Misty Copeland: Historia de 'una bailarina poco probable'

Solista de American Ballet Theatre

Por Stephanie Wolf de Dance Informa .

A pesar de ser etiquetado como un 'prodigio' a los 13 años, el viaje de la solista del American Ballet Theatre Misty Copeland a la cima del mundo del ballet no ha sido pintoresco. En marzo, la bailarina afroamericana, con piernas durante días y curvas femeninas, publicó sus memorias, 'La vida en movimiento: una bailarina improbable'. Su primer intento de escritura publicada, que la llevó a Los New York Times' Lista de 'Best Sellers': Copeland habla de superar las adversidades en su vida personal para tener éxito en una profesión que es predominantemente blanca y que a menudo sirve a la clase alta de la sociedad.





Al principio, la escritura se siente de segundo año, lo que hace que Copeland parezca mucho más joven que sus más de 30 años. Y, algunos, pueden argumentar, la solista de ABT es bastante joven para publicar un libro sobre la historia de su vida. Sin embargo, Copeland tiene una historia convincente que contar, desde una familia en constante desorden, hasta una batalla legal muy pública, hasta lograrlo o romperlo en una de las compañías de ballet líderes en el mundo. Dejando de lado la crítica sobre la elección de palabras o la estructuración de oraciones, la narración está ahí y su escritura madura a medida que avanza el libro. Cualquier fanático de la 'bailarina improbable' querrá leer esto.

Ella abre el libro con esta dedicatoria, “A todas las bailarinas y bailarines del mundo. Nuestro arte es vital. Mantengamoslo vivo, creciendo y expandiéndose '.


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Ballet ha estado luchando por afianzarse en la cultura contemporánea, pero las palabras de Copeland resuenan profundamente y marcan el tono de las 263 páginas que siguen. Se sumerge en los sacrificios que hizo por su carrera, pero no se arrepiente. El ballet fue, y es, la salvación de Copeland, y ella acepta felizmente la responsabilidad de continuar con su relevancia.



Memorias de Misty Copeland“Creo que esta forma de arte es tan hermosa”, le dice Copeland a Dance Informa. “El arte, en general, puede hacer mucho por nosotros como personas y como sociedad. Me ha permitido crecer de formas que no creo que hubieran sido posibles sin él '.

Si bien Copeland habla de llevar un diario desde que tenía 16 años, confiesa que esta es la primera vez que se enfrenta a escribir un libro; agrega que los años de los diarios, un registro de su vida hasta ahora, fueron un gran activo en el proceso de escritura.

Solo cuando tiene poco más de 30 años, puede parecer prematuro que Copeland comparta su saga. Sin embargo, dice que el momento era perfecto para abrirse.




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'Sabía que contaría mi historia en algún momento', dice Copeland. 'Debo admitir que no pensé que sería tan pronto. Pero pensé que era importante para mí, en este punto de mi vida, compartir mis experiencias con otros, que pueden estar en un camino similar al mío o que sienten que no tienen el apoyo ni las oportunidades para soñar en grande. Mi historia es universal. Soy consciente de la plataforma que poseo y me estoy aprovechando de eso '.

Una 'tardía', por así decirlo, su progresión en el ballet no ha sido convencional y estuvo en gran parte a la vista del público, un desafío para quien admite episodios enervantes de timidez y nerviosismo.

“He tenido una interesante introducción al mundo del ballet”, dice Copeland. Comenzando con el Boys and Girls Club local en San Pedro, California, ella expresa su incertidumbre durante su introducción a la forma de arte. Pero su talento llamó la atención de la profesora de ballet del club, Cindy Bradley, quien le pidió a Copeland que entrenara con ella en su escuela, el San Pedro Dance Center.

En medio de la inestabilidad de su vida hogareña, Copeland habla de emprender el ballet, encontrar su lugar en el universo a través de la música y el movimiento. En este punto, habla de haber escuchado la palabra “prodigio” por primera vez, una palabra que la sigue a lo largo de gran parte de su formación y los inicios de su carrera.

Misty Copeland

Misty Copeland en una sesión de fotos para Under Armour. Foto de James Michelfelder.

Su estatus de prodigio llamó la atención de los afiliados de noticias locales cuando tenía 13 años, pero su exposición en los medios alcanzó un pináculo cuando buscó la emancipación de su madre: Copeland tenía 15 años en ese momento.

A pesar de este y muchos otros impedimentos, Copeland comparte cómo logra sus sueños de bailar con la élite del American Ballet Theatre. Sin embargo, cuando cumple este objetivo de vida, encuentra nuevas luchas y obstáculos que superar dentro de las filas competitivas de ABT.

Aquí, el libro se fortalece tanto en contenido como en voz, especialmente cuando Copeland sufre una lesión en la espalda que la deja al margen durante toda una temporada y le cuesta el codiciado papel de Clara en El cascanueces . Ella habla de algunas de las realidades reales y duras que enfrentan muchas bailarinas florecientes: perfeccionismo, ansiedad, un cuerpo que madura y cambia y, más específicamente en Copeland, la falta de diversidad racial en la profesión.

El libro se vuelve inmensamente más personal y, por tanto, más interesante. Sería imposible transmitir todo lo que cubren las memorias en una pieza periodística concisa. Tiene éxito, fracasa, aprende y acepta todos estos momentos que Copeland vuelve a contar con la esperanza de iniciar un diálogo sobre ciertos temas de silencio, en lugar de catapultar aún más su propia carrera.


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Copeland dice que revivir algunas de estas experiencias fue “muy catártico” y la ayudó a apreciar a las figuras influyentes a lo largo de su vida y carrera. Ella agrega: 'Me ha permitido dejar de lado algunas de las decisiones que tomé por mí sobre las que no tenía control, y también aprender de los errores que cometí'.

En cuanto a por qué eligió el título del libro, Copeland dice: “Tenía perfecto sentido. Mi vida estuvo en constante movimiento desde que tenía dos años, y luego me reinventé continuamente como bailarina y artista ”.

Su mensaje no solo es sincero, sino que hace que el lector piense en el panorama más amplio de la diversidad en las artes, particularmente en el ámbito clásico. Repite una y otra vez en el prólogo: 'Esto es para las niñas morenas'. El eco de este simple mantra impulsa a Copeland a lo largo de su carrera y ayuda a impulsar al lector a través del libro: 'esto es para las niñas morenas'.

Haciendo historia como la primera mujer solista afroamericana en ABT, Copeland continúa el trabajo de defensa más allá de los estudios de ballet y el escenario de Metropolitan Opera. Es embajadora del programa Juventud del Año de Boys and Girls Clubs of America y ayudó a encabezar el Proyecto Plié, una iniciativa de diversidad a través de ABT y BGC. Copeland también ha dado una charla en TEDxGeorgetown sobre la relevancia del ballet en el mundo, y dice que aprovecha cada oportunidad para hablar con los niños sobre lograr lo que puede parecer imposible.

Copeland escribe: “Imagínese una bailarina con tutú y zapatos de punta. ¿Cómo es ella?'


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Claro, muchos pueden evocar imágenes del cisne blanco ideal, o una sílfide con piel blanca lechosa y grandes ojos de cierva. Pero solo se necesita ver a Copeland en el escenario una vez para desacreditar ese severo estereotipo y darse cuenta esto De eso se trata el ballet americano: poder, belleza, gracia y diversidad ... sin importar el color de piel o el físico.

Fotografía superior y fotografía de portada de libros por Gregg Delman.

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