Tocando en la cima: Ryan Kasprzak

Por Chelsea Thomas de Dance Informa .

El mes pasado, el Día Nacional de la Danza, Dance Informa se sentó con el bailarín y coreógrafo Ryan Kasprzak fuera del Centro de Convenciones de Long Beach, donde miles de bailarines tomaban clases en el festival de danza DancerPalooza, de una semana de duración. Kasprzak, un artista de Broadway con sede en Nueva York, capitán de danza y coreógrafo residente, estaba en California enseñando en la 'Marquesina' intensiva de teatro musical de DancerPalooza.





En medio del tráfico peatonal y el sonido ocasional de una motocicleta en la soleada mañana del sábado, Kasprzak se sentó en un banco del parque y compartió cómo comenzó a bailar, cuáles han sido los aspectos más destacados de su carrera hasta ahora y consejos para los aspirantes a bailarines que buscan hacer. en la industria. Habiendo terminado recientemente de actuar como payaso de claqué en Alemania, una experiencia que describió como un 'sueño hecho realidad', también divulgó lo que sigue ...

Ryan, ¿cómo empezaste a bailar? ¡¿Escuché que tenía que ver con el lanzamiento de una moneda ?!

“Empecé a bailar alrededor de los 12 o 13 años después de que mi familia se acababa de mudar a los suburbios de Chicago. Crecí practicando muchos deportes, principalmente béisbol y fútbol, ​​pero mi madre estaba realmente interesada en que me involucrara en el teatro. En ese momento, Michael Jackson y MC Hammer también eran las personas más geniales del planeta, así que me gustaba su estilo.



Así que un día después de que mi mamá me había dicho que debería probar a bailar durante meses, encontró una clase de baile callejero para niños gratis y me dijo que debería ir a probarla. Al principio estaba indeciso y como, 'Ah, no. Está bien '. Pero ella dijo sabiamente:' Bueno, arrojemos una moneda. Si sale cara, irás a clase y si sale cruz, no volveremos a hablar de eso ''. Salió cara y fui a clase. La maestra fue increíble y vio algo en mí, así que me puso en una beca. Luego comencé a tomar tap, jazz, ballet y todo ... Así es como comenzó todo ... Un lanzamiento de moneda ha cambiado mi vida '.

¿Recuerdas un momento crucial en el que te enamoraste del tap?

“Fue la primera vez que vi lo que yo diría que es un verdadero claqué. Estaba en séptimo grado y fui a un espectáculo en el centro de Detroit llamado Paradise Theatre Gala. Mi maestra, Jennifer Miller, nos invitó a mí y a mi mamá a ver el programa y fue realmente la primera vez que vi un casco adecuado.



Buster Brown estuvo en ese programa, así como Diane Walker y Van Porter. Estos eran cascos icónicos y, dado que era anterior a YouTube o cualquiera de esas cosas, nunca había visto algo así antes. Después del espectáculo, subieron a todos al escenario para improvisar y me sorprendió porque era algo diferente, como la música, de lo que nunca me había dado cuenta antes.

Luego, uno o dos años después, tuve otro momento memorable en mi primer viaje a Nueva York. Trae 'da Noise, trae' da Funk acababa de abrir y lo vi tres veces en el transcurso del viaje. Después me influenció mucho el estilo de tap rítmico. Luego estudié con Savion Glover y eso realmente cambió mi perspectiva sobre el claqué '.

BC Beat

Ryan Kasprzak. Foto de Matthew Murphy.

Entonces, ¿cuándo realmente empezaste a centrarte en la danza?

“Comencé a entrenarme en street dance (la jerga de los 90 para el hip-hop) y luego me metí realmente en el jazz y el tap. Cuando llegué a la escuela secundaria y comencé a tomarlo más en serio, decidí tomar ballet y obtener una formación adecuada y fundamental. Así que los estudié a todos en el estudio.

Luego, cuando estaba en la escuela secundaria, fui a este programa llamado Broadway Theatre Project en Florida que fundó Ann Reinking ... Allí me interesé por la danza teatral y el estilo Fosse. Tuve la suerte de estudiar con Gwen Verdon antes de que ella falleciera y Ben Vereen.

Entre tanto, iba a muchos festivales de tap como el Chicago Human Rhythm Project o el St. Louis Tap Festival. Allí era a menudo donde los mundos del teatro y la danza se encontraban. Y ha sido mi especialidad desde entonces '.

¿Alguna vez consideró dejar la danza y concentrarse únicamente en el teatro?

“En la escuela secundaria me quemé un poco y no estaba realmente interesado en bailar por un tiempo. Entonces, cuando fui a Marymount Manhattan College, obtuve un BFA en actuación, ni siquiera en teatro musical.

Mientras estaba allí, me metieron en un proyecto de teatro físico donde aprendí a trabajar con máscaras, marionetas, improvisación, uso de instrumentos, mimo y trabajo de suzuki. Luego comencé a aprender sobre estas otras formas físicas de contar historias y cuando las combiné con mi experiencia en danza, se unieron de forma natural. Me di cuenta de que aún podía ser muy específico con mi narración y al mismo tiempo ser capaz de bailar '.

¿Cuál consideraría su 'gran oportunidad'?

“Mi primer trabajo profesional fuera de la escuela fue la Gira Nacional de Estaba . ¡Fue increíble! Solo seis días después de la graduación y estaba trabajando en Estaba ! Fue increíble porque estábamos sin parar, haciendo noches de una noche todo el tiempo, durmiendo en un autobús y haciendo dos shows al día. Durante un año hicimos una gira por Estados Unidos y otro año hicimos una gira por Europa. Tocamos en París durante ocho semanas con Ben Vereen como cabeza de cartel. ¡Fue realmente increíble!


accidente de coche de jennifer syme

Fue increíble poder bailar esos pasos, interpretar ese estilo y hacer ese material. Ahora, mirando hacia atrás, estoy asombrado porque solo aprecio más el significado histórico de los pasos y el espectáculo ... Me siento privilegiado de llevar esta historia física en mi cuerpo. Realmente informa todo lo que hago.

¡Y muchas de las personas con las que trabajé en esa gira siguen siendo algunos de mis amigos más cercanos! Ricky Hinds, que también está enseñando esta semana, y yo estuvimos juntos en esa gira. Yo tenía 22 años y él 21. ¡Era nuestro primer concierto profesional y aquí estamos 12 años después enseñando juntos en DancerPalooza! ¡Loco!'

¡Eso es tan genial! Y después de eso fue cuando probaste Así que, crees que puedes bailar , ¿derecho?

'¡Sí! Así que, crees que puedes bailar fue una experiencia tan fascinante porque es un mundo tan diferente. Tuve mucha suerte en cierto sentido porque pude ir y probar con mi hermano, que también baila, y pudimos tener esta experiencia de unión '.

¿Cuáles han sido algunos de los otros aspectos más destacados de su carrera hasta ahora?

Coreógrafo e intérprete de Broadway

Ryan Kasprzak. Foto de Duane McKee.

Billy Elliot ¡fue genial! Hice dos años en eso como capitán de baile y más tarde como coreógrafo residente asociado. Realmente disfruté eso porque siempre quise ensuciarme las manos en un gran espectáculo y entender la sangre y las agallas que se necesitan para ejecutar una gran producción de Broadway y la mecánica de lo que se necesita para mantenerla en marcha. Además de lo pesado que es el baile, cuando eres parte del equipo creativo, siempre estás incorporando y entrenando a nuevos chicos. ¡Y ese es un gran desafío! Tuve un poco de experiencia para ayudarme aquí desde que fui capitán de baile por mi segundo año de la Estaba gira, pero fue realmente diferente en general debido a lo enorme que es el espectáculo. La logística de mantener a todos esos bailarines - los cuatro chicos de ballet principales, los dos chicos que interpretan a su amigo, las 10 chicas de ballet y todo un conjunto - ¡fue difícil! Pero crecí mucho.

Luego Aplastar ¡También fue increíble! Ponerse a trabajar en televisión es otra experiencia. La velocidad es mucho más rápida. Ni siquiera recibes tu guión hasta nueve días antes de empezar a filmar. Entonces, tu música no se elige normalmente hasta tres días antes de la filmación. Entonces eso fue diferente. Trabajar con el coreógrafo principal, Joshua Bergasse, fue maravilloso. Es uno de los coreógrafos más brillantes y talentosos. Especialmente hizo que esa experiencia fuera maravillosa para mí. ¡Fue un viaje salvaje! [ Risas .]”

Trabajó en Aplastar cambiar la forma en que coreografias?

'¡Sí! Disparar para televisión es tan diferente, ¿sabes? Para la danza, especialmente, tienes estos enormes números coreográficos que se ven completamente diferentes de un marco pequeño. Realmente cambió mi forma de pensar sobre la coreografía. ¡Eso fue genial porque no creo que todos tengan esa experiencia viniendo de Nueva York y el mundo de Broadway! '

¿En qué trabaja ahora?

“Trabajo con esta compañía en Nueva York llamada Parallel Exit, una compañía de comedia física que hace mucho vodevil a la antigua, comedia slapstick y números de claqué. Tenemos este programa de variedades que hemos realizado en Nueva York y en todo el país llamado Salida de la etapa a la izquierda y ese programa fue emparejado con este presentador de variedades alemán llamado GPO, que tiene seis lugares diferentes en toda Alemania.

Así que nuestro grupo fue allí este año para hacer este programa de variedades de comedia y música, y el presentador agregó actos de circo. Comenzó en enero y se presenta en tramos de cuatro meses. Se extenderá hasta finales del verano de 2015, y tocará en un total de seis ciudades diferentes de Alemania. Estuve allí para el partido de ida a principios de este año, actuando en el noroeste.

También acabo de terminar de trabajar en dos nuevos musicales de larga duración que se presentaron en el Festival Musical de Nueva York. Fueron realmente divertidos.

El bailarín de claqué Ryan Kasprzak

Ryan Kasprzak bailando en un evento al aire libre. Foto de Jordan Steele.

Pronto volveré a Nueva York. Estoy haciendo un taller de un nuevo programa llamado Quiosco de música que Andy Blankenbuehler está dirigiendo y coreografiando. Luego me casaré en octubre y poco después viajaré a África durante dos semanas para mi luna de miel.

En el nuevo año, estaré dirigiendo y coreografiando Érase una vez un colchón en mi alma mater, Marymount Manhattan College. Realmente estoy deseando que llegue eso. Le daré un toque de vodevil de los años 20. Eso se abrirá en marzo '.

¡Guau! ¡Felicidades! Mirando hacia atrás en su carrera, ¿quiénes son / fueron algunos de sus modelos a seguir? ¿Quién te inspira más?


jessica monty schreiber

“Definitivamente Gregory Hines. Cuando era joven tuve la oportunidad de trabajar con él y eso es como ponerme manos a la obra con el Michael Jordan del tap. La primera vez que lo conocí fue en una clase que él dirigía. Al final de la clase, dirigió una sección de improvisación. Lo siguiente que sé es que estoy en el suelo improvisando con Gregory Hines, cara a cara. Estamos negociando ochos. Fue fantástico. Y desde entonces siempre fue tan cálido conmigo, durante años y años después ... Sabía que era mi ídolo y creo que se apropió de eso, dándose cuenta de la importancia de ser un modelo a seguir '.

¡Ahora eres alguien a quien los demás admiran! Ahora, sabiendo todo lo que hace desde su carrera, ¿qué consejo le daría a aquellos que están tratando de irrumpir en la industria?

“Yo diría que lo más grande que cualquiera puede lograr, no solo como bailarín, sino como persona, es saber quién es y sentirse cómodo con eso. Y eso no es algo fácil de hacer, pero es muy importante. Tienes que tener fe en ti mismo y creer que llegará el día en que alguien buscará exactamente quién eres. Tienes que confiar en ti mismo.

Para mí ahora, sé que soy un tipo bajito, estrafalario y calvo que baila claqué. Y tengo que creer que el día en que alguien busca a un chico bajito y peculiar que baila claqué, yo soy su chico. Se trata de creer en eso y en quién eres. Te libera como bailarina porque ya no intentas encajar en cada caja. Estás dispuesto a encajar en tu caja.

Ahora, no estoy diciendo que no debas esforzarte hasta los límites de lo que puedes ser. Pero lo que estoy diciendo es que debes confiar en que lo que eres es suficiente.

Es una línea muy fina. La flexibilidad, por definición, es la voluntad de cambiar, de adaptarse. Así que tienes que ser eso seguro. Pero deberías poder esforzarte sin perder la esencia de quién eres. A la larga, eso es lo que te hace destacar '.

Para obtener más información sobre Ryan Kasprzak, diríjase a www.ryankasprzak.com .

Foto (arriba): Ryan Kasprzak. Foto de Duane McKee.

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