State Street Ballet: Creando arte que se mueve

State Street Ballet en State Street Ballet en 'Carmina Burana'. Foto de David Bazemore.

Las grandes cosas provienen de comienzos humildes. El cambio y el crecimiento son dos cosas monumentales que dan forma al viaje y allanan el camino hacia el éxito. Rodney Gustafson, director artístico de State Street Ballet, es el mismo viaje que le ha dado a State Street Ballet un gran éxito. Como compañía de renombre internacional con bailarines profesionales de todo el mundo, State Street Ballet está celebrando su 23rdtemporada. Con este hito ha llegado un gran crecimiento y cambio para la empresa. Gustafson habla con Dance Informa sobre los rasgos que distinguen a State Street Ballet de otras compañías, desde los bailarines hasta los estilos de danza que se realizan.

Ballet de State Street. Foto de Rose Eichenbaum.

Ballet de State Street. Foto de Rose Eichenbaum.





“Busco bailarines que no solo sean fuertes en lo clásico, sino que tengan experiencia con el movimiento contemporáneo”, explica. “Tampoco estoy buscando solo un tipo de cuerpo específico y, por lo tanto, tenemos diversidad de tamaños y formas. Con demasiada frecuencia, hay bailarines talentosos que se pasan por alto debido a su tipo de cuerpo '.

Con la reputación de tener un caché de bailarines de todos los orígenes a nivel internacional, este año en particular tiene la mayor cantidad de artistas de Rusia, Chile, Londres, Brasil, Taiwán y Japón. Combinado con la diversidad y la apertura a bailarines de todos los orígenes, Gustafson ha construido una compañía con un ambiente saludable y holístico para los artistas involucrados. Con este enfoque, existe una lealtad dentro de la empresa que no se puede romper.

Ballet de State Street

Meredith Harrill del State Street Ballet. Foto de Samantha Schilke.



“Rodney y State Street Ballet me han brindado a mí, ya muchos otros, un lugar para bailar, crecer, evolucionar, expresarme, explorar”, dice Leila Drake, directora asociada de State Street Ballet. “A medida que el mundo de la danza continúa redefiniéndose, me enorgullece ser parte de una compañía que valora la individualidad y la expresión artística, se enfoca en crear nuevas obras que satisfagan las diversas audiencias de hoy y se compromete a asegurar el futuro de la danza en nuestra sociedad. '


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Ballet de State Street. Foto de Rose Eichenbaum.

Ballet de State Street. Foto de Rose Eichenbaum.

Además de ser diverso en la selección de bailarines, State Street Ballet aporta una calidad original a su compañía al originar nuevas obras en lugar de comprar ballets de otras compañías. Además de crear nuevas obras, Gustafson también enorgullece a la compañía del aspecto digital y teatral que State Street Ballet trae al escenario desde Jardín secreto por Josie Walsh para Noche estrellada de William Soleau, que se basó en la vida de Vincent van Gogh.




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“También hemos utilizado actores profesionales en varias de nuestras producciones que incluyen Un tango americano y próximamente este otoño en Cuento de soldados , donde colaboramos con Ensemble Theatre Company y la Sinfónica de Santa Bárbara ”, dice Gustafson.

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State Street Ballet en 'Rito de la primavera'. Foto de Rose Eichenbaum.

Debido a que State Street Ballet está ubicado en la costa oeste de Santa Bárbara, California, con el espíritu de cambio y crecimiento, Gustafson nombró al coreógrafo residente, William Soleau, como co-director artístico este año, haciendo de su asociación una que elevará la empresa a nuevas alturas y poner a prueba su arte. Esta asociación también le dará a State Street Ballet un alcance bi-costero, lo que creará una exposición adicional para la compañía tanto en la costa este como en la oeste.

Con respecto a la asociación con Soleau, Gustafson dice: “Ambos sentimos que tener representación en ambas costas es muy importante en nuestra búsqueda de elevar la reputación de la empresa a nivel nacional. Bill y yo hemos trabajado en Nueva York y su esposa, Christine Redpath, es actualmente maestra de ballet en el Ballet de la ciudad de Nueva York. En consecuencia, establecemos nuestros estándares altos '.

Soleau, quien está igualmente emocionado de unir fuerzas con Gustafson, dice: “Rodney y yo hemos tenido una gran relación durante mucho tiempo. Cuando lo conocí por primera vez en 1998, solo había hecho un ballet de larga duración. A través de su aliento, me expandí de lo que era cómodo para mí, y ahora prácticamente solo hago largos porque me encanta contar historias y no solo crear movimiento por el movimiento. Aunque tenemos conjuntos de habilidades muy diferentes, nos complementamos bastante bien. State Street Ballet es como mi hogar, y con nuestro deseo mutuo de ver crecer a esta compañía y mantenerse en el futuro, esta asociación contribuirá en gran medida a lograr esos objetivos '.

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State Street Ballet en 'Carmen'. Foto de David Bazemore.

Si bien State Street Ballet no es tan conocido a nivel nacional como otras compañías como American Ballet Theatre, eso no ha detenido su impulso con giras por diferentes países para compartir su arte colectivo con una audiencia igualmente diversa. Según Gustafson, la danza conecta a las personas a nivel mundial, y un excelente ejemplo de ello fue el festival que se organizó en Chile el verano pasado. El Global Unity Tour fue uno de innovación y educación con los artistas involucrados de varias compañías, incluido State Street Ballet. Además de una gran Gala por la unidad global, esta gira en particular permitió a los artistas visitar las escuelas locales en Chile y ofrecer conferencias.


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Con el espíritu de viajar pero también de educar a las personas en el camino, State Street Ballet no olvida a las comunidades más cercanas a ellos. En sus más de 20 años cultivando su empresa, Gustafson no se ha olvidado de esas comunidades desatendidas que no tienen el lujo de asistir a una actuación o participar en las artes. Con esto en mente, se ha centrado en servir con programas de actuación y divulgación a través de State Street Ballet.

Ballet de State Street. Foto de Rose Eichenbaum.

Ballet de State Street. Foto de Rose Eichenbaum.

'Podemos servir a las comunidades desatendidas que no podrán experimentar las actuaciones de Alvin Ailey o ABT', dice Gustafson. 'No podemos olvidar las raíces de donde viene la danza'.

Las actuaciones de divulgación que organiza State Street Ballet no solo llegan a las ciudades socioeconómicas más bajas, sino que también son una forma de encontrar a esos artistas jóvenes que pueden no tener una salida o los fondos para expresar su arte. Para aquellos que se muestran prometedores e interesados ​​en la danza, State Street Ballet ofrece becas a través de su academia. Esto le permite a la compañía dirigir a los niños que encuentran en las escuelas y aulas hacia formas subsidiadas para unirse al baile.

'He notado una mejora en la autoestima de los niños, especialmente con las artes', dice Gustafson. “Desarrollan una lealtad hacia algo que les apasiona. Con la participación también viene un impulso en la confianza en uno mismo, y es algo que ellos escoger que hacer.'

Ballet de State Street. Foto de Rose Eichenbaum.

Ballet de State Street. Foto de Rose Eichenbaum.

Con un enfoque completo para ganar una audiencia más grande e impactar a aquellos que no son tan afortunados, Gustafson revisa un tema principal: retribuir. Con Soleau a su lado, el enfoque ahora está orientado hacia el futuro del State Street Ballet y sus artistas en el futuro. Si bien aún no cuentan con el reconocimiento de otras empresas reconocidas, eso no ha detenido la visión de Gustafson y Soleau de aumentar su caché de artistas intérpretes o ejecutantes, así como obras originales.

Mientras mira hacia el futuro de State Street Ballet, Gustafson dice: 'Mi esperanza es que la compañía continúe creciendo artísticamente y más allá de mi mandato'.


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Para obtener más información sobre State Street Ballet y las próximas actuaciones, visite statestreetballet.com .

Por Monique George de Dance Informa.

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