Wade Walthall - bailando en la era de Balanchine y Nureyev

bailarín de ballet masculino

El ex bailarín de ballet y actual maestro consumado recuerda bailar en la época de Balanchine, Nureyev y otros grandes.

Muchos creen que la Edad de Oro de la historia del ballet estadounidense es cuando George Balanchine estuvo al frente del Ballet de la Ciudad de Nueva York desde finales de la década de 1940 hasta principios de la de 1980. Casi al mismo tiempo, Rudolf Nureyev estaba tomando Europa por asalto, y muchas compañías clásicas estaban expandiendo sus intereses y comenzando a explorar la danza moderna. Un bailarín que recuerda vívidamente esta época única es Wade Walthall, ahora director artístico del Gwinnett Ballet Theatre en Georgia.





Bailarín de ballet clásico

Foto cortesía de Wade Walthall.

Walthall puede recordar personalmente esta época dinámica, 'realmente uno de los puntos culminantes de la historia de la danza', dice, ya que estuvo en primera línea bailando con las principales compañías de Europa y Estados Unidos, desde el Ballet Nacional Holandés hasta el Ballet del Noroeste del Pacífico. . Cuando se le preguntó cómo comenzó a bailar y qué despertó su pasión por el movimiento, recordó su adolescencia en Texas.

“Una amiga de mis hermanas que quería un niño para su recital me introdujo a bailar”, dice. “Fui e hice el recital, y el maestro dijo: 'Tienes una enorme cantidad de talento en esto y deberías ir más lejos'”.



Entonces, a los 18 años, comenzó a bailar y poco después fue aceptado para entrenar en la Escuela de Ballet Americano (SAB) en Nueva York con una Beca de la Fundación Ford. 'Es diferente cuando empiezas tarde', explica Walthall. “Tienes un impulso tan diferente al de los demás. Solo dije: 'Voy a ser bailarina', y estaba decidido a que eso sucediera. Tomé clases con todos estos profesores en Nueva York, aunque se suponía que no debía hacerlo. Tomé mis clases en SAB, por supuesto, pero luego también tomé clases en cualquier otro lugar: en el Joffrey, en el American Ballet Theatre, con todos los maestros locales en Carnegie Hall '.

Después de solo cuatro semestres en SAB, Walthall fue invitado a unirse al Ballet Nacional Holandés como solista. El director, Rudi Van Dantzig, lo eligió a dedo.

Reflexionando sobre este tiempo, Walthall dice: 'Estuve allí durante siete años, y de eso también fui un año para ser el principal artista invitado residente del Ballet Nacional de España con Víctor Ullate'.



Recuerda que su primera actuación profesional fue en realidad con la leyenda desertor soviética Rudolf Nureyev. Fue un pas de deux llamado Soplado por el suave viento , coreografiada por Van Dantzig. ¡Habla de intimidar!

bailarín de ballet masculino saltando

Foto cortesía de Wade Walthall.

Mientras estuvo en Ámsterdam, interpretó un repertorio extremadamente variado, que incluyó obras de algunos de los mejores coreógrafos del mundo. 'Hicimos tanto allí', comparte. “Tuvimos tres coreógrafos internos. Estuvimos actuando constantemente '.

Walthall regresó a los Estados Unidos en 1982 como director del Pacific Northwest Ballet (PNB) bajo la dirección de Kent Stowell y Francia Russell. Fue el bailarín principal la primera vez que la compañía realizó una gira por Los Ángeles, Vancouver, San Francisco, Nueva York y el Kennedy Center. También fue el protagonista masculino en la versión cinematográfica de la película Stowell / Sendak / Ballard, Cascanueces: la película .

En total, Walthall bailó durante 15 años antes de jubilarse. Parlotea historia tras historia: van Dantzig creando ballets sobre él en Holanda visitando el apartamento de Frederick Ashton en Londres alojándose en la casa de Nureyev en el sur de Francia y conociendo a varias figuras del Royal Ballet, así como a John Neumeier. Actuó con artistas como Alexander Gudanov, Wayne Eagling, Merle Parke, Leslie Collier y Karin Kain, y en ciudades como París, Roma, Toronto, Nueva York, San Francisco, Los Ángeles, Yakarta y Hong Kong.


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Viajó con Nureyev varias veces. Él recuerda: “El primero fue europeo. Fuimos a varias ciudades de Suiza, Austria y Alemania. Luego hicimos otro donde fuimos a América. ¡Fue una gran gira! Estuvimos en Estados Unidos seis semanas, viajando a Chicago, St. Louis y San Francisco y alojándonos en hoteles de primera clase. Luego hicimos una temporada en Nueva York con él en dos ocasiones distintas y fuimos a Canadá en otra ocasión '.

Rudolf Nureyev de gira en barre

Wade Walthall, en el extremo derecho, con Rudolf Nureyev, en el centro, en barra de calentamiento en una gira por América del Norte. Foto cortesía de Wade Walthall.

¡Algunos de estos espectáculos tuvieron hasta 12.000 asistentes! “Eran grandes audiencias y siempre se agotaban las entradas”, dice Waltham. 'Hicimos dos ballets diferentes además de Corsario y Apolo .”


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Cuando se le pregunta a quién considera sus mejores compañeros de baile, Walthall menciona a Valerie Valentine en el Ballet Nacional Holandés y a Deborah Hadley en PNB. Dice que era especialmente experto en asociarse. “Me asociaría con muchas de las chicas porque podría hacer eso”, agrega. 'Uno bajo, uno en el medio, uno alto, todo bien tras otro'.

Dice que su trabajo favorito que realizó fue lago de los cisnes . 'Suena a cliché, pero realmente creo que esa es la parte que más me gustó, en realidad por muchas razones', comparte Walthall. “Fue una velada larga, era un personaje, tenía mucho sentimiento, pero también técnica. Creo que el ballet fue el punto culminante de mi carrera en PNB, aunque había muchas otras partes que amaba como El espectro de la rosa , De Frederick Ashton Sueño de una noche de verano , Giselle y todo el trabajo de Balanchine. Siempre los amé porque se sentían bien '.

En su carrera, Walthall relata que interpretó 26 ballets diferentes de Balanchine, desde Serenata para Concierto barroco para Los cuatro temperamentos . De hecho, recuerda un recuerdo temprano de Balanchine cuando era estudiante en SAB.

“Caminé hacia Balanchine en el pasillo de la escuela, lo que nadie hizo nunca, y dije: 'Me estoy haciendo mayor ahora. Necesito estar en una empresa ”, recuerda. “Me miró como si estuviera sorprendido, pero dijo: 'Oh, ya sabes, querida, cuando regresemos del Kennedy Center puedes venir y tomar clases de empresa'. Me miró, y era uno de los sólo las veces recuerdo haberme puesto totalmente rojo en la cara. Era como si con solo mirarme supiera cómo iba a ser mi vida, cómo me iba a ir en mi carrera de bailarina. Podrías verlo. Tenía la presencia más poderosa de todos los que he conocido en mi vida. Es un genio y sus ballets son genios '.

Ballet del noroeste del Pacífico

Wade Walthall, izquierda, en PNB. Foto cortesía de Walthall.

Como instructor, Walthall ha enseñado en PNB, Ballet Austin, The Hong Kong Ballet, The Washington Ballet y San Antonio Dance Theatre. Después de su retiro de los escenarios, recibió un título cum laude en educación en danza de la Universidad de Washington y ayudó a crear y desarrollar The Evergreen City Ballet cerca de Seattle. Actualmente dirige Gwinnett Ballet Theatre en el área metropolitana de Atlanta.

'Tengo bailarines que he entrenado y que sí entraron en carreras profesionales', dice. 'Tengo bailarines que ahora están en PNB, Oregon Ballet Theatre, San Francisco Ballet, Pittsburgh Ballet Theatre, Richmond Ballet, un estudiante en un viaje completo a Juilliard y otro en Broadway ahora'.

Cuando se le preguntó qué se necesita para ser un director artístico, explica: “Hay un temperamento que es necesario. Hay muchas responsabilidades además de ser un artista. Para tener mucho éxito, también tienes que ser algo pragmático. Creo que es raro, pero ideal, encontrar a alguien que sea tanto artístico como profesional. Sucede, pero rara vez '.

Reflexionando sobre la vida de Walthall, es asombroso escuchar cómo un nadador competitivo adolescente pudo triunfar como bailarín profesional en cuestión de tres años. Se formó en la mejor escuela bajo el famoso “Mr. B ”y bailó con los principales coreógrafos y artistas del mundo.

Teatro de ballet de Gwinnett

Wade Walthall dirigiendo el ensayo del Gwinnett Ballet Theatre. Foto de Richard Calmes.

Cuando se le pregunta qué piensa que ha cambiado en el mundo de la danza desde que se jubiló, afirma conmovedoramente: 'Esta es la edad del bailarín y no la edad del creador'. Cuando bailaba, se trataba más de la coreografía y de lo que se estaba creando. Ahora, observa que los bailarines individuales parecen ser los que están en el centro de atención, no los bailarines.

Aconseja a los aspirantes a bailarines que trabajen duro y encuentren su propia voz. 'Tienes que encontrar tu ritmo específico', dice. También recomienda que los bailarines sepan adónde van, cuál es su visión. Hace referencia a la frase 'dondequiera que vayas, ahí estás'. Espera que los bailarines y las compañías se centren en un movimiento más 'orientado a la calidad' que 'cuantitativo'. Después de todo, esa es una de las razones por las que la Edad de Oro de la historia del ballet fue tan 'dorada'.

Para obtener más información sobre Wade Walthall o Gwinnett Ballet Theatre, visite www.gwinnettballet.org .

Por Chelsea Thomas de Dance Informa.

Foto (arriba): Un joven Wade Walthall de gira con Rudolf Nureyev en Estados Unidos. Foto de Chelsea Thomas.

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