Stella Abrera, nueva directora de ABT: 'Bailar, en cualquier rango, es un regalo increíble'

Stella Abrera

Esta temporada en el American Ballet Theatre (ABT) fue particularmente trascendental para la bailarina de la compañía Stella Abrera. En mayo, interpretó el papel principal en Giselle , una actuación largamente esperada por Abrera y el público por igual, y que fue recibida con asombrosa aclamación. Luego, el 30 de junio, durante una reunión de la compañía dirigida por el director artístico de ABT, Kevin McKenzie, se anunció a Abrera como una de las bailarinas principales más nuevas de la compañía.

Abrera se promocionó junto a la bailarina Misty Copeland , y otros miembros de la compañía, incluidos Skylar Brandt, Thomas Forster, Luciana Paris, Arron Scott y Cassandra Trenary, fueron promovidos al rango de solista. La promoción de Abrera, que celebrará 20 años con ABT este enero, fue recibida con lágrimas y un gran aplauso de sus colegas. Es una hazaña con la que sueñan la mayoría de las jóvenes bailarinas y bailarines de compañía. El arduo trabajo de Abrera, la resistencia después de una lesión debilitante hace algunos años y la constante dedicación a su oficio hicieron que esta promoción fuera muy merecida para la impresionante artista.





Stella Abrera

La recién nombrada bailarina principal de ABT, Stella Abrera, interpretará a Giselle en 'Giselle'. Foto de MIRA.

Abrera, originaria de South Pasadena, California, dice que pasó horas como una joven estudiante de ballet estudiando videos de actuaciones de ABT, particularmente uno de Don Quixote con Cynthia Harvey y Mikhail Baryshnikov en el Metropolitan Opera House.

“La hermosa técnica, la alta energía y la actuación ingeniosa de los bailarines en ese video realmente me inspiraron, y quería desesperadamente estar en el escenario entre ellos”, dice Abrera a Dance Informa.



En 1996, Abrera se unió a ABT como aprendiz y también adornaría el escenario del Met. Ella recuerda varias actuaciones y papeles memorables durante estos años con ABT: la pareja central en Las hojas se están desvaneciendo con su marido, Sascha Radetsky, una actuación de Sinfonía concertante , junto a la directora de ABT y buena amiga, Gillian Murphy, durante una reunión de exalumnos de ABT, el papel de Gulnare en la actuación de despedida de Ethan Stiefel El corsario y roles que dice que ocupan lugares especiales en su corazón, como Gamzatti en El Bayadere , Myrta en Giselle , Los Sylphids , un Stomper en En el Aposento Alto y Lady Capulet en Romeo y Julieta .

Incluso más recientemente, Abrera ha debutado en papeles importantes, incluida Cenicienta en Frederick Ashton Cenicienta , Clara en Alexei Ratmansky's El cascanueces y Giselle en la puesta en escena de McKenzie Giselle .

Quizás una característica única del ascenso de Abrera a la categoría de directora fue el desafío que tuvo que soportar debido a una lesión que la dejó incapaz incluso de caminar correctamente hace varios años. Lo que parecía una lesión en la pantorrilla en realidad se debió a un nervio ciático sobreestirado más severo en su espalda.




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“Durante meses se me escapó un diagnóstico adecuado y comencé a cuestionarme si alguna vez volvería a caminar a un ritmo normal y sin dolores graves”, explica Abrera. “Siguieron muchos meses de rehabilitación y fortalecimiento, ensayo y error, mejora y recaída. Finalmente, me abrí camino de regreso al escenario, con el apoyo de mi maravilloso esposo, queridos amigos y familiares. Pero regresé con una bailarina y una persona diferente. Mi enfoque de la técnica del ballet se había vuelto más científico y, lo más importante, mi forma de pensar había cambiado. En lugar de bailar para cumplir mi sueño de niña de ser directora, me concentré simplemente en convertirme en la mejor bailarina y artista que pudiera ser. Ni siquiera consideré la promoción. Bailar, en cualquier rango, es un regalo increíble. Prometí no olvidarlo nunca '.

Stella Abrera

La bailarina principal de ABT, Stella Abrera, como uno de sus papeles favoritos, Gamzatti en 'La Bayadère'. Foto de Marty Sohl.

Con este nuevo enfoque de su baile, Abrera regresó más fuerte que nunca. Ella dice que continúa trabajando en todos los aspectos de su oficio: técnica, arte, caracterización y asociación. Se recuerda a sí misma que debe “exhalar, relajarse y conectarse a la tierra”, y no trabajar demasiado o “muscularse” en cada paso.

“Intento encontrar momentos de quietud y calma en medio de los pasos más poderosos, para darle más textura a una frase”, dice Abrera. “Intento aplicar las mismas ideas a la actuación. He descubierto que mi cara es bastante maleable y se contorsiona con facilidad, por lo que tengo que contenerme un poco cuando se trata de expresiones faciales. Indique la frase 'menos es más'. También entreno fuera del estudio casi todos los días. El entrenamiento cruzado es vital para mantener mi cuerpo sano y más preparado para manejar la coreografía vigorosa y, a menudo, de alto impacto de ABT '.


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Abrera exuda gracia y gratitud cuando habla de su ascenso anunciado esa tarde de junio. Recuerda sentirse abrumada por las emociones: conmoción, júbilo, incredulidad.

“Mis compañeros de trabajo me dieron un aplauso cariñoso y bullicioso, y rápidamente me eché a llorar”, dice. 'Siempre atesoraré ese momento'.

La bailarina principal también ha recibido un gran apoyo a través de las redes sociales de los fanáticos, muchos de los cuales señalan que Abrera tiene otra distinción: es la primera directora filipino-estadounidense de ABT. Aunque parece sorprendida de que este título haya aparecido con tanta frecuencia, está agradecida por todo el apoyo y el amor.

“Me siento muy agradecido por el maravilloso apoyo que me ha brindado el mundo de la danza”, dice Abrera. “He recibido, a través de las redes sociales, algunos agradecimientos especiales de bailarines filipinos. Cuando me citan como inspiración, me siento inmensamente honrado y espero poder seguir inspirándolos. También espero que la historia de mi largo y turbulento viaje hasta el rango de director pueda conectar con jóvenes bailarines de todos los orígenes ”.

Por Laura Di Orio de Dance Informa.

Foto (arriba): Stella Abrera como Clara, la princesa, en El cascanueces . Foto de Rosalie O'Connor.

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