Canción del cisne de Renee Robinson

Por Kathleen Wessel.

Después de más de tres décadas con Alvin Ailey American Dance Theatre, la aclamada bailarina Renee Robinson hará su reverencia final esta temporada. Robinson es el último bailarín que queda en haber sido elegido por el propio Ailey y el único miembro de la compañía que ha trabajado con los tres directores artísticos: Alvin Ailey, Judith Jamison y ahora Robert Battle.





En 2012, Robinson se retiró oficialmente, pero la compañía y sus muchos fanáticos no estaban listos para despedirse. Después de una serie de actuaciones de despedida en la ciudad de Nueva York, Robinson se presenta actualmente como artista invitada en una gira por tres ciudades que incluye Atlanta, Boston y su ciudad natal de Washington D.C.


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Como parte de esa gira, Robinson está impartiendo clases abiertas, que incluyeron una en Spelman College en Atlanta el 13 de febrero, destinadas a difundir el mensaje de Ailey y su obra icónica de 1960. Revelaciones. Ahora, más de 50 años después de su debut, la obra clásica ha sido vista por aproximadamente 23 millones de personas en 71 países, más que cualquier otra pieza de danza moderna en la historia. En Spelman, el colegio / universidad históricamente afroamericano mejor clasificado del país, Robinson enseñó breves secciones del trabajo clásico y profundizó la experiencia con conexiones históricas y personales.

Renee Robinson

Renee Robinson del Alvin Ailey American Dance Theatre. Foto de Andrew Eccles.



'¡Si me enseña a bailar, le daré mi vida!' dijo Michaela Johnson, una estudiante estrella de Spelman, mientras veía a Robinson prepararse para la clase en el Baldwin Burroughs Theatre de Spelman. Robinson debe estar acostumbrado a reacciones como estas, pero la humildad, al parecer, está en su naturaleza. 'Si soy una inspiración, es porque tengo grandes ejemplos', dijo en referencia no solo a los famosos directores Ailey, Jamison y Battle, sino también a los muchos estudiantes que ha conocido a lo largo de los años. 'Soy un ejemplo porque me han influenciado, a través del desempeño y [experiencias] de divulgación como la que va a suceder esta mañana'.

Aunque ha sido bailarina profesional durante la mayor parte de su vida adulta, Robinson también es una maestra nativa. '¿Quién aquí ha visto Revelaciones ? ' preguntó a un escenario abarrotado de unos 50 estudiantes: '¿Qué recuerdas de él?' Mientras respondían, Robinson escribió las palabras clave de sus respuestas en una libreta grande y blanca y luego las leyó en voz alta. “Espirituales, lucha, alabanza, los elementos, comunidad. ¿Escuché a alguien decir 'comunidad'? ¿No? Está bien, esa será mi palabra ', dijo riendo.

La misión original de Alvin Ailey, como él dijo, era 'devolver el baile a la gente', y Robinson mantiene ese legado en mente, cuerpo y espíritu. Después de la breve discusión, se quitó la capa exterior de ropa para revelar un torso tenso y musculoso con una camiseta sin mangas rosa. Un murmullo de asombro burbujeó a través del grupo cuando Robinson estiró sus brazos bien tonificados y comenzó a hablar con los estudiantes a través de algunos ejercicios de calentamiento.




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'Largo, largo, largo, largo, me oirás decir esto mucho', dijo, 'Incluso tu pie es largo. Músculos largos y flexibles listos para moverse '. Su voz, rítmica y expresiva, era tan musical que apenas noté que era el único sonido en la habitación. Robinson no necesitó acompañamiento para el calentamiento, su rica voz era una canción en sí misma.

Renee Robinson en Alvin Ailey

Renee Robinson interpreta 'Wade in the Water' de Alvin Ailey como parte de 'Revelations'. Foto de Andrew Eccles.

Encantado e inspirado, un estudiante preguntó más tarde cómo Robinson ha mantenido su cuerpo listo para el rendimiento durante tantos años. Sus muchas respuestas incluyeron dormir, beber mucha agua y mantenerse en buena compañía. 'Hablo muy en serio acerca de la forma en que como', agregó, '¡Pero todos ustedes, mataré una dieta por macarrones con queso!'


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Es esta energía juvenil, esta fácil conexión con sus estudiantes, lo que hace de Robinson un portavoz ideal para el Alvin Ailey American Dance Theatre y su escuela afiliada. Cuando llegue su 'retiro' oficial, espera continuar dirigiendo talleres y Revelaciones residencias en escuelas públicas. También está pensando en escribir un libro para niños destinado a dar a los aspirantes a bailarines una mirada entre bastidores a la profesión.

Cerca del final de la clase en Spelman, Robinson enseñó partes de chapotear en el agua y Rocka mi alma , dos de los tramos más animados y menos exigentes técnicamente de Revelaciones . Mientras los estudiantes observaban la ondulación detallada de su brazo, los pasos practicados y el enfoque penetrante, quedó claro que ejecutar el movimiento iba a ser más difícil de lo que parecía. '¡Sí! ¡Sentí eso!' gritó cuando el grupo empezó a entenderlo, 'Ahí es cuando empiezas a sentir la energía correcta, la seriedad de la misma y nos involucramos en tu viaje'. Continuó explicando el significado de estas secciones, las imágenes de salpicaduras de agua y la ceremonia de un bautismo. ' Revelaciones es parte de la humanidad ', dijo e hizo una pausa,' voy a empezar a llorar '.

Robinson ha interpretado estas secciones en innumerables ocasiones, pero baila con tanta inmediatez, como si cada movimiento fuera tan poderoso para ella ahora como lo era hace 30 años. Cuando apareció en el escenario del Fox Theatre la noche siguiente 'sosteniendo ese paraguas en alto', como dijo Robert Battle en su discurso de la cortina, el público estalló en aplausos. Ella lideró la empresa en chapotear en el agua , pasando por encima de los trozos de tela revoloteando con una gracia imponente.

Las obras de Ailey, especialmente Revelaciones , han “acogido a personas de todos los orígenes”, dice Robinson, y continúa transmitiendo ese mensaje, incluso fuera del escenario. 'Me gustaría que todos supieran que eso es lo que puede ser el baile'.

Foto (arriba): Renee Robinson de Alvin Ailey American Dance Theatre. Foto de Andrew Eccles.

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