Christina Ricucci y Jake Tribus son artistas que dan esperanza (¡y también se divierten!)

Jake Tribus. Foto cortesía de AGH. Christina Ricucci. Foto de David Hoffman.

Los años de la escuela secundaria son agitados, ¿no es así? Pruebas estandarizadas, primeras citas, solicitudes universitarias, fundación de organizaciones sin fines de lucro… Espera, ¿cuál fue la última parte?

Christina Ricucci. Foto cortesía de Artists Giving Hope

Christina Ricucci. Foto cortesía de Artists Giving Hope.





Cuando Christina Ricucci y Jake Tribus se conocieron en un evento de la Dance Alliance de la ciudad de Nueva York hace más de dos años, las chispas creativas comenzaron a volar. Ambos estudiantes de segundo año en la escuela secundaria en ese momento, haciendo malabarismos con las responsabilidades a menudo conflictivas de los adolescentes y los bailarines profesionales, tenían muchos compromisos para mantenerlos ocupados hasta la graduación (un hito para el que ahora se están preparando). Pero una misión más grande que sus propias vidas complicadas los estaba llamando, y juntos, se dispusieron a lograrlo.

“Mi mamá y yo habíamos estado hablando de este concepto por un tiempo”, dice Ricucci. “Quería formar un grupo de bailarines dedicados a inspirar a otros y mostrar compasión sin juzgar a través de la actuación, la educación y el apoyo de organizaciones benéficas de ideas afines. Un día le mencioné la idea a Jake y eso fue todo. Decidimos fundar Artists Giving Hope [AGH] juntos '.

La premisa básica detrás de AGH, que la empatía, la integridad y el deseo de hacer el bien son gratuitos y totalmente compatibles con los objetivos de muchos artistas, se desarrolló, en parte, como reacción a la atmósfera demasiado competitiva (y ocasionalmente negativa) que a veces parece afectar. envolver el mundo de la danza. Ricucci y Tribus sabían que esta energía podría fácilmente modificarse para mejor si los bailarines fueran conscientes del poder de la comunidad creativa a la que pertenecen y de su capacidad personal para hacer girar su pasión en una dirección positiva. Con eso en mente, una de las primeras iniciativas que estableció AGH fue ofrecer talleres promoviendo sus ideales constructivos.



Aprovechando la Gala del Cáncer Infantil en Alabama. Foto cortesía de Artists Giving Hope.

Aprovechando la Gala del Cáncer Infantil en Alabama. Foto cortesía de Artists Giving Hope.

“Enseñamos a los bailarines a edificarse unos a otros, a animarse unos a otros y a enfatizar las fortalezas de todos”, explica Tribus. “Es importante para el equipo de AGH que todos los bailarines se sientan especiales y que todos tengan una voz única e individual. Una vez que el entorno en el que bailas se vuelve abierto y positivo, las posibilidades son infinitas y te sientes listo y dispuesto a explorar más con los demás '.


baile de circo

El valor básico de estos talleres para jóvenes bailarines, ya sea que tengan aspiraciones profesionales o simplemente se sientan atraídos por la alegría de la forma de arte, es evidente. Pero estos eventos a menudo cuentan con un componente adicional que ayuda a los participantes a comprender la diferencia tangible que su arte puede hacer en la vida de los demás. En diciembre pasado, por ejemplo, Tribus y un miembro del equipo de AGH viajaron a Vermont para dirigir un taller de estudios múltiples que se duplicó como una campaña de recolección de alimentos enlatados para un banco de alimentos local. Además, las cuotas del evento se retroalimentan en AGH, para ser distribuidas entre las causas que financia habitualmente.



Una de esas organizaciones benéficas es Dancers Fighting Cancer, una organización con sede en Alabama fundada por el sobreviviente de cáncer Alex Swader en 2009, cuando solo tenía nueve años. Tanto Tribus como Ricucci citan la Gala anual Tapping Out Childhood Cancer de Swader como su proyecto de colaboración más gratificante, cuyas ganancias se destinan directamente a la investigación realizada en el Center for Childhood Cancer and Blood Disorders en Children’s of Alabama.


terry walsh (actor)

Jake Tribus. Foto cortesía de Artists Giving Hope.

Jake Tribus. Foto cortesía de Artists Giving Hope.

'Hemos realizado y dirigido talleres allí durante dos años', relata Ricucci. “Mucha gente viene en apoyo, y los niños del hospital pueden venir y mirar. Verlos disfrutar de la danza, es tan especial '.

Da la casualidad de que Ricucci tiene experiencia de primera mano con la importancia de la compasión comunitaria en tiempos de enfermedad. A fines de 2014, le diagnosticaron la enfermedad de Lyme, una infección bacteriana a menudo mal identificada que causa un amplio espectro de síntomas que van desde fatiga extrema y debilidad muscular hasta migrañas y vértigo. Ricucci había estado entrenando, actuando y viajando a través del dolor físico y la desorientación mental durante más de un año antes de que tuviera que dejar de bailar por completo y someterse a un tratamiento intensivo. En medio de su lucha, recibió una gran cantidad de apoyo de sus amigos y fanáticos, quienes colectivamente recaudaron más de $ 5,000 para ayudar en su recuperación. Incluso una empresa boutique de suministros de danza, B. Brand Apparel, se involucró y ofreció el 100 por ciento de las ganancias de las ventas de una camiseta sin mangas “Be Kind” a la causa.

AGH en el estudio con Travis Wall, Nick Lazzarini y Theo the Dog. Foto cortesía de Artists Giving Hope.

AGH en el estudio con Travis Wall, Nick Lazzarini y Theo the Dog. Foto cortesía de Artists Giving Hope.

En una entrevista de 2015 con Espíritu de danza Ricucci recordó: “Cuando anuncié en Instagram que me estaban tratando por Lyme, recibí mucho apoyo. Me sentí realmente amado y estoy muy agradecido. Al principio estaba aterrorizado de decirle a la gente que no sabía si se burlarían de mí, y no quería que nadie pensara que estaba pidiendo simpatía '. Pero una vez que recuperó la salud, dijo: 'Vi por lo que pasé y me di cuenta de que podía ayudar a otras personas creando conciencia sobre la enfermedad'.

Hoy en día, después de haber construido la membresía de AGH para más de 30 bailarines profesionales y preprofesionales que viven en todo el país, Ricucci y Tribus buscan aumentar su alcance ramificándose en otras disciplinas artísticas, como el teatro y la música. “También me gusta cantar y actuar”, dice Ricucci. “Cuando lanzamos por primera vez Artists Giving Hope, también hablamos de explorar otras formas de arte. La oportunidad de trabajar con personas fuera de esta comunidad sería realmente diferente y desafiante '.

Jake Tribus en Performance. Foto cortesía de Artists Giving Hope.

Jake Tribus en Performance. Foto cortesía de Artists Giving Hope.

Dicha expansión también podría facilitar uno de los objetivos a largo plazo de la organización: financiar por completo un sueño relacionado con la danza para un niño con una afección médica potencialmente mortal a través de la Fundación Make-a-Wish. Los deseos pasados ​​en el campo de la danza han incluido enviar a un adolescente cuyas aspiraciones de danza se vieron limitadas por un linfoma no Hodgkin a una grabación en vivo de Bailando con las estrellas , durante el cual bailó con una de las estrellas enseñando a una niña de cinco años con una afección cardíaca a hula en Hawai e importando a un príncipe italiano a bailar un vals con un sobreviviente de fibrosis quística (¡en un castillo!) en su 11thcumpleaños.

“Nos han dicho que estos deseos [pueden] requerir entre $ 10,000 y $ 25,000 para cumplir”, dice Tribus. “A AGH le encantaría tener un gran espectáculo de recaudación de fondos en el que pudiéramos incluir a muchos bailarines y coreógrafos, cantantes, actores, etcétera, para recaudar fondos para apoyar este deseo”.

Christina Ricucci en Performance. Foto cortesía de Artists Giving Hope.

Christina Ricucci en Performance. Foto cortesía de Artists Giving Hope.

Sin embargo, para el futuro inmediato, Tribus y Ricucci están enfocados en el obstáculo logístico de mantener a AGH en una trayectoria hacia adelante mientras hacen la transición a sus carreras universitarias. Aunque todavía tienen que determinar a dónde los llevará geográficamente la próxima fase de la vida, su visión y motivación siguen firmemente arraigadas en las personas que los animaron desde el primer día.

“La mamá de Jake y mi mamá fueron increíbles al ayudarnos a comenzar todo. Para mí, la inspiración detrás de todo esto realmente proviene de mis padres ”, comparte Ricucci. “Nuestro mensaje es actuar con amabilidad y aceptación, y ellos me muestran esas cosas todos los días”.

Para obtener más información sobre Artistas que dan esperanza, visite artistsgivinghope.com .


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Por Leah Gerstenlauer de Dance Informa.

Foto (arriba): Jake Tribus. Foto cortesía de AGH. Christina Ricucci. Foto de David Hoffman.

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