
Coalición por la herencia de la danza. 'Los tesoros irreemplazables de la danza de Estados Unidos'. www.danceheritage.org/treasures.html.
Fundación Americana de Tap Dance. 'Tap Dance Hall of Fame - Bill‘ Bojangles ’Robinson'. atdf.org/awards/bojangles.html
Sitio oficial de Josephine Baker. 'Biografía.' www.cmgww.com.
'Janet Collins, 86 Ballerina fue la primera artista negra en Met Opera'. Dunning, Jennifer. New York Times. 31 de mayo de 2003. www.nytimes.com.
Alvin Ailey American Dance Theatre. 'El legado de Ailey'. www.alvinailey.org.
Dance Theatre de Harlem. 'Quienes somos.' www.dancetheatreofharlem.org.

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