Camille A. Brown & Dancers 'Mr. TOL E. RancE ’: Danza que refleja la esperanza ante la adversidad

Camille A. Brown y bailarines en Camille A. Brown y bailarines en 'Mr. TOL E. RancE ». Foto de Christopher Duggan.

The Joyce Theatre, Nueva York, NY.
10 de noviembre de 2019.

Puede ser realmente sorprendente sentarse y reflexionar sobre cómo se desarrolló la cultura 'pop' estadounidense. Curiosamente, gran parte de ella se deriva de las tradiciones de los desplazados a través de la diáspora africana. Desgarradoramente, esas eran las mismas personas a quienes la cultura estadounidense reprimió, oprimió y deshumanizó. Lo que también es asombroso es cuánta alegría, gratitud y amor se encuentran dentro de estos productos culturales, desde la danza hasta la música, la poesía y el arte visual, incluso frente a tal subyugación (y las luchas que resultaron).





A través del movimiento, la música, las viñetas teatrales y el diseño de proyecciones, Camille A. Brown y bailarinesSeñor. TOL E. RancE ofreció este tipo de luz y alegría, aunque en otras ocasiones arrojó luz sobre las verdades más duras de la historia racial de este país. Se sintió como parte de la oda al 20thcultura 'negra' del siglo, y también parte de una declaración conmovedora sobre los pecados del pasado de Estados Unidos (y, sinceramente, del presente) con respecto a la raza.

La vivacidad estuvo presente y clara desde la apertura del programa. Los bailarines se movieron juntos en un grupo grande, creando un sentimiento de comunidad. Llevaban sombreros de fieltro, zapatillas de deporte anticuadas y pantalones con tirantes, creando un ambiente fresco de Urkle (una versión no nerd de la amada Príncipe fresco de Bel Air personaje, digamos). Un pianista en vivo (Scott Patterson, también el compositor) los acompañó. Pronto, se reunieron en un semicírculo, el bailarín en el medio mostrando sus 'movimientos' al grupo (creando una especie de 'cifrado', común en el mundo del baile hip hop).

Uno hizo el 'gusano', otro saltó una pierna a través de la otra mientras lo sostenía (un truco impresionante de 'b-boy' / 'b-girl'), y otro articuló a través de las articulaciones y gesticuló: una forma suave y fluida del ' animación ”forma de baile. Mucho de esto parecía una improvisación guiada, un enfoque que, cuando se hace bien, puede ofrecer una estructura clarificadora y al mismo tiempo permitir que los bailarines se muevan de la manera más natural para ellos (y por lo tanto, son los bailes más fuertes).



Pronto, el habla se unió al movimiento y la música para traer aún más alegría y diversión. Los bailarines contaron '¡5,6,7,8!' y dijo cosas como '¡Cómetelo!' y '¡Aleluya!' Podía escuchar aplausos y risas de la audiencia. Entraron grupos más pequeños, ejecutando (aparentemente) coreografías que demostraban el vocabulario de movimiento único y atractivo de Brown. Por ejemplo, un trío ejecutó un animado juego de pies y luego movió el torso hacia adelante y hacia atrás: dos bailarines se movían en la dirección opuesta entre sí. Este movimiento fue satisfactorio y memorable tanto por su calidad energética como por su estética.


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Otro elemento clave de la obra, su estética, su enfoque, su significado, pronto apareció en el cartel del icónico espectáculo. Diferentes golpes llenó el telón de fondo. Antes de esto vino la frase 'Y juntos estaremos bien', lo que me hizo respirar más profundamente y sonreír. Se sintió calmante y reconfortante. Pronto vino el Amos y Andy cartel, y posteriormente el de Los Jeffersons . El cartel de El Príncipe de Bel-Air llenó el telón de fondo a continuación, y los bailarines rapearon el rap del clásico personaje de Will Smith.

Más adelante en el trabajo, dos bailarines se preguntaban entre sí: '¿Wa'chu hablando, Willis?' en diferentes entonaciones, devolviéndonos a Diferentes golpes . La audiencia (incluyéndome a mí) se rió entre dientes ante estas referencias y su entrega. En mi propia experiencia de vida (como en medio de la generación del milenio, cronológicamente hablando), el cartel de Negruzco llenó el escenario. En poco tiempo, el elemento de honrar 20thLa cultura 'negra' del siglo XX fue lo suficientemente clara para mí. Me sentí como una retrospectiva fascinante, una que me complació experimentar.



Si bien gran parte del movimiento, y la atmósfera en general, fue bastante enérgico, los momentos más lentos ofrecieron una sensación más tranquila y contemplativa. Me pregunté si más secciones de ese tipo al principio de la pieza aportarían un mayor equilibrio emocional y atmosférico. Sin embargo, si Brown buscaba más de esa atmósfera vivaz y optimista, tal vez ese equilibrio no era el objetivo (legítimamente, válidamente).


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Una de esas secciones más lentas se produjo después de una sección de movimiento particularmente de alta energía (las rodillas se elevan hacia el pecho y giran hacia el piso con el levantamiento de nuevo). Las luces se desvanecieron en azul y la música de piano disminuyó, las notas se alargaron y bajaron. Un solista se movía con el mismo sentido de contemplación, explorando las posibilidades de matices de movimiento dentro de las extremidades individuales. Levantó los brazos a los lados y se movió a través de ellos a otras partes de su cuerpo, rodeando las muñecas y ondeando a través de los codos hacia los hombros y el torso. Este movimiento se sintió reflexivo y auténtico.

Esta sección llegó antes de que cayera una cortina roja sobre el fondo, recordando a los dibujos animados clásicos (lo que puedo recordar de mi infancia cuando Bugs Bunny decía '¡Guup, guup guup, eso es todo amigos!'). El Sr. Jefferson asomó la cabeza, haciendo reír a la audiencia. “Acto II - Cambia la broma, desliza el yugo” apareció en el telón de fondo en letra cursiva. Mirando más de cerca el programa, Brown incluyó una cita relacionada con el título de este acto. Apuntó a la marginación y la dependencia de los más poderosos.

Al leer esto, me entristeció y desanimó pensar en la apropiación de la cultura afroamericana y, con demasiada frecuencia, en el 'blanco de la broma', por así decirlo, mientras que (en su mayor parte) hombres blancos poderosos en 20thEl entretenimiento del siglo se benefició con un aumento de dinero y poder. Particularmente como alguien que ha cosechado los beneficios del privilegio blanco (y continuará haciéndolo), es importante que personas como yo piensen en estas malas acciones históricas. Entonces podremos ser mejores aliados en la lucha para eliminar cómo continúan manifestándose y perjudicando a los marginados en el presente y el futuro.

La propia Brown subió al escenario después de este cambio a un segundo acto. El público aplaudió al verla. Una síncopa tentadora recorrió sus articulaciones, una musicalidad que era nerviosa pero precisa. Ella irradiaba una tranquila confianza, y parecía no tener nada que demostrar. Otros bailarines pronto se unieron a ella, con guantes blancos y gesticulando enérgicamente. Esta elección hizo referencia a representaciones de la cultura pop de personas de color en los medios. El malestar en el movimiento y la atmósfera general apuntaba al dolor detrás, y que a veces surge de estas representaciones.

Luego subió al escenario un programa de juegos (usando un título que yo, como persona blanca, no siento que pueda escribir, solo diré). Cómicamente, de manera clara y significativa, fue un espejo de las formas problemáticas en que las personas de color están representadas en los medios de comunicación. A lo largo del mismo, los bailarines y el diseño (como el telón de fondo brillante y el uso de papeles amarillos como accesorios) fueron animados y confiados. Sin embargo, las palabras pronunciadas fueron condenatorias y desalentadoras.

Siguió una sección más lenta y reflexiva, un solista moviéndose con pesadez y agitación. Detrás de él había una proyección de un bailarín que se parecía a él, vestido de manera similar y moviéndose de manera similar, pero los tiempos y las cualidades diferían. Había un espacio entre lo que sucedió frente a nosotros, en persona y lo que sucedió en la pantalla. Ese espacio parecía causar conflicto a la persona que existía y se movía en tiempo real. Brown y los bailarines enguantados regresaron pronto, apareciendo detrás del telón de fondo mientras se elevaba. Patterson tocó 'What a Wonderful World' de Louis Armstrong en el piano. Aunque los bailarines se movieron con la misma intensidad, hubo una nueva calma y contemplación reflectante de la canción.

Uno a uno, los bailarines cayeron al suelo, para dejar a Brown de pie. Cayó el telón. Me quedé con una sensación de misterio e incertidumbre sobre el futuro. El trabajo que termina con esa canción esperanzadora también me dejó la impresión de que me la estaba cantando mientras salía del teatro. Frente a la opresión y sus efectos duraderos, hubo alegría y gracia. Ese es un resultado profundo, uno que el arte de la danza hábilmente elaborado y presentado con destreza puede ilustrar.

Por Kathryn Boland de Dance Informa.

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