Les Ballets Trockadero de Monte Carlo’s Chase Johnsey

Chase Johnsey. Foto de Ambra Vernuccio. Chase Johnsey. Foto de Ambra Vernuccio.

Chase Johnsey no tiene miedo de ser diferente. Y desde imitar el baile en línea en un video musical de Billy Ray Cyrus, hasta ganar títulos nacionales en clogging, y ahora interpretar papeles masculinos y femeninos en la compañía de ballet de cómics exclusivamente masculina, Les Ballets Trockadero de Monte Carlo, la singularidad de Johnsey lo ha traído mucho éxito, e incluso una victoria como Mejor Bailarín en los Premios Nacionales de Danza 2016.

Chase Johnsey. Foto de Carlos Renedo.

Chase Johnsey. Foto de Carlos Renedo.






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Si bien puede haber enfrentado algunos desafíos a lo largo de su viaje, incluido ser molestado cuando era joven en la escuela y navegar por un tipo de cuerpo menos que ideal para un bailarín de ballet masculino, Johnsey encontró la manera de hacerse un lugar en el mundo de la danza ahora está en casa con los Trocks. Y su historia es una que inspira a bailarines de todo tipo.

Su viaje comenzó a los siete años, cuando sus padres lo vieron bailando con la pegadiza melodía country, 'Achy Breaky Heart', y lo inscribieron por obstrucción. Johnsey dice que fue un comienzo increíble para él, a pesar de las burlas en la escuela. Pero se sintió completamente libre en el estudio de danza y, después de ganar dos títulos nacionales consecutivos en el estilo de danza folclórica, también comenzó a sentir curiosidad por otras formas de arte. Tomó el violín, que tocó durante cinco años, y que lo llevó a la Harrison School for the Arts en Lakeland, Florida, para su programa de orquesta de la escuela secundaria.

Durante su primer semestre, Johnsey vislumbró los ensayos del departamento de danza y algo le habló. Cuando los instructores insinuaron que les faltaban muchachos, Johnsey dio el paso, dejó el violín y se trasladó al departamento de danza. Y con una flexibilidad natural y buenos profesores principiantes, estaba en camino de ponerse al día.



“Realmente creo que nací bailarín”, le dice Johnsey a Dance Informa, “y la idea de no bailar nunca fue un pensamiento en mi mente. Pero hubo muchas personas influyentes que me han guiado e impactado '.

Nombra al fallecido Petrus Bosman, quien le enseñó en la Escuela de Artes de Virginia y le mostró “la valiosa lección de bailar a través de la emoción y el sentimiento”, dice Johnsey. Y le da crédito a Carol Erkes del Florida Dance Theatre por haberlo entrenado primero en pointe y convertirse en un mentor de por vida. Más tarde, cuando Johnsey se convirtió en profesional, se inspiró en las enseñanzas de Elena Kunikova, Charla Genn y Pamela Pribisco.

Chase Johnsey. Foto de Costas.

Chase Johnsey. Foto de Costas.



Aunque Johnsey tenía una flexibilidad natural, dice que su cuerpo, que es más pequeño, lo inhibió como bailarín.

“Siempre he sido bueno en los rasgos que se conocen más comúnmente en las mujeres, como la intensidad emocional, el fraseo, el juego de pies, la musicalidad y la actuación”, dice Johnsey. “Soy aproximadamente del mismo tamaño que Baryshnikov, sin embargo, no tenía la bravura masculina para compensar mi tamaño como lo hacen muchos de los bailarines más bajos hoy en día. Algunos de mis desafíos surgieron de mi propia personalidad. Por ejemplo, siempre tuve mi propia forma de bailar, que se consideraba 'femenina'. Afortunadamente, siempre me he sentido orgulloso de ser diferente. Nunca consideré no encajar en algo malo, porque al final nunca quise hacerlo. Debido a esto, nunca me aceptaron en ninguna de las escuelas de ballet en las que ingresaron todos los demás chicos y, además, rara vez me eligieron piezas de ballet, a menos que fuera chino en El cascanueces . Mis profesores de ballet simplemente no sabían qué hacer conmigo, ni qué me depararía el futuro ”.

Pero luego Johnsey vio una actuación de la empresa Trockadero en la televisión. Dice que lo miró con asombro, ya que le parecía tan 'familiar'. Compró un par de zapatillas de punta en Discount Dance Supply, encontró estudios vacíos en los que practicar el baile en punta y se propuso unirse a la compañía. Y en abril de 2004 lo hizo.

“Una vez que me incorporé, me sentí muy liberado porque entré en una empresa con tantos tonos de piel, etnias, edades y formación diferentes”, reflexiona.

Con Trockadero, Johnsey y los otros bailarines interpretan papeles masculinos y femeninos. Se asocian con sus compañeros Trocks en algunos ballets y usan pelucas, pestañas postizas, tutús y zapatillas de punta en otros. Para Johnsey, su repertorio son a menudo los roles femeninos técnicamente desafiantes y los roles masculinos de personajes más cómicos. Y a cada bailarín de la compañía se le asigna un nombre artístico para cada género.


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Chase Johnsey. Foto de Zoran Jelenic.

Chase Johnsey. Foto de Zoran Jelenic.

La personalidad femenina de Johnsey es 'Yakatarina Verbosovich', y su contrapunto masculino es 'Roland Deaulin'. Si bien dice que se alienta a los Trocks a ser ellos mismos, parte del desafío de su trabajo es cumplir con esta “doble función”, a menudo agregando un elemento cómico.

“Naturalmente, no soy un personaje gracioso en el escenario, ni de aspecto gracioso”, admite. “Por lo tanto, tuve que aprender a crear un entorno creíble y romper eso de un millón de formas diferentes para ser divertido. Esto requiere mucho entrenamiento y fe en lo que hago. Tengo que trabajar para ser un cisne súper hermoso, y luego, en un momento, tengo que convertirme en Lucille Ball '.

Claramente, Johnsey ha estado haciendo algo bien. Ha bailado casi todos los personajes del repertorio de Trockadero, incluidos los papeles principales de Odette / Odile, Raymonda, Kitri y Paquita. Y en febrero, Johnsey fue galardonado con el premio al Mejor Bailarín Masculino en los Premios Nacionales de Danza del Círculo de Críticos del Reino Unido. El honor demuestra no solo el compromiso y el arduo trabajo de Johnsey, sino que también marca la primera vez que los premios reconocen una actuación de género cruzado.

'¡Estaba conmocionado, sorprendido y extasiado, todo al mismo tiempo!' Johnsey recuerda. “A decir verdad, mi enfoque nunca estuvo en ganar un premio o este tipo de reconocimiento. Mi enfoque siempre estuvo en bailar, entretener y superar los límites de los hombres que bailan en pointe. Mi corazón se hinchó al saber que los críticos ven esto y aprecian lo duro que trabajo. No soy como algunos de los increíbles bailarines también nominados que pueden hacer todos los trucos del libro, pero sé cómo ser una bailarina, y supongo que no hay muchos hombres que sepan cómo hacerlo. Además, ¡me enorgulleció el establecimiento para el que trabajo! Realmente se necesita un pequeño pueblo de personas para hacer lo que hago, y estoy realmente agradecido con cada uno de ellos '.


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Chase Johnsey (centro, en rojo). Foto de Zoran Jelenic.

Chase Johnsey (centro, en rojo). Foto de Zoran Jelenic.

Y el trabajo de Johnsey no se detiene aquí. Tiene más roles y ballets en su lista de deseos y sigue confiando en ser diferente, un rasgo que, a su vez, lo ha convertido en un destacado.

'Me encantaría hacer un verdadero ballet de Balanchine, como Tchaikovsky Pas de Deux , 'Diamantes' o Tema y variaciones ,' él dice. “Además, me gustaría hacerlas sin agregar bromas, y hay una razón. Balanchine dijo: 'El ballet es una mujer'. Sin embargo, creo que sería un comentario extraordinario que dos hombres lo bailaran juntos y vean cómo eso puede cambiar, o no, la dinámica de su coreografía. ¡Es desafiar estos límites en el ballet lo que realmente me inspira! '

Por Laura Di Orio de Dance Informa.

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