Carta de amor a una leyenda: la película de un bailarín tributo a Dan Waggoner

Por Kathleen Wessel.

El verano pasado, la coreógrafa Michelle Fletcher, dos bailarines y un pequeño equipo de filmación hicieron un peregrinaje desde la bulliciosa metrópolis de San Francisco al campo rural de Virginia Occidental. Su destino era una hermosa pero ruinosa casa de piedra del siglo XVIII propiedad de la leyenda de la danza Dan Waggoner. Construida en 1789, la casa es un santuario poco probable para Wagoner, un ex bailarín con Martha Graham, Merce Cunningham y Paul Taylor, quien recuerda con tanto cariño los muchos años que pasó en la ciudad de Nueva York como parte de una comunidad de artistas experimentales. Tal vez sea esta dicotomía, la sensibilidad acelerada y peculiar junto con la familiaridad y la sabiduría gastadas, lo que ha atraído a tantas personas a los estilos coreográficos y de enseñanza únicos de Wagoner.





Fletcher se encuentra entre esos admiradores, y imaginó 'El Proyecto Dan Waggoner' como una especie de regalo, una forma de agradecerle y honrarlo. Se apresura a señalar que el producto final no será un documental sino una película de danza inspirada en Wagoner y la estética coreográfica que cultivó durante los 25 años que dirigió su compañía, Dan Wagoner and Dancers. En cuanto al entorno, su granja en West Virginia parecía no solo deseable sino necesaria para el éxito del proyecto.

'Está perdiendo su sentido de propósito', dijo Fletcher en referencia a los frecuentes lamentos de Waggoner por la pérdida de sus capacidades físicas a medida que envejece. “Estaba pensando en lo que le traería alegría. Le encanta bailar y le encanta su granja '.


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Combinar los dos parecía la solución perfecta y la manera perfecta de capturar a Waggoner en su elemento. Waggoner, el más joven de diez hermanos, ha pasado su vida rodeado de familiares, muchos de los cuales todavía se reúnen en la granja todos los años para reunirse. Con cariño maternal, Fletcher agregó: “Él también es un bebé grande. No creo que sus pies tocaran el suelo hasta los 12 años '.



Fletcher y Wagoner, aunque tienen más de 50 años de diferencia, han formado un vínculo profundo desde su reunión en la Universidad Estatal de Florida en 2005. Fletcher era un estudiante graduado en la Escuela de Danza, Wagoner un profesor estimado y eventualmente su mentor. Desde el principio, Fletcher, una bailarina de ballet altamente capacitada, gravitó hacia el estilo de movimiento loco y la estética abstracta de Wagoner.

'Él vio un gran potencial en mí', dijo, 'y me empujó de una manera que se sintió bien'.

Y la película de baile de WaggonerDurante su último semestre en Florida State, el padre de Fletcher falleció y tenía 79 años, aproximadamente la misma edad que Wagoner. Tenía una relación sólida y amorosa con su padre, y dice que esos sentimientos se transfieren fácilmente a su mentor.



'Yo era una especie de sustituto', dijo Waggoner, 'ella me puso en el mismo molde'. Durante un tiempo, los sentimientos de Fletcher por Waggoner, debido a que estaba de duelo por su padre, estuvieron dominados por una sensación de pérdida inminente. Pero pronto se dio cuenta de que su mentor seguía vivo y seguía siendo parte de su vida. Quería que él supiera lo influyente que había sido y que estaba agradecida por la valentía que seguía infundiéndole.

Cuando Fletcher se acercó por primera vez a Wagoner para discutir la posibilidad de hacer la película, ella admite que se mostró escéptico. Para convencerlo, ella dijo con una sonrisa: 'Sentí que tenía que meterme en su cara'. Así que se subió a un avión, voló a Tallahassee y le contó sus planes en persona. Poco después, Fletcher lanzó una campaña en el sitio de financiación colectiva Indiegogo y recaudó suficiente dinero para llevar a su pequeño equipo de bailarines y cineastas a Virginia Occidental, donde pasaron una semana en el lugar.

Ella dijo que Waggoner estaba feliz de recibirlos, pero nerviosa de que no les gustarían las condiciones rústicas, la casa no tiene electricidad ni agua corriente. Fletcher le aseguró que sería una aventura, como acampar. A mí me confesó: 'Básicamente se me ocurrió un proyecto para facilitar mi sueño de pasar el rato con Dan en la granja'.

A pesar de sus reservas, la atracción de la creación era demasiado fuerte para mantener a Wagoner alejado de la acción. 'Tan pronto como estábamos rodando, hizo clic en el modo de rendimiento', dijo Fletcher. Los dos amigos intercambiaron ideas, y aunque la mayor parte de la coreografía es de Fletcher, Wagoner estuvo muy involucrado en el proceso. En un día de rodaje, la bailarina Michelle Kinny realizó un solo en medio de un campo, y Wagoner salió con el equipo para observar y dar su opinión. Wagoner también trabajó con el bailarín Andrew Chapman mientras aprendía e interpretaba un solo originalmente interpretado por el propio Wagoner en 1975.

Ese solo, dicho sea de paso, era parte de una película de baile que Wagoner coreografió para WGBH-TV, el canal de televisión pública de Boston. Titulada, 'La casa de George', la película fue filmada en una cabaña en New Hampshire que entonces era propiedad del socio y colaborador artístico de Wagoner, George Montgomery. En ese momento, la danza para la cámara aún no era un género artístico reconocido, y la película de Waggoner fue un logro pionero. La importancia de esta conexión no pasó desapercibida para Fletcher, quien dijo que podría titular su película 'La casa de Dan' o 'La granja de Dan'.

Para Fletcher era importante que todos los bailarines poseyeran lo que ella llama 'recuerdos corporales' del trabajo de Dan Waggoner. Kinny y Chapman, junto con el bailarín neoyorquino Kit McDaniel se graduaron del estado de Florida, donde pasaron años estudiando con Wagoner. En una escena de la película, Wagoner se sienta en su mecedora en el amplio porche delantero de 10 por 46 pies (que Wagoner restauró él mismo hace años) y realiza un gesto. Los bailarines, sentados a su alrededor, responden copiando el gesto. A medida que la llamada y la respuesta continúan, los movimientos de los bailarines se expanden en tamaño en tempo, eventualmente estallando en un torbellino dinámico de pelvis giratorias y cuerpos temblorosos. Cualquiera que haya estudiado extensamente con Waggoner, como lo ha hecho este autor *, sonreirá y asentirá con la cabeza en comprensión.

Waggoner, coreógrafo notoriamente exigente y bailarín muy específico, no ha visto algunas de las coreografías que terminarán en esta película, pero confía en la capacidad de Fletcher para hacerse eco de su estética.

“Ella ha hecho mis bailes”, dijo, “y se transpone: su idea de lo que ella piensa que son mis ideas. Puede agregar una especie de profundidad tangencial, una cualidad que no podrías haber agregado tú mismo '.

Luego, con una percepción tangencial característica, relaciona este comentario con la poesía: '[Robert] Frost dijo que la poesía es lo que se pierde en la traducción'. Pero, dijo, algunos de los poetas que conocía en la ciudad de Nueva York estaban 'interesados ​​en lo que se gana con la traducción'. Continuó: “Será interesante ver si algo se pierde o se gana. Es como la vida. Tenemos una idea, y esa se desvanece y vuelve a enfocarse como otra idea '.

Es quizás este espíritu de experimentación creativa lo que le ha dado a Fletcher el coraje para confiar en sus instintos coreográficos. En las gemas de sabiduría que tan a menudo fluyen de Waggoner mientras imparte sus clases, innumerables personas han encontrado orientación y aliento. El músico Alex Davis, ex acompañante de la Escuela de Danza del Estado de Florida, le da crédito a Wagoner por ayudarlo a tener más confianza en su capacidad para tocar en vivo para la clase. En reconocimiento y gratitud, Davis está componiendo la banda sonora de la película.

Cuando se le preguntó sobre su impacto en los demás, Waggoner dijo: 'Estoy tratando de reunir su valor. Hay algo tan hermoso en bailar. Quiero que todos lo abrazen y se sientan conmovidos y que encuentren una vida más rica '.


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Fletcher ciertamente lo ha hecho. Y espera que otros encuentren inspiración en la vida y las palabras de este extraordinario artista. Ha ingresado en “The Dan Wagoner Project” en algunos festivales de cine de San Francisco y espera proyectarlo en Florida State, así como en la reunión de la familia Waggoner en su granja. 'Solo quiero mostrárselo a las personas que aman a Dan', dijo. De hecho, será una audiencia muy grande.

* Revelación completa: el autor asistió a la Universidad Estatal de Florida al mismo tiempo que Michelle Fletcher. También estudió con Dan Waggoner, y él fue mentor del concierto de su tesis de maestría en 2007.

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