Preguntas y respuestas con Harper Watters del Houston Ballet

Harper Watters en Harper Watters en 'Cacti'. Foto de Amitava Sarkar.

El Demi Solista del Houston Ballet, Harper Watters, es una fuerza joven a tener en cuenta. Watters no solo es una hermosa bailarina de ballet, sino que también está a cargo de Instagram y otras redes sociales del Houston Ballet. Aquí, habla sobre por qué las redes sociales son importantes en el mundo de la danza de hoy, sobre sus pasatiempos y los roles de baile de sus sueños.

Cuéntame un poco sobre tu experiencia. ¿Dónde creciste? ¿Cuándo empezaste a bailar?





“Crecí en Dover, NH. Nací originalmente en Atlanta, GA, pero me adoptaron a las dos semanas. Me gustaría pensar que el potencial extremo fue la razón por la que me pusieron en clases de baile locales, pero estoy bastante seguro de que fue porque mis padres no podían soportar ver a mi pareja Cascanueces Coreografié más. Me uní a un estudio de danza de competencia a los 11 años, y le doy el crédito por brindarme los fundamentos de la formación en danza. Asistí a la Escuela de Artes de Walnut Hill durante mi segundo y tercer año, y luego me uní a la segunda compañía del Houston Ballet en 2009 '.

Harper Watters. Foto de Amitava Sarkar.

Harper Watters. Foto de Amitava Sarkar.

¿Cuándo se unió al Houston Ballet?



“Después de entrenar durante dos años como miembro de la segunda compañía del Houston Ballet, me uní al Houston Ballet en 2011 como aprendiz. Fui ascendido a cuerpo en 2012 y recientemente a semi solista en septiembre de 2016 '.

¿Cuál es tu aspecto favorito de ser bailarina de ballet?

“Como bailarín, nunca puedes presionar Enter para obtener tus resultados, no existe una ecuación exacta para entregar un producto final. Requiere paciencia, determinación, cooperación y vulnerabilidad. Es el proceso de tener que establecer metas constantemente y ponerme a prueba lo que más disfruto de ser bailarina. Todos los días nos enfrentamos a desafíos únicos. Ya sea para enfocarse en el paso difícil de la variación, trabajar con un coreógrafo nuevo en un estreno mundial o conectarse con un personaje o un nuevo socio. La incertidumbre de los desafíos a los que nos enfrentaremos estando a la vuelta de la esquina es increíble, aunque algo estresante e igualmente satisfactoria. Constantemente me quedo con una sensación de logro y una motivación para esforzarme por obtener más en el futuro '.



¿Cuál es la parte más desafiante de ser bailarina de ballet?

“La razón exacta por la que me encanta ser bailarina también es la más difícil. Es enfrentar cada emoción que enfrentas durante el proceso, que siempre presenta la mayoría de los desafíos. Al comienzo de mi carrera, siempre fue mucho más fácil decir 'No puedo' que correr el riesgo y decir 'Lo intentaré'. Sin embargo, a medida que crecí, ensayé más ballets e interpreté más papeles, aprendí que cuando asumía riesgos crecía mucho más como artista. Todavía soy culpable de frustrarme cuando un levantamiento complicado no funciona o no ejecuté los pasos en el escenario como lo hice en el ensayo, pero aprender a manejar los contratiempos y crecer a partir de cada experiencia es tan vital para ser una bailarina exitosa '.

Harper Watters. Foto de Rachel Neville.

Harper Watters. Foto de Rachel Neville.

Además de ser bailarina de ballet, también maneja las redes sociales del Houston Ballet. ¿Cómo surgió la idea? ¿Fue contratado o se ofreció a ayudar?

“Hace aproximadamente dos años, cuando Instagram era más para su comida y menos para la autopromoción, un grupo de bailarines y yo nos reunimos y le presentamos a Houston Ballet PR cómo sentimos que Houston Ballet se beneficiaría de una presencia fuerte y única en las redes sociales. Comenzó con adquisiciones para la gira (y una terquedad para devolver la contraseña), pero a medida que aumentaba nuestro número de seguidores, no se podía negar que las publicaciones y la actividad continuas aumentarían la visibilidad de las misiones principales del Houston Ballet. Actualmente trabajo como asesor de redes sociales que administra HB Instagram y contribuyo a todas las plataformas de redes sociales del ballet. Es un puesto que me ha permitido ver otro lado de la organización y me ha dado herramientas para postularme y comenzar a perfeccionarme para una carrera después del baile '.

¿Por qué las redes sociales son importantes en el mundo de la danza?

“Las redes sociales, especialmente en los últimos años, han cambiado la forma en que el mundo puede acceder al ballet. Ha remodelado la percepción de la gente sobre lo que significa ser bailarina de ballet. A través de videos e imágenes, las empresas pueden promover actuaciones, acuerdos de suscripción y relaciones públicas, al mismo tiempo que destacan las capacidades físicas, la dedicación y la acción detrás de escena de sus bailarines. Las redes sociales han catapultado a los bailarines a los principales medios de comunicación y están permitiendo que los artistas sean vistos y colaboren con marcas y en proyectos que no suelen estar asociados con la forma de arte. Las posibilidades son infinitas y es emocionante ver que el mundo acepta todos los aspectos de la danza '.

¿Cómo han ayudado las redes sociales al Ballet de Houston?

“Una de las preguntas más comunes que recibo como bailarina es, '¿Cómo es un día típico para ti?' Las redes sociales del Houston Ballet responden creativamente a esta pregunta y mucho más. Clips de clase, ensayos y entrevistas con los bailarines han permitido que la gente vea destellos de nuestro mundo más allá de lo que se presenta en el escenario. Funciones como #StudiotoStage permiten a nuestros seguidores ver movimientos de baile en el estudio y luego ver esos pasos exactos en el vestuario y en el escenario. Podemos retribuir a nuestros seguidores a través de sorteos y concursos, y realmente mostrar a cada individuo de nuestra empresa, así como a los departamentos que contribuyen que son vitales para armar lo que ponemos en el escenario. Cuando ve la cortina abierta, lo que ve es esencialmente la punta del iceberg. Las redes sociales del Houston Ballet están decididas a mostrarte el resto, y es muy emocionante encontrar nuevas formas de hacerlo '.


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Harper Watters. Foto de Mike Ruiz.

Harper Watters. Foto de Mike Ruiz.

Entonces, ¿cómo es un día típico en la vida de Harper Watters?

“Normalmente me despierto alrededor de las 7:30 am para dejar salir a mi perro Roxy. No soy nada sin una buena taza de café y desayuno, generalmente yogur, granola y bayas, o un bagel y algo de fruta. Me gusta llegar al ballet alrededor de las 9 a.m. para comenzar a calentar: dominadas para despertar la espalda, abdominales para los abdominales, calor para la espalda baja, algunos ejercicios para apuntar a áreas problemáticas y luego cualquier tipo de cardio. La clase es a las 10 am y los ensayos comienzan a las 11:50 am. Ensayamos hasta las 6:45 pm. Dependiendo del día, haré ejercicio después con pesas libres o simplemente hielo y miro historias de Snapchat. La cena se sirve alrededor de las 7:45 pm y, a menos que vaya a comer fuera, es pasta con su salsa más básica. Si no estoy editando un pre-programa o viendo en exceso a mis YouTubers favoritos, el resto de la noche lo paso viendo reality shows de alta calidad y desplazándome por Instagram '.

También tiene muchos seguidores en sus redes sociales personales. ¿Por qué las redes sociales son importantes para un bailarín?

“Los bailarines son musas. Estamos acostumbrados a contar las historias de los coreógrafos y dar vida a su visión. Nuestro trabajo es convertirnos en otras personas en el escenario. Por supuesto, incorporamos nuestras propias interpretaciones personales, y es muy divertido transformarnos en diferentes personajes cada noche, pero antes de las redes sociales, nadie conocía a los bailarines como individuos. Cuando miras en el programa, podría aparecer como 'Beauty Cavalier', pero en realidad soy Harper Watters, quien está obsesionado con la cultura pop, la moda, la fotografía, los medios y Beyoncé. Compartir lo que amo me ha abierto muchas puertas y me ha permitido conocer gente creativa con la que nunca me hubiera cruzado. Me ha sorprendido mucho la forma en que la gente ha respondido positivamente a mi contenido. Se reafirma que si haces lo que amas y lo haces con total autenticidad contigo mismo, lograr el éxito es mucho más dulce '.

¿Cuáles son tus metas futuras como bailarina?

“Mi propio programa de entrevistas. Siempre he sido conversador y los bailarines de ballet son algunas de las personas más obstinadas que conocerás. Tengo una serie de YouTube llamada The Pre Show, donde solo estamos yo y los otros bailarines preparándonos para los shows. Me encantaría desarrollar eso más. Somos un grupo único por decir lo menos, pero son personas 100 por ciento reales que son bailarines profesionales de ballet que realmente trabajan. No soy un gran admirador de la descripción generalizada de nuestro mundo que ha tenido lugar en los últimos años. Me encantaría tener la oportunidad de destacar a otros bailarines y sus historias y los muchos personajes que componen una compañía de ballet. No es tan blanco y negro como la gente piensa '.

Harper Watters. Foto de Rob Daly.

Harper Watters. Foto de Rob Daly.

¿Te ves asumiendo un rol administrativo una vez que hayas completado tu carrera de baile?

“Lo bueno del puesto que tengo es que fui el primero en crearlo: bailarín de ballet de la empresa y empleado de relaciones públicas de redes sociales. Houston Ballet y yo hemos estado aprendiendo qué funciona y qué no en el camino. Las redes sociales en sí tienen el mismo efecto, ya que las personas ahora están creando estos trabajos para los que inicialmente no podrías ir a la escuela, pero están teniendo una practicidad y un éxito extremos. Me encantaría eventualmente trabajar en relaciones públicas o comunicaciones para el ballet, pero no podría proporcionar el mismo contenido porque ya no sería bailarina. Quiero seguir creando contenido tanto para HB como personalmente que muestre realmente todos los aspectos de nuestro mundo. Hacer que la gente quiera ver nuestros programas pero también conectarse con nosotros como personas. Entonces, sea cual sea el trabajo que tenga ese título, estaría más que feliz de tenerlo después del baile '.

¿Cuál es tu papel favorito que has bailado?

'Recientemente bailé Alexander Eckman's Cactus . Accesorios, secciones rítmicas, un solo de improvisación de un minuto, luces en movimiento y coreografías intrincadas ... no se parecía a ninguna pieza que haya bailado. Pero también me ascendieron después de bailar Stanton Welch's Hijo de una sinfonía de cámara . Yo era la mitad de una de las parejas principales y pude compartirlo bailando junto a alguien con quien entrené en la academia y que también fue ascendido ese día. Definitivamente hay una diferencia en el baile de uno cuando se tiene un pequeño impulso de confianza. Ese sentimiento y ese papel siempre tendrán un lugar especial en mi corazón ”.

¿Cuál es tu papel soñado?

“Los roles de mis sueños son los que bailaron los bailarines a quienes idolatraba mientras crecía y me hicieron creer que una carrera en el ballet clásico era posible. Cuando vi a Eric Underwood bailar Wayne McGregor's Chroma , instantáneamente estaba en mi lista de deseos para bailar. Si pudiera bailar Ulysses Dove's Ángeles rojos con la mitad de la ferocidad de Albert Evans, estaría listo de por vida. Jerome Robbins ' Tarde de un fauno es simplemente hermoso en su estilo matizado, y Craig Hall lo bailó a la perfección. Me encantaría poner mi sello en cualquiera de esos roles '.

Ballet de Houston

Harper Watters del Houston Ballet. Foto de Amitava Sarkar.

¿Qué consejo les darías a los jóvenes aspirantes a bailarines que quieran bailar en compañía algún día?

“Mi mejor consejo sería lo que mi director artístico Stanton Welch me dijo una vez en un ensayo de entrenamiento privado. Mientras ejecutaba la variación, me detuve después de caerme de un giro. Hizo una pausa en la música y yo estaba preparado para que me preguntara qué pasó con el giro. En cambio, lo primero que me dijo fue: 'Nunca vas a tener la ola perfecta, lo más importante es cómo montas la ola que te dan'.

Como bailarines, es muy fácil perderse en los aspectos técnicos de la danza, pero nunca será perfecto. Por eso es tan importante que tu baile sea más que los pasos. ¿Qué intentas decir con el giro? ¿Cuál es tu intención detrás del giro? Hacerte estas preguntas eleva tu baile a un nuevo nivel y te transforma de un simple bailarín en un artista. Solo hay un Harper Watters, y solo hay uno . Concéntrate en cómo puedes hacer que tu baile sea lo mejor posible sin dejar de ser el más auténtico '.

Por Allison Gupton de Dance Informa.

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