Steps on Broadway Los directores reflexionan sobre el pasado y miran hacia el futuro

Por Stephanie Wolf y Deborah Searle de Dance Informa .

El transeúnte casual que cruza la calle 75 en Broadway en Manhattan probablemente no se desviará por las filas de productos y productos especiales fuera de la tienda de comestibles Fairway en el próspero bloque Upper West Side.





Pero, para el peatón más observador, él o ella puede notar una corriente de tráfico pesado que entra y sale por una puerta justo al norte de las frutas y verduras de temporada, con el cabello peinado o recogido hacia atrás, llevando grandes bolsas y mochilas llenas hasta el borde con ropa y calzado de baile usados.

Más de 3000 bailarines profesionales y aspirantes pasan por esa puerta cada semana para tomar clases en el famoso Pasos en Broadway , un estudio de danza que se ha convertido en sinónimo de la escena de danza de la ciudad de Nueva York.


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El legado de Steps



En un día cualquiera, puede echar un vistazo a las estrellas de las principales compañías o espectáculos internacionales, incluido el American Ballet Theatre, el New York City Ballet, el Mariinsky Ballet, el Royal Ballet y la nobleza de Broadway, tomando clases o estirándose en los pasillos de Manhattan. estudio.

El programa está repleto de una variedad de estilos de baile y ofertas de fitness: ballet, contemporáneo, jazz, hip-hop, teatro musical, flamenco, tango, tap, pilates y yoga. Y, a lo largo de los años, la lista de personal se ha acumulado con los principales nombres de la industria, incluidos David Howard, Gelsey Kirkland, Misty Copeland, Debbie Allen, Chita Rivera, Gwen Verdon y muchos más.

Es un verdadero crisol de baile.



'Esperar que los bailarines de ballet de prima diva vinieran al lado de la música fuerte de la clase de jazz, era algo inaudito y arriesgado', dice la fundadora y co-directora artística Carol Paumgarten sobre el inicio de la escuela en 1979.

Sorprendentemente, Paumgarten no es bailarina. Cuando era niña, prefería los patines de hielo a las zapatillas de ballet y se aficionaba al tenis. Pero no fue hasta después de tener a su segundo hijo que se enamoró de la forma de arte.

Fundador de Steps on Broadway

Carol Paumgarten. Foto cortesía de Steps on Broadway.

'Fui a un ensayo de Alvin Ailey y me encendió [algo]', dice Paumgarten. 'Eso plantó una semilla y descubrí algo a la edad de 27 años que debería haber estado haciendo cuando tenía 7'.

Abrió un pequeño estudio en 56th y Broadway con su entonces socio Patrice Soriero y obtuvo una pequeña cosecha de estudiantes devotos basados ​​en su pequeña pero respetable facultad: la reconocida profesora de ballet Nenette Charisse y la famosa instructora de danza étnica Lavinia Williams.

“Patrice y yo hicimos todo”, dice Paumgarten. 'Abrimos el estudio, fichamos a la gente, colocamos papel higiénico en el baño'.

Los dos finalmente se hicieron cargo del espacio de la ex directora del Ballet de la Ciudad de Nueva York, Melissa Hayden, en 1981 y, tres años después, se mudaron a su espacio actual en 75th y Broadway, después de desmantelar y renovar todo.

Paumgarten conoció a Diane Grumet, actual co-artística y directora general de Steps, cuando todavía ocupaba el espacio en 56th y Broadway. En ese momento, Grumet era bailarina de Joyce Trisler Danscompany, dirigida por la fallecida coreógrafa de danza moderna Joyce Trisler. La compañía de danza se convirtió en la compañía residente del estudio de Paumgarten.

Finalmente, Grumet consiguió un puesto como gerente comercial en la Escuela Alvin Ailey. Pero se mantuvo en contacto con Paumgarten.


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“Carol vio cómo mi carrera evolucionaba y cambiaba”, dice Grumet. 'Así que le dije: 'Cuando tengas el puesto definitivo disponible, házmelo saber''.

Paumgarten hizo esa llamada.

Una nueva alianza

Dejar la escuela Alvin Ailey fue arriesgado, pero Grumet dice que ella confiaba en arriesgarse. Después de haber enseñado para ella y ensayar en su primer estudio en Midtown, Grumet se sintió conectada con la visión de Paumgarten para Steps on Broadway.

“Carol es una persona muy generosa, solidaria y apasionada por la danza”, dice Grumet. 'Fue una decisión difícil para mí en ese momento, pero sabía que Steps era un buen lugar para crecer'.

Paumgarten dice que sabía que quería a Grumet como su colega.

Steps on Broadway Co-Director artístico

Diane Grumet. Foto cortesía de Steps on Broadway.

“La perseguí”, dice.

Y los dos han sido socios comerciales durante 21 años, dedicándose profundamente a la escuela y su éxito.

'Es muy, muy dedicada', dice Paumgarten. 'Esta es su vida'.

No solo una escuela de baile

Steps construyó su reputación principalmente en su instrucción de baile.

A lo largo de los años, Steps ha experimentado cambios enormes. En su espacio actual, comenzó con cinco estudios y desde entonces ha crecido a 10 estudios y tres divisiones de capacitación.

Los bailarines de cualquier edad, nivel de habilidad o interés estilístico pueden venir los siete días de la semana para tomar una clase que se ofrece en el extenso horario de división abierta. La institución de Manhattan continúa ofreciendo clases magistrales con instructores de renombre y brinda opciones de trabajo / estudio para los estudiantes, lo que les permite tomar clases de baile ilimitadas a cambio de ocho a 10 horas semanales de trabajo administrativo.


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Steps ofrece una variedad de plataformas de formación para jóvenes, así como para estudiantes nacionales e internacionales en una trayectoria profesional, como el estudio intensivo de verano, un programa de formación de visas para alumnos extranjeros y el programa Steps Conservatory de dos años.

Además de su instrucción, ahora alberga series de conferencias, foros y presentaciones. Parte de esta programación incluye:

  • Bailarina completa Serie de charlas: Se centra en la prevención de lesiones y el bienestar general de los bailarines.
  • Charlas de artistas y ciclo de películas: entablar un diálogo sobre una carrera en las artes y la comunidad de la danza en general.
  • Pasos más allá : Serie de conciertos con actuaciones de profesores de Steps. , Laboratorios de rendimiento y vitrinas para estudiantes matriculados en la Escuela en Steps.
  • Steps Repertory Ensemble: la compañía de danza contemporánea residente de Steps en Broadway.
Carol Paumgarten con Maya Plisetskaya

Carol Paumgarten con Maya Plisetskaya. Foto de V. Bliokh.


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Grumet dice que todos estos esfuerzos ayudan a cultivar la comunidad.

“Creo que la danza es una forma de arte transmitida de persona a persona”, dice Grumet sobre las diversas experiencias disponibles en Steps. 'Es importante tener esa conexión humana y discutir cómo han evolucionado los conceptos'.

Steps también proporciona una vía para que los bailarines encuentren empleo. Bailarines y coreógrafos profesionales deambulan por los pasillos y estudios todo el día y, a menudo, discuten nuevos proyectos y oportunidades.

“Cuando llegué aquí, el estudio era realmente un estudio sin cita previa”, dice Grumet. “Se ha convertido en eso y mucho más. Cuando acepté este trabajo, lo vi así '.

Sigue, sigue

La atmósfera de Steps es muy típica de Manhattan: mucha rotación de personal y profesores, mucho tráfico entrando y saliendo, un ajetreo constante para llegar a fin de mes y mantener las cosas funcionando.

'Es un ritmo difícil', dice Paumgarten.

Años de recesión en la economía han convertido en un desafío mantener este ritmo. Pero Paumgarten dice que las luchas valen la pena.

Clase de ballet profesional avanzado

Ballet profesional avanzado con Wilhelm Burmann en Steps on Broadway. Foto de P. Goode.

El fundador de la escuela reflexiona sobre los muchos recuerdos que alberga el edificio, evidentes en las fotografías que cubren las paredes. Ella rebosa de emoción al recordar estos momentos, y radiante de orgullo al comentar sobre la próxima generación de bailarines que atraviesan las puertas todos los días, las bailarinas en ciernes y los aspirantes a Broadway.

“Entro en el programa para niños y los veo evolucionar y progresar”, dice Paumgarten. “Entonces veo la alegría que siente la gente cuando está aquí y me lloro. Estoy simplemente arrastrado por todos '.

Para obtener más información sobre la historia y los programas de Steps on Broadway, visite StepsNYC.com .

Foto (arriba): Carol Paumgarten y Diane Grumet. Foto cortesía de Steps on Broadway.

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