Ballet Montana toma una pausa después de luchar contra las limitaciones artísticas en Helena

Por Stephanie Wolf.



Desde 1995, bailarines profesionales han viajado a Helena para pasar la temporada baja trabajando con Ballet Montana. Este refugio de verano opera bajo el liderazgo artístico de Sallyann Mulcahy. Ahora, frente a batallas legales, fondos decrecientes y limitaciones artísticas en una comunidad que lucha por comprender las ventajas culturales de apoyar la danza profesional, Ballet Montana se está tomando un descanso.





Amante del ballet de toda la vida, Mulcahy regresó a su ciudad natal en 1991 después de actuar con el Royal Winnipeg Ballet, el Ballet de Cámara de Finis Jhung y el Ballet de Nueva Jersey. Aceptó una cátedra adjunta en Carroll College. Cuatro años más tarde, formó Artisan Dance, la primera y única compañía de ballet profesional de Montana, que eventualmente se convertiría en Ballet Montana.

Cuando las cosas se ponen difíciles

Ballet Montana siempre ha sido un proyecto de bricolaje. Desde dar clases hasta coreografiar, ensayar e incluso coser disfraces, Mulcahy lo ha hecho todo. Ha sobrevivido tanto tiempo gracias a la ayuda de los bailarines y del director de desarrollo de Ballet Montana, Michael Russell. Sin embargo, los años de trabajo han pasado factura.



La empresa ha luchado por encontrar un punto de apoyo en Helena y Mulcahy ya no puede permitirse el lujo de estar allí. 'No he hecho mella', dice sobre este estancamiento artístico. 'Ahora, me enfrento al resto de mi vida'. Esto incluye una cirugía de reemplazo de cadera necesaria. 'Estoy exhausto y he tenido dolor durante seis años'.

Ella se relaciona con un artículo reciente en Revista Dance Teacher sobre la renuncia de Edward Villella como director artístico del Miami City Ballet; Villella y Mulcahy son antiguos colegas. Se cita a Villella diciendo: 'Cuando estás tratando con una comunidad que no tiene suficiente exposición, interés y apoyo, es exasperante y sientes que no has hecho completamente lo que empezaste a hacer'. Continúa diciendo que nunca pudo lograr que Miami 'hablara su idioma'. Así es como se siente Mulcahy: no puede conseguir que Helena hable su idioma.

Halliet Slack y Nathan Powell en

Halliet Slack (Dayton Ballet) y Nathan Powell (Ballet Idaho) en 'Voices'. Foto de Michael Russell.



¿Lo que hay en un nombre?


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La gota que colmó el vaso en los problemas financieros de Mulcahy se materializó en una batalla por el mismo nombre que le dio a la empresa un mayor reconocimiento nacional. En marzo de 2010, Mulcahy y Russell cambiaron el nombre de la compañía de 17 años como Ballet Montana. Esto desató una disputa legal con la compañía de estudiantes Montana Ballet Company (MBC) con sede en Bozeman.

Según un artículo en La crónica diaria de Bozeman, El copresidente de MBC, Dean Derby, le pidió al Secretario de Estado de Montana que obligara a Mulcahy a cambiar el nombre, alegando que las empresas eran demasiado cercanas geográficamente y demasiado parecidas en sus ofertas para compartir nombres similares. Dijo que los nombres generaban confusión y afirmó: 'Somos la principal compañía de ballet de la región ... Es nuestro nombre'.


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El Secretario de Estado se puso del lado de Derby, pero Mulcahy apeló el veredicto. Ella argumentó que había una percepción errónea de la situación. Una compañía de verano sin fines de lucro compuesta por bailarines profesionales era la única de su tipo en todo el estado y, por lo tanto, se diferenciaba mucho de una compañía de estudiantes.

Durante más de dos años, Mulcahy estuvo atrapado en medio de este concurso. Al principio, no quería que otros lo supieran, estaba avergonzada. “Los bailarines de ballet son educados para ser obedientes y uno de nuestros mayores deseos es hacer todo bien”, explica. “La respuesta a este cambio de nombre se sintió degradante ... como si la gente pensara que estaba haciendo algo mal. Se convirtió en una profunda crisis personal '. - Mulcahy estaba desconsolado.

Ballet profesional versus ballet preprofesional

Presentación de Ballet Montana

Ballet Montana presenta 'Zinzkharo'. Foto cortesía de Ballet Montana.

En Helena, parece haber una falta de comprensión sobre lo que constituye la danza profesional. Por definición, ser un profesional significa ser un experto en un campo específico y recibir una compensación monetaria a cambio de esta experiencia. Russell cree que el estado habría gobernado de manera diferente si hubiera habido una percepción más precisa de esto.

Russell ha visto cómo Ballet Montana puede elevar a sus bailarines y patrocinadores. Sin embargo, comprende que la gente de este país no siempre ve la relevancia del ballet. Desafortunadamente, el impulso para educar al público se convirtió en una batalla perdida.

Una empresa como ninguna otra

A diferencia de muchos otros directores, Mulcahy se toma el tiempo para afinar la técnica y el arte de los bailarines. Durante seis semanas, entrena, coreografia y ensaya un conjunto de 10 a 12 bailarines, culminando con un fin de semana de actuaciones en el Centro de Artes Escénicas Myrna Loy. Ella ha inspirado a muchos a seguir bailando y apreciar su individualidad.

Nathan Powell, miembro del Ballet Idaho, pasó cinco veranos bailando en Helena. Afirma que hizo algunos de los avances más importantes de su carrera allí, incluida la oportunidad de coreografiar. Otra veterana de cinco años, la bailarina de ballet contemporáneo de la Compañía C, Megan Steffans, lucha por encontrar las palabras perfectas para resumir sus experiencias. 'Lo que [Mulcahy] creó no fue solo un lugar para que los bailarines se mantuvieran en forma durante la temporada baja, sino un verdadero hogar para que crezcamos como bailarines e individuos', dice. Steffans también comenta sobre las amistades de toda la vida que ha ganado: muchos de los bailarines se mantienen en contacto, incluso si no regresan para los veranos siguientes.

Ballet Montana

Ballet Montana presenta 'Zinzkharo'. Foto cortesía de Ballet Montana.

La bailarina de Dayton Ballet Halliet Slack llama a Mulcahy 'la susurradora de ballet' debido a su capacidad para sacar lo mejor de todos. Ella agrega: 'Se necesita alguien verdaderamente talentoso y especial para poder llegar a una bailarina de la manera que ella lo hace'. Slack dice que sus veranos con Mulcahy son 'los acontecimientos más beneficiosos' de su carrera.

Jesse Campbell, bailarín de Rochester City Ballet, encontró Ballet Montana después de bailar con Slack en Dayton. Su verano en Helena fue un desafío, pero cambió su perspectiva sobre el ballet para mejor. “[Mulcahy] enseña formas de convertirse en una persona completa, un artista completo”, dice Campbell. Explica lo complicado que puede ser la formación preprofesional, pero cuando un bailarín alcanza el nivel profesional, a menudo se deja a uno solo, no es el caso de Montana.


presencia escénica para bailarines

Campbell no estaba seguro de su voz y habilidades como artista. “Antes del verano pasado, creo que mi baile se vio afectado por la inseguridad y la confusión”, dice. Su tiempo en Helena le dio “una imagen clara de mis habilidades y potencial”, un tema común para muchos de los bailarines.

Powell cree que “el equilibrio entre la atmósfera creativa y el entorno sereno” es lo que hace que Ballet Montana sea tan especial. Campbell agrega: 'Hay pocos directores artísticos o maestros en el mundo del ballet que estén tan interesados ​​en el éxito de sus bailarines o que mantengan la integridad de la forma de arte tan alto como ella'.

El futuro

Mulcahy promete que esto es una pausa y no 'el final'. 'El amor todavía está bombeando por mis venas', dice. 'Quiero salir y trabajar de nuevo'. Por ahora, Mulcahy planea tomarse un tiempo libre para sanar su cuerpo y su espíritu. Si bien es poco probable que regrese a Montana, su nombre oficial sin fines de lucro es Ballet M, Inc. ¿Podría Mulcahy levantarse como un fénix y resucitar su impresionante repertorio como Ballet Mulcahy? Sólo el tiempo dirá.

Foto (arriba): De izquierda a derecha, Dakota Crist (Sacramento Ballet), Megan Steffens (Compañía C Contemporary Ballet) y Lauren Stenroos (Dayton Ballet) actúan en La danza de la vida . Foto de Michael Russell.

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