Dwight Rhoden: mirando hacia atrás y saltando hacia adelante

Por Chelsea Thomas.

A los 17 años, el nativo de Ohio Dwight Rhoden tocaba el clarinete, la flauta y la batería en la banda de su escuela secundaria. Nunca había tomado una clase de baile y ni siquiera sabía lo que significaba la palabra 'coreografía'. Admite que aunque era 'bueno en el baile social', no tenía ni idea de ninguna técnica real.





Rhoden incluso recuerda la primera vez que un amigo le sugirió que tomara una clase de baile. “Un día en la escuela secundaria participé en un concurso de baile en un club local. No tenía ningún entrenamiento formal, pero solo inventaba estos pasos y rutinas elaborados. Mi amigo, que en realidad era bailarín, me miró y me dijo: 'Sabes, eres bastante bueno. ¿Por qué no tomas clases de ballet y modernas de verdad? Mira lo que piensas. Parece que te encanta bailar '”. Y como explica Rhoden, el resto es historia.

Ahora, directora artística cofundadora y coreógrafa residente de Complexions Contemporary Ballet, una compañía célebre y de gira internacional que cumplirá 20 años el próximo año, Rhoden ha establecido una carrera notable y de gran alcance. Después de comenzar su formación en danza a los 18 años, pasó a actuar con éxito con la Compañía de Danza Contemporánea de Dayton, Les Ballet Jazz De Montreal y como bailarín principal con Alvin Ailey American Dance Theatre.

Como bailarina consumada, Rhoden incluso apareció en numerosos especiales de televisión, documentales y comerciales en los Estados Unidos, Canadá y Europa y fue un actor destacado en muchos especiales de PBS “Great Performances”.



Complexions Contemporary Ballet, Dwight Rhoden

Complexions Contemporary Ballet interpreta 'Mercy' de Rhoden. Foto de Sharen Bradford.

Sin embargo, Rhoden admite que esos primeros años como bailarina joven fueron difíciles, ya que mucha gente pensó que era imposible comenzar a entrenar tan tarde y triunfar como profesional. Él recuerda: “Había muchos detractores… incluso mi familia pensaba que no tenía ninguna posibilidad. Me dijeron que no pusiera mi corazón en eso '.

Sin embargo, ese momento de perseverancia, determinación y determinación solo agudizó a Rhoden. Él “comería, bebería y bailaría dormido” y se esforzaría más. Él dice: 'Nunca pensé realmente en lo que no podía hacer, solo en lo que podía. Y no me senté a escuchar a la gente decirme lo que no podía hacer. Simplemente no me puse límites y todavía no ... Por eso estoy donde estoy ahora. Fue 100 por ciento de dedicación y no mirar atrás. Me sumergí en la forma de arte '.



Con ese tipo de perseverancia, Rhoden abrió el camino de su carrera hasta donde está ahora. Nombrado 'uno de los coreógrafos más buscados del día' por Los New York Times , Rhoden ha creado obras para numerosas compañías, incluyendo The Joffrey Ballet, Miami City Ballet, New York City Ballet, North Carolina Dance Theatre, Arizona Ballet, Aspen Santa Fe Ballet Company, BalletMet, Dance Theatre of Harlem, Pennsylvania Ballet, Philadanco, Marinsky Ballet (Kirov) y Washington Ballet, entre muchos otros. Rhoden también ha dirigido y coreografiado para TV, cine, teatro y presentaciones en vivo, incluyendo Así que, crees que puedes bailar , E! Entretenimiento Homenaje al estilo y Cirque Du Soleil's Zumanity . Además, entre muchos otros artistas famosos, Rhoden ha trabajado con artistas de alto perfil como Prince, Lenny Kravitz, Kelly Clarkson, Nina Simone, U2 y Patrick Swayze.

Sin embargo, incluso con la multitud de compañías, bailarines y artistas con los que ha trabajado, Rhoden dice que su mayor alegría es Complexions Contemporary Ballet.

Cutis Ballet Contemporáneo

Bailarines de Ballet Contemporáneo de Cutis. Fotos de Jae Man Joo.

“Cuando Complexions entró en la escena de la danza en 1994, realmente siento que cambiamos el panorama de lo que es el ballet contemporáneo. Fuimos una de las primeras empresas tanto en Nueva York como en Estados Unidos que realmente estaba tratando de integrarse en todos los niveles ”, dice Rhoden.

La empresa comenzó casi por accidente, recuerda Rhoden. Después de dejar Alvin Ailey American Dance Theatre con su compañero de compañía Desmond Richardson, los dos crearon un espectáculo de variedades coreográficas que reunió a muchos de sus amigos de la danza que se presentaban en diversas compañías.

“Para el proyecto inicial, solo queríamos que los bailarines procedieran de todos los aspectos diferentes de la danza. Así que decidimos llamar al proyecto Complexions y conseguir un teatro ... Durante el ensayo técnico, Desmond y yo nos sentamos y observamos lo que estaba sucediendo en el escenario, nos miramos y dijimos: 'Tenemos que hacer algo con esto. Esto tiene que ir más allá de estas actuaciones ”. Entonces, en ese mismo momento, Desmond y yo decidimos iniciar una empresa. Ese fue el comienzo de la idea ”, recuerda.

Casi 20 años después, la compañía se ha vuelto ampliamente considerada como la 'Compañía de danza multicultural original de Estados Unidos' y es famosa por su espíritu pionero. Rhoden dice que se siente un poco increíble haber llegado tan lejos.

“Realmente me siento nostálgico. Estoy agradecido de haber tenido la oportunidad de tener esta oportunidad con nuestra empresa. No es fácil comenzar una empresa desde cero; es un verdadero desafío. Pero miro hacia atrás y ha habido muchas recompensas a lo largo del camino. Creo que he aprendido mucho '.

Dwight Rhoden, Wendy Whelan y Desmond Richardson

Dwight Rhoden trabajando con Wendy Whelan y Desmond Richardson. Foto de Jae Man Joo.


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Y realmente hay mucho de lo que estar orgulloso. Además de ayudar a construir una marca universal que continúa desafiando las ideas tradicionales, Rhoden ha coreografiado más de 80 trabajos originales para la compañía que se han presentado en los cinco continentes y en más de 20 países, incluidos EE. UU., Canadá, Sudamérica y México. , Europa, Asia, Polonia, Australia, Nueva Zelanda, Rusia, la región del Báltico, Egipto, Israel y Oriente Medio.

Como coreógrafo, una de las mayores inspiraciones y pasiones de Rhoden son los bailarines atractivos y desafiantes. Se enorgullece de ser llamado 'un coreógrafo de bailarines'.

“Soy uno de esos coreógrafos que está 100 por ciento inspirado por los bailarines frente a mí. Me encanta tomar los talentos que ya tienen y los talentos que están descubriendo y construir algo con lo que brillar ”, dice.

Desmond Richardson dice: “Dwight ha entrenado a tantos bailarines increíbles y ese es su don. En la industria, muchos de los formidables bailarines lo llaman el 'coreógrafo de bailarines' por la forma en que desafía tu estética y por su rango. Puede hacer cualquier cosa, desde baile callejero hasta música clásica. No creo que haya muchos coreógrafos como él con su rango.Trabajar con Dwight es dejar fluir la pasión, estar al límite y ser educado en lo desconocido '.

Rhoden es tan apasionado por trabajar con bailarines que dice: 'Si nunca hubiera podido coreografiar otro ballet, todavía querría trabajar en los estudios con los bailarines'.

Complexions Contemporary Ballet presenta Rhoden

Complexions Contemporary Ballet presenta 'La curva' de Rhoden. Foto de Bill Hebert.

Aún así, Rhoden mira hacia el futuro con nuevos y grandes sueños. Incluso mientras se toma el tiempo para celebrar su carrera y su reciente 50 cumpleaños, no se detiene. Con muchos proyectos en proceso, sigue avanzando. Uno de sus próximos proyectos es crear su propio largometraje. tradiciones de la primavera .

'Siempre he querido abordar el tradiciones de la primavera así que para la próxima temporada estaré trabajando en una versión de dos pianos para Complexions. Se estrenará en Seúl, Corea del Sur, como parte de un festival con otras siete compañías de todo el mundo, que están haciendo diferentes versiones de tradiciones de la primavera . Realmente empezaré a trabajar en ello a finales de julio y principios de agosto '.

También para su compañía, Rhoden estrenará un nuevo ballet de Stevie Wonder la próxima temporada, diciendo: 'Todos pueden conectarse con alguna canción de Stevie Wonder de algún momento a lo largo de su carrera'. Además, continuará coreografiando para SYTYCD y el Teatro de Danza de Carolina del Norte (donde es coreógrafo residente), y dirigirá el espectáculo individual de Richardson, que contará con Richardson bailando con algunas estrellas invitadas. “Creo que será muy emocionante. Esperamos que comience en la cima de 2014, a más tardar ”, dice.

De manera algo reservada, Rhoden también reveló que actualmente está trabajando en un 'proyecto de Broadway muy emocionante'. Sale de uno de sus ballets previamente coreografiados y está en proceso para ir a Broadway el próximo año.

Una de las metas que tienen Rhoden y Richardson para este año es encontrar a Complexions un hogar permanente. Rhoden dijo que están explorando ubicaciones en la ciudad de Nueva York y en otros lugares. Irónicamente, la compañía ha tenido oficinas pero no un espacio de estudio real para llamar propio.

“Nuestros programas educativos son componentes muy importantes de lo que hacemos, con Summer Intensives en tres ciudades ahora: Nueva York, Detroit y Dallas. Los programas son extremadamente competitivos para ingresar y simplemente no podemos hacer todo lo que queremos debido a la falta de nuestro propio espacio ', explica Rhoden.

Cutis Ballet Contemporáneo

Bailarines de complexiones. Foto de James Houston

“Tenemos nuestros sensores en varias partes del país y hemos hecho algunos avances en algunos lugares. Hemos sido nómadas durante casi 20 años sin un espacio propio [y] Desmond y yo estamos ardientes y pesados ​​en la búsqueda de un espacio permanente '.

Dice que parece haber un deseo de Complexions de ofrecer formación a los bailarines al estilo de la compañía durante todo el año. Por esa razón, está emocionado de encontrar un hogar donde la empresa y la escuela puedan seguir evolucionando. Además, Rhoden mencionó que Richardson y él han desarrollado su propia técnica de ballet contemporáneo a través de Complexions que en realidad está en proceso de ser marca registrada.

“Básicamente se tomó el ballet clásico y se agregó el torso. Fomenta el movimiento de la parte superior del cuerpo y es una forma de entrenamiento muy física y atlética. Preparará a los bailarines para cualquier cosa fuera de lugar ”, dice.

En general, al reflexionar sobre su trascendental carrera y su formidable futuro, Rhoden ve una tendencia: el trabajo duro y la diligencia. Él dice que si bien muchos sueños son sobresalientes, como quizás trabajar con Misty Copeland del American Ballet Theatre, producir algunos cortometrajes, ser un 'presentador en cámara para hablar sobre arte, danza y el proceso creativo', entre otras posibilidades, él sabe que el éxito solo llega si te niegas a rendirte.

“Cuando miro hacia atrás, veo que no había garantía de que alguna vez pudiera tener una carrera como bailarina comenzando tan tarde y sin ningún entrenamiento. Ciertamente no había ninguna garantía de que alcanzaría el nivel de algunas de las compañías con las que bailaba. Miro eso y pienso en el gran testimonio que es para el trabajo duro y la diligencia ”, dice.

“Se remonta a algo en lo que realmente creo: que si tienes la pasión por algo que realmente amas y te mantienes fiel y enfocado en ello, no hay forma de que no puedas lograr las cosas en tu corazón. Ese tipo de creencia y energía es poderosa. '

Para obtener más información sobre Rhoden y sus próximos proyectos, visite www.dwightrhoden.com .Para obtener más información sobre Complexions Contemporary Ballet y su temporada 2013-2014, visite www.complexionsdance.org .


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Foto (arriba): Dwight Rhoden © Jae Man Joo Photography

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