Tres historias de triunfo que se unen en una: Encontrar una familia a través de la danza

Steven Vilsaint. Foto de ALittle Teez. Steven Vilsaint. Foto de ALittle Teez.

Un verdadero tesoro de la vida en la danza pueden ser las comunidades que encontramos en el camino. Encontramos estas comunidades a través de altibajos, dificultades y triunfos. Dannys González, Steven Vilsaint y Josh Johnson son bailarines con sede en Nueva York en el Danza del acento 'Familia', como todos se refieren a ella. Todos han experimentado dificultades notables y luego las superaron a través de la danza, y el trabajo duro, la perseverancia y la positividad. La directora fundadora de Accent Dance, Andrea Ziegelman, decidió hacerlos bailar juntos, en sus estilos separados, en una sola pieza: historias de superación de la adversidad que se unen en una obra de arte. Dance Informa habló con González, Vilsaint y Johnson sobre sus historias, lo que la danza ha significado para ellos y más.



Steven Vilsaint. Foto cortesía de Vilsaint.

Steven Vilsaint. Foto cortesía de Vilsaint.





Vilsaint creció en Haití. Comenzó a bailar poco después de perder a sus padres, como una forma de ayudarlo a manejar todas las cosas que estaba sintiendo en ese momento. 'Cuando bailaba, no pensaba en la pérdida', comparte. Aprendió viendo videos de baile hip hop en YouTube y pronto estaba bailando en un estudio cercano. Se le pidió que bailara en un video musical y, junto con su frecuente presencia en el estudio, se notó su dedicación y talento. El director de la empresa le ofreció clases gratuitas. “Eso fue muy útil para mi carrera y mi vida”, afirma Vilsaint. Atestigua que la gente le pregunta cómo se sobrepuso a la pérdida de sus padres y dice que fue baile.

Realmente se estaba enamorando de la danza, comparte. El baile significó lo suficiente para él como para que en 2014 decidió mudarse a los Estados Unidos para avanzar en su carrera. “Quería explorar una visión más amplia para mí mismo”, dice Vilsaint. 'Quería poder ponerme a trabajar y hacer algo más en mi carrera'. Tuvo que adaptarse al ajetreo y el bullicio de la gran ciudad, y sin tener una familia en la que confiar. 'Independientemente de [estos desafíos], siempre hay una manera', afirma.

Steven Vilsaint. Foto cortesía de Vilsaint.

Steven Vilsaint. Foto cortesía de Vilsaint.



Mucha gente apoyó a Vilsaint, como iglesias a las que asistió y que lo apoyaron con alojamiento y dinero. Se casó y una nueva familia lo apoyó con un trabajo y otras oportunidades. También estaba en trabajo-estudio en Broadway Dance Center y luego se convirtió en asistente de enseñanza allí. “Una vez que las cosas empiezan a llegar, siguen llegando”, cree. 'Tenía serias dudas de mudarme aquí, pero luego se abrieron las puertas'.

Ahora, enseña y actúa en Nueva York, incluso para Accent Dance. Vilsaint se conectó con la compañía a través de otra bailarina de ballet haitiana que conoce, que sabía que la compañía estaba buscando una bailarina de hip hop. Él comparte que, sin exagerar, involucrarse con la empresa fue 'una de las mejores cosas que le ha pasado' y que ha 'encontrado a su familia'. La danza se convirtió en su verdadera pasión con la que podía empoderarse a sí mismo, así como empoderar a los demás, comparte. 'Convertí mi situación negativa en algo positivo, con lo que podía motivar a otros'.

Dannys González. Foto cortesía de González.

Dannys González. Foto cortesía de González.



González comenzó a bailar cuando era preadolescente en La Habana. Fue aceptado en el Escuela Nacional de Ballet de Cuba en La Habana y empezó a bailar más en serio. Los días en la escuela comenzaron con una clase de técnica, una clase de colaboración de una hora, trabajo académico y luego ensayos. Al principio, no sabía si quería comprometerse por completo, pero se involucró más cuando comenzó las competencias, lo que, dice, 'llegó a la parte competitiva de mí como ex atleta'.

Con el tiempo, bailaba profesionalmente para una compañía cubana. La empresa realizó una gira internacional, entregándole un pasaporte para viajar fuera de Cuba. Se dio cuenta de que quería expandir su carrera y un amigo le recomendó Nueva York. En 2013, a los 23 años, logró viajar con su 'pasaporte del gobierno' y llegó a los Estados Unidos, a Miami con su familia durante una semana y luego a Nueva York. También estaba seguro de que no quería volver a Cuba. Las relaciones diplomáticas entre EE. UU. Y Cuba se habían abierto técnicamente, aunque no fue fácil ingresar a EE. UU. También tuvo que vivir en Estados Unidos indocumentado. , lo que significa que no pudo trabajar durante un año antes de solicitar la tarjeta verde.

Dannys González. Foto cortesía de González.

Dannys González. Foto cortesía de González.

Nueva York tenía una 'energía diferente' a la de otros lugares a los que había viajado, dice González. Hubo un choque cultural, como cuando fue a clase y no se dio cuenta de que tenía que pagar la clase en Cuba, le pagaron por tomar clases. Una pareja romántica lo ayudó económicamente por un tiempo, lo que le permitió llegar a clase. En Ailey Extension, Finis Jhung se fijó en él y después de la clase le preguntó cuál era su historia. Jhung le permitió tomar clases como invitado de forma continua. “Nueva York es un lugar difícil, pero he conocido a muchos ángeles aquí, y Jhung fue el primero”, afirma González. Jhung también le dio su primer trabajo en la ciudad, como demostrador en una convención, y le presentó a personas que podrían conseguirle un año completo de formación en la escuela de la División Profesional de Ailey a cambio de trabajo en la recepción. Comenzaron a llegar más oportunidades a medida que conocía a más personas.

Josh Johnson. Foto cortesía de Johnson.

Josh Johnson. Foto cortesía de Johnson.

Johnson creció en Nueva York y llegó al claqué con la música (toca varios instrumentos, incluidos la batería y el piano). Fue a una escuela secundaria de artes y primero tomó clases de baile allí. Consideraba que el tap era capaz de hacer música con los pies, y en la escuela secundaria se apasionó cada vez más por la forma. Asistió a festivales y estudió intensamente, mientras aún tocaba en una banda de jazz. En la universidad en Penn State , estudió negocios mientras jugaba baloncesto. Hizo tapping en las calles de la ciudad de Nueva York para ayudar a ganar dinero para la matrícula universitaria y los gastos de subsistencia.

Después de la universidad, viajó y bailó en China, Sudáfrica y varios países europeos (incluida Alemania durante un año y medio, actuando cinco o seis veces por semana). También estaba dando charlas sobre su historia sobre la superación de las dificultades financieras a través del baile en la escuela y luego construyendo una carrera. Lo siguiente para él fue regresar a Nueva York y publicar un libro sobre su historia llamado Haz que suceda . Compartió la historia con las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York como una forma de inspirar a los niños a trabajar duro y superar la adversidad. Ellen Degeneres se enteró de su historia y su programa lo contactó para estar en un segmento. A continuación, le gustaría convertir su historia en un guión.

Josh Johnson. Foto cortesía de Johnson.

Josh Johnson. Foto cortesía de Johnson.

Llegó a Accent hace un par de meses. Un contacto de bailarina sabía que Accent estaba buscando una bailarina de claqué y conectó la empresa con Johnson. También enseña en un estudio de danza y en una YMCA. Johnson también sigue participando en conferencias y ha explorado clases en otras formas de danza para mejorar su presencia visual en la interpretación (reitera que llegó a hacer tapping como músico, y el elemento musical fue lo que más lo atrajo). Durante este tiempo de distanciamiento social, está profundizando su trabajo coreográfico, reflexionando sobre su trabajo como bailarín y enfocándose en el arte del tap y la historia. Tiene un piso pequeño que sube a su techo varias veces a la semana para seguir golpeando. '¡Estoy agradecida de ser bailarina de claqué!' Johnson dice con alegría. Dice que sus héroes del tap incluyen a Jimmy Slyde, Gregory Hines, John Bubbles y Baby Lawrence. Se quedará con la familia Accent siempre que pueda ser de ayuda, dice.

Dannys González. Foto cortesía de González.

Dannys González. Foto cortesía de González.

Cuando Ziegelman quiso que estos tres hombres bailaran juntos, Johnson estaba un poco nervioso por mantener la pureza de su forma de baile, 'por respeto a mis mentores y maestros'. Viene de una comunidad creativa de 'puristas', dice. Al mismo tiempo, tenía curiosidad por saber cómo podría resultar la pieza. Lo que surgió a través del proceso creativo terminó logrando combinar formas manteniendo la integridad de cada forma, dice, con enfoques como los bailarines girando al unísono o al canon, pero cada uno en el estilo convencional de su propia forma de baile.

Vilsaint comparte que la idea original de Ziegelman era tener a tres hombres con diferentes historias de vida de superación de la adversidad y personalidades variadas bailando juntos en diferentes estilos. González conocía a Ziegelman porque ella era una estudiante en su clase de ballet y conocía a Vilsaint de su círculo de baile. González dice que cuando alguien le recomendó a Johnson, él leyó la biografía de Johnson y quedó 'muy impresionado'. Entonces, estos se convirtieron en los tres hombres que se dieron cuenta de la visión de Ziegelman para la pieza.


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Josh Johnson. Foto de Michael Paparazzo.

Josh Johnson. Foto de Michael Paparazzo.

La pieza iba a estar en un espectáculo de danza completo de Accent Dance, que se ha pospuesto por mandatos de distanciamiento social. Vilsaint cree que estamos en un 'lugar oscuro' en este momento, con tantas cosas canceladas y nuestras vidas revueltas, pero que 'volaremos libres de nuevo'. También observa cómo los bailarines no se detienen, siempre encontrarán la manera de bailar.

“Los bailarines nunca se duermen, siempre estamos conscientes y despiertos”, cree Vilsaint. Volando libres, volveremos a ver nuestras comunidades de danza y nos ayudaremos mutuamente a superar la adversidad a través del hilo conductor de la danza, como siempre lo han hecho las personas valientes y fuertes como estos tres artistas.

Para obtener más información sobre Accent Dance, visite accent.dance .

Por Kathryn Boland de Dance Informa.

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