Un tributo al legendario Dr. Chuck Davis

Dr. Chuck Davis Fuente de la foto: AmericanDanceFestival.org

Dr. Chuck Davis (1 de enero de 1937-14 de mayo de 2017)

No estaba cerca del Dr. Chuck Davis. De hecho, solo tuve el privilegio de recibir algunas clases de él en Chicago a mediados de la década de 1990. Cuando escuché la noticia de que “Baba Chuck” había fallecido, sin embargo, los recuerdos de las varias horas que estuve como estudiante en sus clases me vinieron a la mente. La vida de un bailarín está llena de clases, diarias, maestras y de audición, y todas esas experiencias y relaciones contribuyen al desarrollo de un artista competente, capaz y compasivo. De todas las influencias monumentales en mi formación, las clases del Dr. Davis se destacan para mí de una manera única que explicaré más adelante. Primero, para aquellos que aún no están familiarizados con el Dr. Davis, su obituario en la página African American Dance Ensemble proporciona una biografía concisa y un testimonio de la leyenda y su trabajo:





El Dr. Chuck Davis, conocido en el mundo de la danza con gran amor como 'Baba Chuck', fundador y director artístico del African American Dance Ensemble, con sede en Durham, Carolina del Norte, y la Chuck Davis Dancer Company de Nueva York, fue un extraordinario bailarina, coreógrafa, constructora de comunidades y visionaria artística que ha demostrado una pasión y un compromiso de por vida con la excelencia en la danza, la enseñanza y el intercambio de la herencia africana, y la promoción de lo mejor del espíritu humano en todos nosotros. Fue Fundador y Director Artístico de Dance Africa, que se presenta hoy en Brooklyn, Nueva York Washington, D.C. Chicago, Illinois y Dallas, Texas Denver, Colorado Columbus, Ohio y Pittsburgh, Pensilvania.

Fue profesor adjunto de NCCU con el Departamento de Teatro y la Universidad de Duke, profesor invitado, coreógrafo y actuó para otros festivales y eventos de danza en los EE. UU. E internacionalmente.


baile de arena

El Dr. Davis es conocido como uno de los coreógrafos y maestros más destacados y consumados del mundo en las técnicas tradicionales de los estilos de danza africanos. Ha viajado, enseñado y coreografiado en los cinco continentes. Ha liderado la comunidad de danza en todo el país e internacionalmente. Es amado y llorado por su familia, e igualmente por prestigiosos bailarines y organizaciones de danza, hasta los niños de la escuela que están aprendiendo sus primeros pasos de baile; con la misma energía y entusiasmo, trabaja en todos los niveles del mundo y la comunidad de la danza, compartiendo su amor por la danza personas con un corazón abierto. Su lema es 'Paz, amor y respeto ... para todos'.



Ese lema, 'Paz, amor y respeto ... para todos', encarna todo lo que sentí mientras estaba en el estudio con el Dr. Davis. Nunca olvidaré la energía y la camaradería que desarrolló de inmediato entre extraños en el aula. Tenía poca experiencia previa con la técnica de danza africana en ese momento, aparte de varias clases semanales de Dunham unos veranos antes, pero nunca me sentí intimidado en las clases del Dr. Davis. Había muchos bailarines como yo, expertos en otros géneros y sin experiencia en la técnica de la danza africana. Baba Davis no juzgó y no se engrandeció a sí mismo. Simplemente comenzó a enseñar. A medida que avanzaban las clases, me quedó claro que sus lecciones se basaban en la danza, pero su visión y su enseñanza tenían tanto que decir sobre la vida como sobre la danza. El ejemplo más concreto de lo que aprendí de Baba Chuck durante estas clases fue un comportamiento simple, pero cambiante. Cuando cada uno de nosotros nos presentamos a la clase, él nos habló extensamente sobre la diferencia autodefinida al presentarnos con la frase inicial, 'Yo soy', en lugar de 'Mi nombre es'. Este cambio semántico básico creó un cambio monumental en la forma en que pensaba sobre mí mismo como artista, bailarín y persona. Me hizo darme cuenta de lo inusual que se sentía ser tratado como una encarnación del talento, el pensamiento, la inteligencia y la compasión en lugar de simplemente un pincel fácilmente reemplazable de un coreógrafo. Sus clases me empoderaron para utilizar mejor, dentro y fuera del entrenamiento y la interpretación de la danza, los tremendos dones que aprendí de mis instructores y directores artísticos. Además, mi reflexión sobre su visión me inspiró a buscar y desarrollar relaciones más profundas con mi comunidad en general.

Curiosamente, mi experiencia de estudiar brevemente con el Dr. Davis no es única. Al escuchar sobre su reputación, me doy cuenta de que Baba Chuck tuvo un efecto similar en la gente de todas partes. Cada uno de nosotros podría haber sido fácilmente un rostro entre la multitud para el Dr. Davis, pero él hizo que cada uno de nosotros se sintiera notado y apreciado. El día que se publicó el obituario del Dr. Davis, un par de mis amigos publicaron recuerdos personales en las redes sociales y me recordaron lo que significa haber estudiado, aunque sea brevemente, con una leyenda.


circo digital

Lonnie Davis, un coreógrafo y educador de Atlanta, compartió: “Conocer a Chuck Davis mientras AADE estaba en residencia en mi ciudad natal (Ft Wayne, IN) durante mi último año en la escuela secundaria cambió completamente mi vida. Me dijo: 'Tienes un talento natural y necesitas que te enseñen cómo usarlo'. En ese momento, no tenía ningún entrenamiento formal de baile. En unos meses, estaba becado en ADF. Presionó con tanta fuerza para que eso fuera una realidad. Ya era tarde en la temporada y se había entregado casi todo el dinero. Me encontraría con él periódicamente durante mis años de formación de danza y actuación. Siempre me alentaba y me apoyaba acerca de hacia dónde me dirigía y lo que estaba sucediendo a continuación. Siempre estaré agradecido por su apoyo. Siempre recordaré su sonrisa y su deleite por ver a este joven de Indiana perseguir su sueño de bailar '.



La narradora, actriz, intérprete histórica y autora profesional con sede en Atlanta, Cathy Kaemmerlen, compartió un tributo que resume un sentimiento abrumadoramente compartido: “Aunque Chuck Davis era él mismo más grande que la vida, te hacía sentir como la estrella. Fue una presencia contagiosa al compartir su amor por la danza, la vida y el espíritu humano ”.

El Dr. Davis fue un ejemplo y una inspiración. Que aquellos que lo conocieron, ya sea a través de un encuentro casual o de un estudio extenso, continúen atesorando, enseñando y comportándose de una manera que enorgullezca a Baba Chuck.

Para obtener más información sobre el conjunto de danza afroamericana, visite: www.africanamericandanceensemble.org .

Por Emily Yewell Volin de Dance Informa.

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