Bailarines observando el sábado

Por Leigh Schanfein.

Un verano, cuando trabajaba en una gran escuela de danza, me di cuenta de que un estudiante de Summer Intensive nunca venía a las clases de los sábados. Me pareció extraño y me pregunté por qué se le permitiría perderse, o tal vez querría perderse, las ofrendas de fin de semana. Descubrí que el estudiante no asistió a la clase del sábado y no participaría en la presentación culminante del intensivo de verano porque observaba el sábado.





El sábado es un día de descanso o adoración que se practica comúnmente en el judaísmo y el cristianismo, así como en otras religiones y estructuras de creencias. En la práctica secular, se ha pasado de un día de descanso a evolucionar hacia el tradicional fin de semana, que practicamos por costumbre y derecho. En el judaísmo, el sábado (Shabat) dura desde la puesta del sol el viernes por la noche hasta la puesta del sol el sábado por la noche y está destinado a ser un período de descanso de las actividades cotidianas (incluso no se permite encender un interruptor de luz) y tiempo para la reflexión espiritual. Cualquier artista sabe lo críticas que son las noches de los viernes y sábados: ¡estas son nuestras noches en las luces! Así que nuevamente me pregunté, ¿cómo se puede conciliar la vida de un bailarín mientras se observa el sábado?

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Anna ya. Cortesía de Anna Schon.


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Anna Schon es una bailarina inmensamente talentosa que vive en la ciudad de Nueva York. Ha actuado con coreógrafos independientes, pequeñas empresas y grandes organizaciones, desde Bill T. Jones / Arnie Zane Dance Company hasta Metropolitan Opera en el Lincoln Center. No es solo su talento, dedicación y pasión por la danza lo que la hace destacar, también es su dedicación a su fe. Anna es una mujer judía ortodoxa y durante toda su vida creció con las creencias y prácticas a las que se aferra firmemente. Sin embargo, no le sorprende que la suya sea una vida intrigante. De hecho, apareció en un artículo de febrero de 2011 para Revista de danza en el que relata cómo la danza y su fe se entrelazan.



Hay ciertas cosas integrales en la vida de Anna como judía ortodoxa observante que los bailarines más seculares encontrarían difíciles o incluso imposibles de manejar. Por ejemplo, al observar el día de reposo, hay reglas que uno debe cumplir. Lo que no se debe hacer incluye: usar electricidad, cocinar, cargar artículos, conducir un automóvil o bicicleta, escribir, crear algo permanente, ducharse, escurrirse el cabello, escribir, usar dinero, trueque. Lo que se debe hacer incluye: rezar en la sinagoga por la noche, por la mañana y por la tarde, comer una comida de celebración por la noche, por la mañana y por la tarde, cantar, divertirse, aprender Torá con la familia y los amigos. La danza está permitida y si contribuye a la fuerza de la fe, se anima.

bailarina de ballet Anna Schon

Anna Schon en Central Park. Foto de Dina Horowitz.

La lista de lo que se debe y lo que no se debe hacer suena abrumadora para cualquiera, y mucho menos para un bailarín. ¿No puedes usar un vehículo? ¡¿No puedes ducharte ?! Pero quienes observan tienen la pasión, la confianza y la fe para hacer que funcione en la sociedad moderna y su cacofonía de demandas. También requiere mucha planificación. “En Shabat, cuando tengo un espectáculo, normalmente dejo todo lo que necesito en el teatro el jueves, por lo que no necesito llevar nada allí el viernes por la noche o el sábado”, dice Anna. También hace arreglos para pasar la noche con alguien cerca del teatro para poder caminar, ya sea en casa o de gira, y a menudo tendrá compañeros bailarines que la ayuden con el maquillaje y los preparativos. 'Si estoy en el teatro todo el día, traeré un sidur (libro de oraciones) y todos los elementos rituales que necesito (jalá, vino, comida) para poder cumplir los mandamientos del sábado'.



Si bien es posible fusionar los estilos de vida, no es fácil. A veces, no son los rituales de Shabat para el individuo lo que lo convierte en un desafío, sino si la compañía puede acomodar al bailarín observador. Anna ha rechazado trabajos porque las demandas de la empresa no eran congruentes con las de ella. Por ejemplo, no aceptaría un trabajo que le hubiera exigido bailar en topless. A veces, las empresas más pequeñas son mucho más comprensivas y aprecian el compromiso que ha asumido con su religión. Otros simplemente no se puede esperar que se acomoden, 'Con ellos soy simplemente un engranaje en una máquina gigante', pero ella no ha tenido ningún problema ni siquiera con las empresas más grandes todavía. En última instancia, todo se reduce a sus expectativas de sí misma y de su arte, '... al final, estoy feliz con mi decisión', explica. 'Es importante que me mantenga fiel a mis creencias, ya que son parte de mí y, por lo tanto, influyen en mi arte'.

La vida de un bailarín ya es una que exige dedicación, al igual que la vida de alguien de estricta observancia religiosa. ¿Pueden los dos reconciliarse y ser fructíferos? Cuando le pregunté a Anna si los bailarines observadores deberían desanimarse de seguir una carrera profesional, ella respondió: “Si realmente quieres actuar y así es como te expresas, debes seguir tu sueño. Si no lo hace, terminará resentido con su religión por quitarle algo que es tan importante para usted ... es un estilo de vida muy difícil de mantener y no para alguien que no es extremadamente apasionado por su forma de arte '. Lo que suena bien para la pasión requerida por la danza de todos modos. Si lo desea, debe hacerlo realidad.


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Foto (arriba): Anna Schon en Central Park. Foto (c) Dina Horowitz.

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