'American Dance Spectacular' de Al Blackstone nos lleva a través de las edades

'American Dance Spectacular'. Foto de Magda Katz.

On Stage en Kingsborough, Brooklyn, Nueva York.
28 de octubre de 2017.

Espectacular danza americana , una producción de estilo revista coreografiada por Al Blackstone ( Así que crees que puedes bailar, Freddie se enamora, The View Upstairs ) y dirigida por Daniel C. Levine ( Mamma Mia !, Jesucristo Superestrella, Chicago ), lleva al público en un viaje cronológico a través del último siglo de tendencias de danza social en los Estados Unidos. Desde el vals al Charleston, al tap, Lindy Hop, disco, vogue y… twerking, Blackstone y Levine intentan representar tanto baile como sea posible en el marco de tiempo de dos horas.





'American Dance Spectacular'. Foto de Magda Katz.

En el escenario había una banda en vivo, tres cantantes (que se doblan como pseudo-narradores para mover la línea de tiempo de la historia de la danza) y siete bailarines. Los cantantes nos hablaban a través del contexto (es decir, en qué década estamos, qué está sucediendo política o culturalmente, qué grupo social 'fundó' este estilo de baile). Acompañados de proyecciones de fotos o videos en la lona, ​​los bailarines luego subían al escenario con trajes de época y realizaban una muestra de cualquier estilo de baile que estuviera de moda. El formato se mantuvo constante a medida que nos adentramos en el 20thsiglo. Si bien la narración ofreció algunas ideas pegadizas (es decir, el vals fue condenado por ser demasiado atrevido, los maratones de baile fueron inquietantemente populares durante la Gran Depresión, ya que las parejas compitieron durante días para ganar premios en efectivo, y programas de televisión como Tren del alma y Quiosco de música estadounidense fueron fundamentales para llevar las tendencias de la danza social a las salas de estar estadounidenses), el libro se lee más como un artículo de historia de la danza promedio, que le brinda todos los hechos y cifras, pero en realidad no lo lleva a ninguna parte.

'American Dance Spectacular'. Foto de Magda Katz.



El baile es sin duda lo más destacado del espectáculo (aunque los bailarines pasaron gran parte de su tiempo fuera del escenario cambiándose de vestuario mientras los cantantes trabajaban para mantener a la audiencia comprometida hasta el próximo número). La coreografía de Blackstone es animada, sincopada e informada. El movimiento no siempre permanece en el ámbito del período de tiempo apropiado, pero la inclusión de técnicas y transiciones más contemporáneas es casi necesaria para mantener el espectáculo fluido, cohesivo y 'espectacular'. Los bailarines son increíblemente talentosos y ofrecen actuaciones completas en cada pieza (incluso si el estilo de baile no es necesariamente su fuerte). Y aunque la intención detrás de mostrar clips de baile en la pantalla es inteligente (es decir, el moonwalk de Michael Jackson, los flappers haciendo el Charleston, el metraje de Soul Train y más), este elemento hizo que el baile en vivo fuera decepcionante en comparación con 'la realidad'. (¿Por qué ver una suplantación de Michael Jackson cuando puedes simplemente ver a Michael Jackson en video?)

'American Dance Spectacular'. Foto de Magda Katz.

Mi único problema con Espectacular danza americana puede parecer 'elitista de la danza' de alguna manera. En su mayor parte, conocía toda la historia de la danza que se explicó. Y como mencioné anteriormente, el formato era casi científico: ahora estamos en la próxima década, los narradores explican el contexto, vemos una proyección de video de bailes de ese período, y luego los bailarines salen y realizan coreografías similares en vivo ( con un estilo contemporáneo). ¿Estaba entretenido? Si. ¿Estaba comprometido a pensar críticamente como miembro de la audiencia? Para nada. Recuerdo una frase que mi profesor de inglés de la escuela secundaria solía inculcarnos: 'Muéstrame. No decir yo.' Me fascinaría ver Espectacular danza americana sin ningún palabras (en pantalla, en narración o en canciones). Quería que los creativos nos dieran un poco más de crédito como público para intentar hacer conexiones e interpretar la evolución de la historia de la danza estadounidense. Si el baile es realmente el foco de este proyecto, deje que el baile haga el trabajo. Blackstone es un novelista coreográfico que crea personajes, ilustra la intención y sintetiza el subtexto tan orgánicamente como un poeta podría escribir un soneto. Irónicamente, creo que la estructura narrativa de este programa sofocó la capacidad de Blackstone para contar historias a través de la danza.



Tenía grandes esperanzas para Espectacular danza americana . Eso no quiere decir que la producción haya fallado, sino que tiene un potencial tremendo y espero que el equipo creativo siga experimentando con el proyecto. Qué Espectacular danza americana Lo que hace tan bien es explicar la increíble historia y evolución de la danza social en tan solo los últimos 100 años de nuestro país. El espectáculo también destaca el actual encaprichamiento cultural por la danza a través de espectáculos como Así que, crees que puedes bailar y Bailando con las estrellas . Pero en lugar de hablarnos del espectáculo, muéstranos, baila. Mis esperanzas para Espectacular danza americana siguen siendo altos. Y deseo que el espectáculo avance y evolucione porque la historia de la danza de nuestro país es nada menos que espectacular.

Por Mary Callahan de Dance Informa.

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