Noventa años joven: Martha Graham Dance Company celebra un hito

Martha Graham

“Para mí, el cuerpo dice lo que las palabras no pueden. Creo que la danza fue el primer arte ”. - Martha Graham

Como fundadora de una de las compañías de danza más antiguas de Estados Unidos, Martha Graham era una autoridad en las primicias. En sus más de 180 creaciones, desafió las convenciones físicas, artísticas y estéticas, abordó un amplio espectro de temas que van desde lo psicológico hasta lo político y marcó un tono nacional para la creatividad colaborativa a través de su trabajo con músicos, diseñadores y un sinnúmero de otros sobre- empujadores de su día.





Martha Graham Dance Company Director artístico

Janet Eilber, directora artística de Martha Graham Dance Company. Foto de Hibbard Nash.

El 18 de abril de 2016 marcará el 90 aniversario de la compañía pionera de Graham. Aunque se ha ido durante casi un cuarto de siglo, su legado de modernismo apasionado y valiente sigue vivo y, como es el caso de muchas artistas revolucionarias, el alcance de su trabajo solo se ha expandido desde su fallecimiento. Esto se debe, en gran parte, a la cuidadosa gestión del liderazgo actual de la institución Graham, cuyas decisiones artísticas y comerciales a lo largo de la última década reflejan tanto una reverencia por la tradición como un espíritu audaz con visión de futuro.

'Durante la temporada 80 de la compañía, realmente estábamos tratando de averiguar quién era nuestra audiencia, quiénes íbamos a ser sin Martha Graham, si íbamos a existir ... Las grandes preguntas aún estaban en el aire', dice el director artístico. Janet Eilber, una ex bailarina de Graham que asumió su rol administrativo en 2005, en medio de una evidente crisis de identidad para la compañía. “En este aniversario, lo que es significativo para mí es que todo nuestro trabajo durante los últimos 10 años para establecernos a la vanguardia de la danza moderna una vez más se está haciendo realidad. Tenemos este gran impulso entrando en nuestro 90 aniversario, y eso es la afirmación de que la dirección que hemos tomado está funcionando, realmente está asegurando el legado de innovación de Graham y llevándolo a un nuevo lugar '.



Un elemento notable de ese nuevo lugar es la introducción de obras de artistas externos en el repertorio de la compañía, una práctica que comenzó en 2007 con Variaciones de lamentación . Inicialmente destinado a ser un recuerdo único del 11 de septiembre, para lo cual se pidió a cuatro bailarines que elaboraran respuestas coreográficas a imágenes de archivo de Graham interpretando extractos de su clásico solo. Lamentación , el proyecto obtuvo una respuesta de audiencia tan fuerte que la colección de variaciones continuó creciendo y ahora incluye obras de Larry Keigwin, Lar Lubovitch y Michelle Dorrance (por nombrar solo algunas).

Pionero de la danza moderna

Martha Graham en 'Deaths and Entrances'. Foto de Chris Alexander.

Hoy en día, la puesta en servicio es una parte integral de la visión de programación de la empresa. La carrera City Center (del 14 al 18 de abril) contará con cinco piezas más nuevas, las tres últimas de Mats Ek, Marie Chouinard y Pontus Lidburg, mezcladas estratégicamente con cuatro clásicos de Graham para lograr un equilibrio 50/50 de tradición e invención en cada billete. Según Eilber, este equilibrio externo refleja transformaciones más profundas dentro de la organización en su conjunto.



“El gran cambio en torno al cual LaRue Allen, nuestro director ejecutivo, y yo hemos reunido nuestras fuerzas es esta idea de que necesitamos comprender y conectar con nuestra audiencia en una gran variedad de formas”, comparte Eilber. “Este es un cambio de la organización centrada en los genios, lo que significa que teníamos un 'genio' a la cabeza de todo, y la gente acudía en masa a ella, a estar muy centrada en la audiencia. Cuando comenzamos en este camino, necesitábamos averiguar a quiénes estábamos sirviendo y cómo les estábamos sirviendo. Estuvimos involucrados en estudios de participación de la audiencia apoyados por la Corporación RAND y la Fundación Knight, y aprendimos mucho sobre nuestros espectadores y sus deseos y lo que los atrae al teatro. Nos tomamos en serio los datos y tomamos medidas, y ver que están dando sus frutos es muy gratificante '.

Al igual que muchas organizaciones artísticas estadounidenses, Graham Company se está adaptando a una era cada vez más digital, un entorno en el que los clientes son cada vez más accesibles a través de las redes sociales y las plataformas de entretenimiento basadas en la web, pero cada vez más impredecibles en su apetito por las experiencias teatrales en vivo. ¿Cómo van a competir las artes escénicas con las opciones de entretenimiento a pedido que a menudo están disponibles a bajo costo o sin costo, especialmente dado que los segmentos más jóvenes de la población, los nacidos en un mundo que puso la tecnología al alcance de la mano, pueden no estar al tanto de ¿Qué les falta?

Primavera de los Apalaches

Lloyd Mayor y Mariya Dashkina Maddux en 'Appalachian Spring' de Martha Graham. Foto de Hibbard Nash.

En lugar de resistirse a la corriente cultural, Eilber y sus colegas han desarrollado estrategias ingeniosas para traducir el compromiso en línea en casas repletas. En 2009, el Clitemnestra ReMash Challenge invitó a un grupo global de concursantes a mezclar secuencias de video de una de las obras más queridas de Graham con materiales multimedia más modernos para generar interpretaciones originales de una creación clásica. Más recientemente, una entrega de diciembre de 2015 de la serie Graham Deconstructed dio la bienvenida a los asistentes a traer sus propias cámaras a un evento híbrido de firma de libros / discusión / actuación en celebración del fotógrafo de danza. Lois Greenfield La monografía recién publicada, Lois Greenfield: Moviéndose quieto . Se alentó a los participantes a compartir las imágenes que capturaron en línea, a involucrarse directamente en el arte que tenían ante ellos en lugar de permanecer como meros espectadores. Promover esta causa de la interactividad es una asociación con el Instituto Cultural de Google que permite el acceso público a los abundantes archivos de Graham Company a través de una exhibición virtual al estilo de un museo.


kyle adler

'No somos solo difícil para llegar a nuestro público, pero realmente nos conectamos con ellos de formas no tradicionales ”, afirma Eilber. 'Por supuesto, estamos utilizando nueva tecnología y nuevos medios tanto como sea posible'.

Pero la compañía también está expandiendo su alcance a través de vías más tangibles. 'Hacemos una introducción oral en cada actuación, creamos programación contextual y temática, hemos diseñado experiencias Graham auténticas para lugares de todos los tamaños y presupuestos, nos hemos asociado con instituciones educativas culturales muy diversas', continúa Eilber. “Este año, estamos trabajando con el New Museum, PS 122 [para el Festival COIL 2016] y Performa 15, todas estas instituciones artísticas de vanguardia y de vanguardia. Y tenemos celebraciones por satélite en todo el mundo por nuestro 90º ”.

Martha Graham

Katherine Crockett en 'Clytemnestra' de Martha Graham. Foto de Hibbard Nash.

La verdadera mezcla heterogénea de eventos planificados en observación del inminente aniversario de la compañía parece interminable: una instalación de arte en el vestíbulo de la Ópera de París, representaciones conmemorativas de las obras de Graham de Paul Taylor Dance Company y LA Dance Project, composiciones encargadas por la Biblioteca de Congress y Jacob's Pillow Dance, sin mencionar una gira por cinco países que se completó en noviembre pasado.

Sin embargo, a pesar de la mayor energía externa que Eilber y su equipo han estado conjurando últimamente, la atención al corazón de la compañía, sus bailarines, no ha disminuido.

'Históricamente, hay un cambio de bailarines cada 10 años', explica Eilber. “A Martha Graham le encantó eso. A medida que los bailarines evolucionaron y sus habilidades se hicieron mayores, ella iría incorporando [esos desarrollos] a su trabajo. Cuando audicionamos para bailarines ahora, buscamos artistas que tengan una gran variedad, nos aseguramos de que estén abiertos y puedan comunicarse de manera efectiva en diferentes vocabularios físicos. Y los miembros de nuestra empresa que han estado con nosotros durante los últimos siete u ocho años han aumentado considerablemente su diversidad de estilos ”.

En cuanto a los bailarines, bueno, quizás sea mejor dejarlos hablar por sí mismos:

Lloyd Knight (Director)

“¡Ser un bailarín de Graham y representar a Graham Company y su legado hoy es un gran honor! También es muy interesante ... algo así como un sueño. ¡Solo unos pocos han bailado para la compañía, trabajado con algunos de los maestros del pasado de la compañía e interpretado estas hermosas obras! Es asombroso. Para realizar esta coreografía magistral con hermosos trajes y decorados, el proceso de todo me hace sentir como si estuviera en un gran museo, ¡mostrando el arte mundial en su forma más alta!

Depak Ine

Lloyd Knight y Natasha M. Diamond-Walker en 'Depak Ine' de Nacho Duato. Foto de Sinru Ku.

Cuando me uní a la empresa, solo realizaba trabajos de Graham. Recién salí de la escuela y era nuevo en todo. Creo que fue genial para mí, en ese momento, estar completamente concentrado en ese repertorio. Y un par de años después, tuvimos la oportunidad de trabajar con otros coreógrafos aquí y allá. ¡Ahora, tener actuaciones que pueden ser mitad Graham y mitad obras nuevas es muy divertido! Qué interesante es comparar lo que la Sra. Graham creó hace tantos años con lo que están creando los coreógrafos de hoy, para ver las conexiones entre los ballets.

Realmente siento que la técnica de Graham, cuando se aprende correctamente, puede formar un bailarín fantástico. Con todos los diferentes coreógrafos entrando ahora, todos con sus propios estilos, siento que Graham todavía contribuye de una manera excelente '.

Konstantina Xintara (Nueva bailarina)

“Soy de la Escuela Nacional de Danza de Grecia, donde la técnica de Martha Graham es una de las más importantes. Todos los estudiantes participan. Todavía recuerdo mi primera clase de Graham, que tomé a los 10 años. No recuerdo los movimientos que nos enseñaron nuestros profesores, pero recuerdo la sensación que tuve: la sensación de que puedes escuchar tu corazón y tu cuerpo. lleno de emociones. Desde el día en que comencé, me he metido cada vez más en el mundo de Martha Graham.

Trapo de hoja de arce

Maurizio Nardi, Lloyd Knight y Blakeley-White McGuire en 'Maple Leaf Rag' de Martha Graham. Foto de Costas.

Muchos años después, soy parte de esta hermosa familia y comparto estas emociones con personas muy especiales. Ser parte de Martha Graham Dance Company es más que felicidad. Muchas de las creaciones de Martha se basan en mitos e historias griegas, y es muy interesante ver cómo esta hermosa mujer le dio a cada una de estas piezas su propio carácter. Es simplemente maravilloso.

Martha le dio ritmo a la respiración y, a través de su técnica, dejó claro que la sencillez es el sentimiento más difícil pero, al mismo tiempo, el más hermoso. Ella me inspira en cada momento, y esto es algo mágico. Siempre encuentro nuevos caminos en su coreografía. Es como el agua: ¡no tiene fin! Estar en el escenario y compartir con el público el tesoro que nos dejó Martha Graham, no podría sentirme más agradecido y es un honor para mí '.

Por Leah Gerstenlauer de Dance Informa .


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Foto (arriba): Martha Graham Dance Company en Martha Graham's El ritual de la primavera. Foto de Sinru Ku.

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