Homenaje a Lauren Anderson

Lauren Anderson enseñando durante un programa de educación y participación comunitaria. Foto de Amitava Sarkar, cortesía del Houston Ballet

Hay una lista (afortunadamente creciente) de mujeres afroamericanas que han sido pioneras en el mundo de la danza, abriendo la puerta para las generaciones venideras. Está Raven Wilkinson, la primera mujer afroamericana en bailar con una importante compañía de ballet clásico (firmó su contrato con el Ballet Russe de Monte Carlo en 1955). También están las precursoras de la danza moderna Katherine Dunham y Pearl Primus. Judith Jamison fue una bailarina estrella del Alvin Ailey American Dance Theatre, donde originó muchos papeles y luego se desempeñó como directora artística de la compañía durante 21 años.Debbie Allen, ex bailarina de Broadway y legendaria coreógrafa, ganó tres premios Emmy por su trabajo en la industria. Y, más recientemente, están Michaela DePrince, que pasó de ser una huérfana de guerra en Sierra Leona a bailarina del Dutch National Ballet y Misty Copeland, la primera directora afroamericana del American Ballet Theatre.

Lauren Anderson en Ben Stevenson

Lauren Anderson en 'Firebird' de Ben Stevenson. Foto de Geoff Winningham, cortesía del Houston Ballet.





Y una que no debe olvidarse: Lauren Anderson, que bailó con el Houston Ballet de 1983 a 2006 y fue la primera bailarina principal afroamericana de la compañía, y que ahora da conferencias y enseña en todo el país y en la Academia de Ballet de Houston.

Este mes, el Mes de la Historia Afroamericana, celebramos a Anderson, quien ha allanado el camino para otros y continúa dando, dando, dando a la comunidad de danza. El 13 de febrero será la anfitriona de la Gala de Baile Juvenil de Florida, donde los asistentes tendrán la suerte de aprender de esta leyenda.


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Anderson comenzó su formación en la Academia de Ballet de Houston a la edad de siete años y entró en la compañía cuando se graduó de la escuela secundaria, en 1983. Continuó desempeñando numerosos papeles principales con elogios de la crítica y fue ascendida a directora en 1990.



Recuerda algunos de sus momentos más memorables durante su carrera de danza, como su primera actuación como Sugar Plum Fairy en El cascanueces en su segundo año con Houston Ballet. “Quería ser ella desde que la vi por primera vez a la edad de siete años”, le dice Anderson a Dance Informa. “Otro fue, por supuesto, convertirse en bailarín principal. Nunca soñé que pudiera pasar. Y luego tener ballets creados para mí - Don Quijote y Cleopatra .”

Lauren Anderson enseñando a los estudiantes de Elsik High School durante el programa Learning from the Masters, un programa de educación y participación comunitaria. Foto de Amitava Sarkar

Lauren Anderson enseñando a los estudiantes de Elsik High School durante el programa Learning from the Masters, un programa de educación y participación comunitaria. Foto de Amitava Sarkar.

Anderson también reflexiona sobre el progreso y el estado actual de la presencia de bailarines, coreógrafos y directores afroamericanos en el mundo de la danza.



“Por supuesto, ha habido avances con diferentes cosas en diferentes momentos”, comparte. “Durante el movimiento por los derechos civiles surgieron compañías de danza negra como Alvin Ailey a finales de los 50 y Dance Theatre of Harlem a finales de los 60. En los años 70 y 80, los hombres negros se convirtieron en los principales bailarines de las principales compañías de ballet. En 1990, me convertí en bailarina principal de una importante compañía de ballet y, en 2015, Misty Copeland es bailarina principal de ABT. Así que definitivamente ha progresado. Simplemente parece escaso. Ahora, con las redes sociales, vemos que el progreso ocurre más rápidamente porque ... podemos verlo a medida que está sucediendo '.

Siguiendo su exitosa carrera de actuación, y tal vez con el deseo de llegar a bailarines que aspiraban a seguir sus pasos, Anderson se convirtió en Gerente de Programas de Educación y Participación Comunitaria en la Academia de Ballet de Houston.

Señala que la danza y las artes han enriquecido enormemente su vida y que los bailarines con grandes sueños deberían Nunca darse por vencido. “Creo que uno debería aprovechar la vida al máximo”, agrega. “Una cosa es presenciar la belleza del arte y otra ser parte de él y crearlo, especialmente para los jóvenes de comunidades marginadas. La danza es escapismo, libertad y la oportunidad de expresarse ”.

Lauren Anderson en Ben Stevenson

Lauren Anderson en 'El lago de los cisnes' de Ben Stevenson. Foto de Jim Caldwell, cortesía del Houston Ballet.

Anderson, invitado especial frecuente en varios eventos de baile, actuará por primera vez como anfitrión de un evento en la tercera Gala Anual de Baile Juvenil de Florida el 13 de febrero, en el Teatro Duncan de Lake Worth. El fundador y director de la Gala, Mauricio Cañete, quien también bailó con el Houston Ballet, tiene el honor de tener a Anderson en el evento, donde impartirá una clase magistral en el escenario para jóvenes bailarines de las principales academias de baile de Florida.

“No hay nadie mejor que Lauren para organizar la Gala de Baile Juvenil de Florida 2016”, dice Cañete. “Como ex bailarina del Houston Ballet, tuve la oportunidad de compartir el escenario con tantos grandes artistas, y Lauren fue uno de ellos. La razón por la que elegí a Lauren es porque sabe lo que se necesita para ser bailarina, y su pasión extrovertida y enérgica es contagiosa, y eso es lo que necesita la nueva generación de bailarines. Ella es una celebridad para la comunidad de la danza '.

Anderson comparte la emoción por la Gala. “Espero transmitirles [a los bailarines] parte del arte que me dieron en el estudio”, explica. 'Probablemente todos sean muy capaces técnicamente, o no estarían allí'.

Lauren Anderson and Carlos Acosta in Ben Stevenson

Lauren Anderson y Carlos Acosta en 'Don Quijote' de Ben Stevenson. Foto de Geoff Winningham, cortesía del Houston Ballet.

Cañete agrega, “Lauren es un ejemplo para el mundo de la danza. Su conocimiento, dedicación y disciplina han enseñado a tantos bailarines, incluyéndome a mí, que puedes conseguir lo que quieras en la vida siempre que sigas intentándolo y no te rindas '.

A lo largo de su carrera de actuación, y también ahora, durante su vida fuera del escenario, donde está ocupada enseñando, dando conferencias como invitada y juzgando concursos, el trabajo duro siempre ha sido una constante para Anderson. Ella dice que siempre ha disfrutado del aspecto de 'proceso' de una actuación: el tiempo y el trabajo que pasa en el estudio antes de que se levante el telón. Y ahora, Anderson está liderando el proceso y ayudando a los bailarines a llegar a lo más alto.

“Ser bailarina no es solo tutús y tiaras”, dice. “Es mucho trabajo duro y literalmente una agonía de pies. Sin embargo, lo mejor que ha salido de mi carrera de danza es el conocimiento y la comprensión de la técnica y el arte del ballet. Me encanta enseñar, capacitar y asesorar a estudiantes. ¡Eso es lo que realmente me han puesto aquí para hacer! '

Para obtener más información sobre la Gala de Baile Juvenil de Florida, o para comprar boletos, visite www.floridayouthdancegala.com .

Por Laura Di Orio de Dance Informa.


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Foto (arriba): Lauren Anderson enseñando durante un programa de educación y participación comunitaria. Foto de Amitava Sarkar, cortesía del Houston Ballet.

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