A sus 90 años, Maxine Ross demuestra que el tiempo es la mejor pareja de baile

Maxine Ross bailando a los 90 años. Foto cortesía de Ross. Maxine Ross bailando a los 90 años. Foto cortesía de Ross.

Es la brutal ironía de la danza que con años de experiencia surgen tanto la sabiduría como la degeneración del cuerpo. Los bailarines mayores a menudo lamentan su pérdida de equilibrio, flexibilidad, agilidad y fuerza, mientras que los bailarines más jóvenes tratan de ignorar lo inevitable. Martha Graham, famosa por su talento para lo dramático, dijo una vez que una bailarina 'muere dos muertes: la primera, la física cuando el cuerpo poderosamente entrenado ya no responderá como usted desea'. Pero la segunda parte de esa cita a menudo pasa desapercibida. Ella continuó: “Nunca coreografié lo que no podía hacer”, lo que significa que alteró los pasos de su trabajo para adaptarse al cambio en su cuerpo. Aunque el atletismo juvenil es divertido de ver, no cuenta toda la historia. La madurez del rendimiento y las cualidades de movimiento matizadas pueden tardar años en desarrollarse.

A la edad de 90 años, la bailarina, maestra y coreógrafa Maxine Ross encarna ese espíritu de crecimiento, abrazando con gracia el cambio en lugar de luchar contra él. Real y elegante, con gafas de montura negra y el pelo plateado recogido, charlamos por Skype desde su ciudad natal de Toronto. Ella lanza un aluvión de historias: de dos ex parejas de baile e innumerables estudiantes, de giras con el ejército canadiense a Japón y Corea durante la Guerra de Corea, de la danza pionera en la televisión (volveremos a esto más adelante), de ella. tiempo en la ciudad de Nueva York y una gira mundial con los hermanos Dorsey, todos ellos puntuados y cristalizados en su vívida memoria.






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Maxine Ross y Dennis Moore. Foto cortesía de Randy Klaassen.

Maxine Ross y Dennis Moore. Foto cortesía de Randy Klaassen.

A los 16, Ross unió fuerzas con Dennis Moore, su primer socio, y el dúo fue apodado simplemente 'Dennis y Maxine'. Como parte de un programa de variedades televisado, realizaron un acto de 25 minutos que incluyó cinco bailes desde “lo sublime hasta lo ridículo”. Su acto comenzó con un vals de ballet, luego pasó a un tango y una parodia cómica de la famosa pareja de baile Vernon e Irene Castle. Más tarde, Moore interpretó un número de tap mientras Ross se cambiaba a su disfraz para el final del baile flapper. Al público le encantó. Ross dice que actuar en esos primeros días de la televisión era especialmente difícil debido a la cantidad limitada de espacio que podía cubrir la cámara. Tuvieron que ensayar en una tira de cinta blanca, practicando levantamientos dentro de un pequeño cuadrado para mantenerlos en el plano.

Más tarde descubrí que Maxine Ross es un nombre artístico. Para ella 90thcumpleaños en octubre del año pasado, el amigo y autor de Ross, Randy Klaassen, publicó sus memorias en un libro titulado Maxine Ross: Recuerdos de una bailarina (disponible en Amazon en aquí ). En él, Klaassen presenta a Kay Steinberg, de siete años, que empezó a bailar en 1933, un año después de que Adolf Hilter fuera elegido canciller de Alemania. Steinberg, hija de inmigrantes judíos rusos, experimentó el antisemitismo a una edad temprana y cambió su apellido para evitar la discriminación. Tal vez como un guiño al papel que la danza y la actuación continúan desempeñando en su vida, me firmó sus correos electrónicos “Maxine / Kay”.



Después de una satisfactoria carrera de danza, Ross y su esposo construyeron un estudio en su sótano donde ella comenzó la Escuela de Danza de Maxine. Con éxito en el circuito de la competencia, la reputación del estudio creció y pronto Ross tuvo que mudar a sus bailarines, alquilando espacio en múltiples ubicaciones para acomodar los números.


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Finalmente, el ritmo la alcanzó y cerró su estudio, pero Ross todavía da clases de tap una vez a la semana en la Academia de Danza Maple en Toronto. Sus estudiantes son un grupo devoto de adultos, muchos de los cuales tomaron sus clases cuando eran niños y regresaron, a veces décadas después, cuando escucharon que ella estaba enseñando nuevamente. Ross se llama a sí misma su 'segunda madre', deja tiempo durante cada clase para hablar de sus vidas y se jacta de sus logros como si fueran sus propios hijos. (Ella también tiene dos hijos, siete nietos y dos bisnietos).

Inspirada por la enseñanza de Ross, la exalumna Kim Chalovich dejó su carrera de ingeniería para abrir el Tap Dance Center en Mississauga, Ontario, el primer estudio en Canadá dedicado enteramente al claqué. Para Ross 90thcumpleaños, Chalovich le pidió a su ex maestra que realizara un dúo de tap. 'Ella me pidió que hiciera la mayor parte de la coreografía', dice Ross, 'probablemente porque pensó que tendría un momento superior. Pero no tengo momentos de alto nivel. ¡Aún no!'



Aunque ha estado bailando durante más de ocho décadas, Ross está lejos de ser anticuada. Para mantenerse motivada y fresca, aconseja todas bailarines y profesores de danza: 'Nunca dejes de tomar clases'. Mientras vivía en la ciudad de Nueva York, Ross tomó una clase impartida por la legendaria Katherine Dunham y luego incorporó los aislamientos de Dunham en sus clases de jazz. Un apetito insaciable por aprender 'me dio el incentivo para seguir adelante porque quería hacerlo mejor'. Incluso en sus 80, cuando comenzó a sentirse avergonzada por su edad, Ross siguió yendo a clases. Observó y tomó notas, luego organizó lecciones privadas para ella. “Necesitaba revitalizarme y mantenerme al día”, dice ella. 'Tienes que mantener tu mente en movimiento'.


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A pesar de su mente abierta y gustos cambiantes, la nostalgia se cuela cuando Ross habla sobre las formas en que la danza ha cambiado a lo largo de los años. Se apresura a reconocer la mejora sustancial en la formación. Los bailarines de hoy son hermosos técnicos, dice, con piernas más altas, cuerpos más fuertes y pies más rápidos que nunca. Pero extraña el flujo de ballet, la alegría y la facilidad de una generación pasada no tan centrada en trucos impresionantes. Cuando Ross mira Bailando con las estrellas hoy, dice: 'Todo es tan agudo y difícil, y pienso:' Dios mío, más despacio. Solo relájate y disfrútalo un poco '”. Como bailarina, maestra, coreógrafa y también humana, creo que tomaré este consejo en serio. Maxine Ross tiene años de experiencia y un cuerpo de conocimientos para demostrarlo.

Por Kathleen Wessel de Dance Informa.

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