Nick Kenkel en 'Footloose' de Norwegian Cruise Line

'Footloose' en el Norwegian Joy. Foto cortesía de Norwegian Creative Studios.

Estudios creativos noruegos , la división de entretenimiento interna de Norwegian Cruise Line, inauguró recientemente su nueva producción de Footloose el Musical a bordo del Norwegian Joy. El coreógrafo Nick Kenkel trabajó con el equipo de producción y el director David Ruttura para retener la alta energía de la película original mientras llegaba al corazón de la historia y la determinación valiente de su personaje central, Ren McCormack. Dance Informa habló con Kenkel sobre su experiencia y los desafíos y triunfos de trabajar en un proyecto tan único.

Kenkel primero nos cuenta un poco sobre su comienzo único en la danza. “Empecé como un pequeño imitador de Michael Jackson sin ningún tipo de formación, en un pequeño pueblo rural de Indiana”, revela. “Mi mamá realmente trató de hacerme tomar ballet cuando era niño, pero pensé que era una locura porque no conocía a nadie que bailara, así que nunca lo hice. Luego, en la universidad, empecé a hacer una audición para una compañía de baile. De hecho, fui a apoyar moralmente a otro amigo que estaba haciendo una audición, y luego me llevaron a la audición y entré '.





Nick Kenkel en 'Footloose' de Norwegian Cruise Line.

Nick Kenkel en 'Footloose' de Norwegian Cruise Line.

Continúa riendo: 'De hecho, traté de salir de esto porque estaba en el intenso programa de honores de negocios en la universidad, así que no tuve mucho tiempo. Y la directora artística, para su crédito, no me dejó dejarlo. ¡Así que realmente le debo mi carrera hasta el día de hoy! '

Después de bailar con la compañía durante tres años, Kenkel se mudó a Chicago para trabajar con la firma contable número uno del mundo. Su amor por la danza no había desaparecido, y comenzó a asistir a clases paralelas, incluso ausentarse del trabajo de contabilidad para asistir al programa de verano en Alvin Ailey. Una mudanza a Nueva York y el cierre de la firma en la que trabajaba debido al escándalo global de Enron llevaron a una cadena de eventos que empujaron a Kenkel a tomar finalmente la danza en serio. “Recuerdo que pensé: 'Voy a tomarme unas vacaciones y bailar durante un año y ver qué pasa'”, dice, “y, en teoría, nunca he regresado. Eso fue en 2001 '.




arco de baile

Su transición al papel de coreógrafo se produjo de forma natural. “En la universidad, un par de nosotros en la compañía le propusimos a un club local que coreografiaría los números con un equipo. Creo que ganamos $ 80, pero tenemos que beber gratis ”, se ríe. “Más tarde, conocí a Jerry Mitchell de Broadway haciendo una película, y me contó sobre un espectáculo burlesco que hace todos los años llamado Broadway Bares y que debería ser voluntario para ser parte de él. Así que lo hice, y finalmente le propuse que coreografiaría un número para el programa. Desde entonces, he estado coreografiando para Broadway Bares, y me convertí en su coreógrafo asistente y coreógrafo asociado muchas veces y luego coreografo en un par de proyectos. Ha sido un mentor para mí hasta el día de hoy '.

Desde entonces, Kenkel ha coreografiado todo, desde videos musicales hasta musicales y todo lo demás. La agencia de Kenkel (MSA) lo presentó para que coreografiara la producción de Norwegian de Footloose, y se reunió con el director David Ruttura para discutir el proyecto. “Puedo ser muy obstinado como coreógrafo porque me dirijo a mí mismo”, dice Kenkel, “pero nos unimos de inmediato. Él es un poco más joven que yo, pero recuerdo que la película se estrenó en el '84, y simplemente revolucionó la cultura pop, especialmente para un chico de un pequeño pueblo de Indiana como yo. Siempre me ha encantado el nombre y la propiedad, y David y yo nos llevamos muy bien. Pensé que sería una experiencia increíble '.

El enfoque de Kenkel a esta versión de Footloose para Norwegian Cruise Line era proteger la intención original de la película e incorporar elementos contemporáneos donde tuviera sentido. “Mis años de formación fueron a principios de los 80, cuando las bandas sonoras eran un gran problema y los videos musicales despegaron”, explica Kenkel. 'Thriller' de Michael Jackson y 'Love is a Battlefield' de Pat Benetar, con la infame cuña de baile, todo eso influye en mi coreografía hasta el día de hoy. Básicamente, abordé este proyecto eligiendo un rango de siete años de los años 80 y viendo muchos videos y momentos antiguos en Solid Gold '.



Continúa: 'En general, siempre trato de rendir homenaje al período de tiempo, pero también actualizo las cosas, porque siento que si no hago eso, sería un error. Las cosas evolucionan y la danza mejora, por lo que debes incluir algunos momentos contemporáneos. Pero trato de hacerlo bajo la óptica de rendir homenaje al período de tiempo o la intención original de la música. Por ejemplo, la secuencia de apertura trata sobre la individualidad y no poder expresarse, por lo que el número que coreografié rinde homenaje directo a la película en la que ves los pies de todos haciendo diferentes bailes. De hecho, es una de mis aperturas favoritas de un musical. Pero traté de hacer que el baile saliera de un lugar más áspero y un lugar un poco más sexy, porque esa es mi estética de todos modos. Creo que la danza es una forma de expresión de la ira y la lujuria, así que siempre trato de ser fiel a eso '.

También estaba el desafío de coreografiar para personajes que no necesariamente supuestamente supieran bailar. “Gran parte del movimiento tuvo que ser sutil”, explica Kenkel, “y también incorporamos accesorios. Hay un número que sucede mientras todos están en la clase de gimnasia, por lo que, en virtud de que Ren regatea una pelota de baloncesto y salta la cuerda, hace que todos se muevan en un frenesí que es realmente emocionante. No podía ser solo un número de baile por el simple hecho de bailar, así que trabajé bastante duro para tratar de asegurarme de que el baile tuviera sentido con la narración '.

La coreografía de un crucero nunca iba a ser lo mismo que crear algo para un teatro tradicional, pero Kenkel no se inmutó. 'Hay algunas cosas que facilité porque sé que es un crucero y estamos compitiendo contra un buffet', se ríe. 'Traté de mantenerlo un poco ligero y burbujeante, y también incluir algunos movimientos que eran un poco repetitivos que un miembro de la audiencia podría verse haciendo si se levantara y se uniera. Traté de tener suficiente de eso allí'. para que sea liviano cuando sea necesario. Y no se pueden tener grandes piezas en un espectáculo como este porque no hay espacio en el barco, por lo que los elementos de la danza realmente tenían que mantener la atención de todos durante mucho tiempo. Pero fue mi primera experiencia en un crucero, y saber que el elenco cambiará cada seis meses fue la parte más loca '.

Afortunadamente para Kenkel y el equipo, el proceso de ensayo fue bastante fluido, aunque con pequeños desafíos. 'Norwegian realmente nos apoyó con tener casi una réplica directa de todas las piezas que usaríamos en la sala de ensayo', explica. “Una vez que llegamos al escenario, estábamos bastante preparados. Sin embargo, todo el asunto con la lista de barcos a un lado fue un concepto completamente nuevo para mí. El barco también estaba en dique seco, lo que supuso un desafío. Estaba algo preparado para eso, pero siempre estaban revisando el sistema de sonido y probando las radios en el barco, así que fue realmente un proceso único. Teníamos acceso sin restricciones al teatro, que es mejor que estar en un crucero de ingresos, pero al mismo tiempo, estábamos lidiando con aserrín en el aire y vapores de pintura porque estaban construyendo el barco mientras navegábamos. Estuvo muy interesante.'

La recompensa final, por supuesto, fue una exitosa noche de apertura. “La noche de apertura fue realmente grandiosa”, comparte Kenkel. “No es como una noche de inauguración típica a la que estoy acostumbrado porque fue en un barco, por lo que fueron muchas personas de la industria, compañías de tarjetas de crédito y agencias de viajes las que estuvieron a bordo para ver el nuevo Joy. Pero en general, fue muy bullicioso, y el elenco lo pasó muy bien y todos estábamos muy orgullosos de la apertura '.

El programa sigue siendo bien recibido y Kenkel está particularmente emocionado de que Norwegian Cruise Line esté desafiando a su público con musicales narrativos como este. Footloose es, en el fondo, un drama, y ​​posiblemente mucha gente viene a verlo y puede que no esperen que toque las fibras del corazón y tenga algunos momentos dramáticos ”, dice Kenkel. 'Me alegra que también le pidan a su público que lo mejore'.

Kenkel está muy orgulloso del final del programa. “Creo que el número final en sí es uno de mis mejores. Todo el programa lleva hasta la última canción de la noche, así que en realidad hay mucha presión para que sea bueno ', se ríe. “Creo que es uno de los mejores números que he hecho en términos de construir niveles y asegurarme de que haya una gran recompensa al final. Tenemos a todo el elenco bailando en el escenario durante mucho tiempo, y es realmente emocionante '.

Desde la apertura Footloose Kenkel sigue tan ocupado como siempre. 'Acabo de terminar Broadway Bares New York y recaudamos más de $ 2 millones, que fue un gran récord', dice. “También hice la coreografía de una pieza para Life Ball, la recaudación de fondos sobre el sida más grande de Europa, y fue un gran éxito. Voy a estar trabajando en una nueva producción de El guardaespalda en Boston, en octubre. Tengo que hacer mucho trabajo de preparación para eso y descubrir cómo hacer que eso suceda en el escenario, en la ronda. Voy a convertirla en una carta de amor para Whitney Houston. La amo absolutamente, y voy a hacerlo todo sobre ella, la música y cómo esa película capturó un momento en el tiempo '.

Kenkel también se está preparando para ser parte de la próxima ronda de Footloose audiciones. 'Vamos a empezar a hacer una audición ahora para el elenco 2.0, y seré parte de eso con el equipo original', explica. También espera volver a trabajar con Norwegian Creative Studios en más proyectos en el futuro. ' Footloose fue una experiencia increíble. Estaba realmente orgulloso del trabajo, y me alegré de que el trabajo me llegara '.

Para obtener más información sobre las audiciones para Footloose u otras producciones de Norwegian Creative Studios, visite www.norwegiancreativestudios.com . Obtenga más información sobre Nick Kenkel en nickkenkel.com .

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