Bailando en el extranjero en Europa

Por Laura Di Orio.

Al otro lado de un océano hay una tierra, una tierra rica en artes y cultura y con una plétora de salidas artísticas que respaldan su larga historia de danza. Esa tierra es Europa. Algunos bailarines, curiosos por la escena europea, se han aventurado a esa tierra para estudiar o bailar profesionalmente. Aunque hay muchos factores que pueden requerir algunos ajustes (nostalgia, barreras del idioma, asimilación en una nueva cultura), muchos de estos bailarines ahora consideran que Europa es su hogar. Dance Informa Tuve la oportunidad de hablar con tres bailarines, un estadounidense y dos australianos, que comparten su viaje de baile en el extranjero en Europa.





Para Madeline Harms, de 20 años, que creció en Mount Gambier, Australia del Sur, y ahora estudia en la Academia de Danza de Rotterdam en los Países Bajos, ese viaje se inició con un fuerte deseo de perfeccionar sus habilidades de danza contemporánea y moderna. Y qué mejor lugar para hacer esto que Europa, pensó.


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“Europa es un crisol de artes y culturas”, dice Harms. 'Hay una gran cantidad de compañías de danza moderna, que varían de todos los estilos e inspiraciones, que brindan la oportunidad de experimentar muchos coreógrafos, bailarines y maestros diferentes'.

Sin embargo, hacer el cambio al extranjero requirió algo más que ese pensamiento inicial para Harms. Después de graduarse de la Escuela secundaria del Victorian College of the Arts de Australia (VCASS), y después del aliento de su hermana, Anna, Harms se fue en enero de 2010 para una gira de dos meses por Europa en busca de una escuela preprofesional que se adaptara su. Se mudó a Rotterdam en septiembre de 2010.



Madeline Harms, que estudia en la Academia de Danza de Rotterdam en los Países Bajos. Foto de Barend Jan de Jong

Madeline dice que se preparó para su viaje mientras aún estaba en Australia hablando con varias personas, investigando en Internet y, a través de correos electrónicos y llamadas telefónicas, haciendo contactos y arreglos para una audición en varias escuelas.

“Haga su tarea, investigue las escuelas o empresas que le interesan y comuníquese con ellas, incluso si eso significa permanecer despierto hasta todas las horas para llamar internacionalmente en el momento adecuado”, aconseja Madeline. 'Puede llevar mucho tiempo, pero tenga paciencia y será recompensado por ello'.



La investigación ávida también fue clave en la transición de Anna, la hermana de Madeline, a Europa. Anna también se graduó de VCASS, envió DVD de audiciones a varios cursos de danza a tiempo completo en Europa, fue aceptada en la École-Atelier Rudra Béjart en Lausana, Suiza, y ahora baila con la compañía alemana Gauthier Dance // Dance Company Theaterhaus Stuttgart.

“Sepa qué tipo de empresa está buscando y qué estilo le conviene”, sugiere Anna. “Echa un vistazo al repertorio y a los bailarines actuales de la compañía para hacerte una idea de qué se trata la compañía”.

Una vez en Europa, ya sea como estudiante o como bailarín profesional, los que vienen del extranjero pueden tener otros obstáculos: estar lejos de familiares y amigos, tener la barrera del idioma, aprender a moverse por una nueva ciudad y conocer gente nueva.

Para Madeline, lidiar con la nostalgia se hizo más fácil cuando no la ignoró. 'Uno debe sentirlo y aceptarlo, lo que luego le permite seguir adelante', dice. “Siempre está ahí y pienso en ello a menudo, pero no dejo que me deprima. Compartir mis experiencias y la vida cotidiana con mi familia y amigos en casa hace que parezca que todavía son parte de todo '.


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Jarred Ramon Bailey, un bailarín originario de Tennessee, que luego se mudó a la ciudad de Nueva York antes de mudarse a Alemania, donde ha vivido desde 2006, dice que no poder hablar tan a menudo con su familia ha sido su adaptación más difícil durante su transición a Europa.

“Hay una diferencia horaria de siete horas”, dice Bailey, quien ahora baila en el Stadttheater Hildesheim y también enseña en varios estudios y academias. “Así que al final del día a las 11 p. M. es posible que aún no estén en casa y a las 7 p. m. su hora son las 2 a.m. aquí, y debo levantarme por la mañana '.

Pero hacer nuevos amigos puede ayudar a aliviar esos sentimientos de nostalgia. 'Hacer amigos ha sido bueno', dice Bailey. 'Es una cultura diferente, pero una vez que conoces a las personas, son muy agradables'.

Anna Harms, ahora bailarina de la compañía alemana Gauthier Dance // Dance Company Theaterhaus Stuttgart. Foto de Regina Brocke

A Anna también le resultó fácil ganar nuevos amigos debido a todo el tiempo que pasó en el estudio con otras personas con intereses similares, pero dice que conocer gente fuera del trabajo fue difícil debido a la falta de tiempo.


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'Pero siempre he vivido en una casa compartida, así que conozco gente a través de mis compañeros de casa, por lo que estoy muy agradecida', dice Anna. 'Unirse a un gimnasio o hacer algún tipo de actividad grupal crea oportunidades para conocer gente 'normal''.

Tanto Bailey como Anna tuvieron que superar la barrera del idioma, pero coinciden en que sumergirse entre los hablantes nativos ayuda. Bailey dice que no fue tan abrumador porque la mayoría de la gente en el mundo de la danza habla inglés, y Anna también tomó algunas lecciones de alemán a su llegada. 'Pero tienes que quererlo y estar preparado para hacer un esfuerzo', dice Anna.

La mayoría de los bailarines que deciden mudarse a Europa ya se sienten atraídos por la cultura y la historia de la región, por lo que la transición puede ser más fácil cuando adoptan ese atractivo. Algunos bailarines también encuentran que Europa es un lugar que tiende a apoyar fuertemente sus artes.

Anna dice que en Alemania, el sistema cuida bien a los bailarines y artistas. Los teatros cuentan con un buen apoyo y los bailarines tienen todos los derechos de los demás empleados, incluido el seguro médico obligatorio y los fondos de pensiones.

Asimismo, Madeline dice que en Holanda “puedes sentir que el país y su gente apoyan y disfrutan de las artes mucho más que en Australia”.

Sin embargo, como en muchos otros países del mundo, la crisis financiera amenaza las artes. En los Países Bajos, el gobierno está recortando la financiación de los programas artísticos en un 25 por ciento.

'No creo que sea mejor aquí o en Estados Unidos', dice Bailey. “Es como todo lo demás en la vida. Nada es perfecto. Aquí hay ventajas de estilo de vida más estables para un artista y ventajas opuestas en Estados Unidos. Una persona debe decidir cuál se adapta a su personalidad y deseos y necesidades '.

Una ventaja para un bailarín en Europa puede ser la proximidad de países y empresas. Los bailarines pueden viajar fácilmente a otras ciudades o países para hacer una audición, viajar y ver actuar a otras compañías.


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“El número de compañías de danza en Europa es enorme”, dice Anna. 'Ya sean pequeñas, empresas privadas, empresas de proyectos, teatros, buenos o no tan buenos, crea muchas más oportunidades que en casa'.

Tanto Anna como Madeline dicen que planean quedarse en Europa unos años más antes de regresar a la escena de la danza australiana, y Bailey dice que Europa le queda bien por ahora. Todos coinciden en que la experiencia de un bailarín en el extranjero es una forma maravillosa de ver el mundo y crecer artística y personalmente.

“Como bailarines, tenemos la suerte de que nuestra expresión y forma de arte puedan entenderse y apreciarse en todo el mundo”, dice Anna. “Las muchas culturas diferentes que uno encuentra solo pueden enriquecernos, desafiarnos y madurarnos hasta convertirnos en los artistas que aspiramos a ser”.

Foto superior: Jarred Bailey, un estadounidense que ha estado bailando profesionalmente en Alemania desde 2006. Foto de Doreen Wronka

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