James Kinney: un coreógrafo de teatro musical propio

James Kinney Clase de teatro musical de James Kinney en Steps on Broadway. Foto cortesía de Kinney.

En los estudios de baile más importantes de Nueva York, debes tener un currículum estelar y una clase codificada para poder obtener un lugar oficial de las codiciadas clases de Teatro Avanzado. Esas clases profesionales semanales son un legado en sí mismas, ya que a lo largo de los años, personas como Chris Chadman, Chet Walker, David Marquez, Randy Skinner, Andy Blankenbuehler, Josh Bergasse, Al Blackstone y ahora: James Kinney, han tenido espacios para clases. .

Ni siquiera tienes que ser bailarín en la clase de Kinney para experimentar la energía electrizante que emana de su estudio. Mirando a través de la ventana con niebla, te das cuenta de la ecuación completa de lo que hace una gran clase: 1) coreografía informada e innovadora, 2) música que alimenta tu alma y 3) bailarines que salen de clase sudorosos y sonrientes.





James Kinney. Foto cortesía de Kinney.

James Kinney. Foto cortesía de Kinney.

El movimiento de Kinney es como y diferente a todo lo que hayas visto. Se nota la influencia de los 'grandes': Robbins, Fosse, Cole, Bennet, Hatchett e incluso Graham. Sin embargo, todo es fresco, nuevo y estilizado, una técnica en sí misma.

Dance Informa pudo sentarse con Kinney después de una de sus clases abarrotadas para aprender cómo su entrenamiento, mentores, experiencia de actuación, inspiraciones y audacia han ayudado a cultivar su estilo característico, uno que los bailarines tienen hambre de actuar y el público ha estado esperando. para ver.



¿Dónde creciste y cuándo comenzaste a bailar?


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“Crecí en Jacksonville, Florida. Desde temprana edad, quise convertirme en cantante de ópera como mi madre. Pero cuando tenía unos 11 años, vi a Michael Jackson interpretar 'Beat It' en la televisión e inmediatamente me interesé por la danza. Mi mamá me inscribió en una clase de ballet, pero renuncié de inmediato porque odiaba ser el único niño entre un mar de tutús rosas. No fue hasta que me entrené en el estudio de danza de Janet Syndor que me sentí más cómoda. Ella no me llamó la atención ni me prestó especial atención porque yo era un bailarín. Ella solo me deja baile . Y luego Frank Hatchett vino a dar una clase magistral en el estudio de Janet y me quedé impresionado. ¡Yo había cogido oficialmente el gusano del baile!

A medida que crecía, traté de aprender y experimentar todo lo que pude. Asistí a la Escuela de Artes Douglas Anderson, donde tomé clases de música, actuación, voz y danza. Después de la escuela, tomaba clases de empresa como aprendiz en el Florida Ballet Theatre. Y por la noche, actué en producciones en el Alhambra Dinner Theatre, el teatro con cena más antiguo del país. Luego, un año, Ann Reinking vino a la ciudad para audicionar a los niños para el Proyecto de Teatro Musical en Tampa (ahora el Proyecto de teatro de Broadway ). Fui uno de los cuatro niños de mi ciudad que fueron aceptados en este increíble intensivo de tres semanas con maestros como Stanley Donen, Gregory Hines, Jule Styne, Dudley Moore y Chet Walker, quienes se convertirían en un gran mentor para mí. En el Musical Theatre Project, aprendí el repertorio de todos los grandes coreógrafos: Jerome Robbins, Jack Cole, Matt Maddox y Bob Fosse. Eso fue sin duda un punto de inflexión para mí '.



¿Qué lanzó tu carrera?

Me mudé a la ciudad de Nueva York con solo 20 años. Me sentí abrumado por la ciudad, pero encontré consuelo y confianza en las clases de baile donde podía seguir aprendiendo, entrenando y desarrollando mi oficio. Uno de mis primeros grandes conciertos fue la gira europea de West Side Story . La coreografía de Robbins me enseñó dos lecciones: 1) La danza es mucho más que simples pasos, y 2) Como bailarín, tu trabajo es realizar la coreografía. exactamente como pregunta el coreógrafo, sin adornos ni 'ismos'.

Más tarde fui elegido para otro programa de ensueño, como el swing masculino en la gira nacional de Estaba . Después de muchos meses con la compañía de giras, estaba ansioso por hacer mi debut en Broadway en el espectáculo. Pero nunca me llamaron para una audición porque, como swing, era demasiado vital para la compañía de giras y, francamente, demasiado caro para reemplazarlo. Entonces, tomé un grande riesgo. Dejé la gira y me mudé de regreso a la ciudad de Nueva York. Esa misma semana, me llamaron para hacer una audición para Estaba en Broadway, ¡y finalmente reservé mi debut en Broadway! '

¿Cómo hiciste la transición de bailarina a maestra?

James Kinney (centro). Foto cortesía de Kinney.

James Kinney (centro). Foto cortesía de Kinney.

'Fue Chet Walker quien realmente alentó, o mejor dicho, un poco forzado que me convierta en maestra. Estuve actuando durante una semana en Jacob's Pillow, y Chet insistió en que diera una clase a sus alumnos ... pero no sabía cómo. Me puso en el estudio con un baterista, 16 bailarines y dijo: '¡Vamos!'

En mis clases iniciales, tomaba prestados todos mis ejercicios de calentamiento y secuencias favoritos de varios profesores y mentores. Definitivamente fue una experiencia de aprendizaje para mí. A medida que me sentía más seguro, comencé a crear coreografías totalmente basadas en la técnica que había aprendido, pero me di permiso para moverme como me - con todas mis propias peculiaridades, tendencias e ‘-ismos’ '.

¿Cómo ha sido tu experiencia como capitán de baile para espectáculos como Estaba y Dulce caridad ¿Influyó en quién eres como profesor y coreógrafo?

“Ser capitán de baile me enseñó cómo enseñar. Cuando se incorporaron nuevos bailarines al espectáculo, tuve que enseñarles sus 'pistas'. Para que un bailarín ejecute una coreografía exacta, es posible que deba usar diferentes técnicas, como terminología técnica, demostración o imágenes, para asegurarse de que la ejecuten exactamente como lo pretendía el coreógrafo. Como capitán de baile, estás realmente a cargo de mantener el espectáculo fiel a sí mismo '.

¿Que te inspira?

“Ciertamente me han inspirado los grandes maestros, mentores y coreógrafos para los que he bailado a lo largo de los años. También me inspira el arte, específicamente las interesantes formas corporales de las pinturas Art Deco de Erté. Y también estoy muy inspirado por la música. Mi madre era cantante de ópera y jazz, y me encanta la libertad, el drama y el estilo de la música jazz '.

Tu coreografía es técnicamente desafiante pero también musicalmente compleja. A menudo habla en ritmos en lugar de contar, aísla los movimientos en notas negras o incluso en corcheas y habla de impulsar el ritmo o de sentarse en un bolsillo de música. ¿Puedes hablar un poco sobre esto?

“Como dije, estoy muy inspirado por la música, especialmente el jazz. Me gusta desafiar a los bailarines a usar sus dos cuerpos. y su cerebro en clase. Me encanta la idea de que la danza es música visualizada. Debería poder 'escuchar' la música con solo verte moverse '.


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'Estilo' es un término que se usa mucho en el mundo de la danza actual. ¿Cómo se define el estilo?

“El estilo es una actitud, un estado de ánimo. Siento que una persona tiene estilo cuando acumula y realmente posee sus '-ismos'. Entonces se convierte en un nuevo vocabulario propio '.

Está claro que te inspiran los grandes: Bob Fosse, Jerome Robbins, Michael Bennett, Frank Hatchett, Matt Maddox y Jack Cole. Aún así, tu coreografía es esencialmente tuya . No utilizas sus pasos o estilo textualmente, sino que creas un movimiento informado y, al mismo tiempo, totalmente innovador. ¿Cómo puedes hacer esto (y sin esfuerzo)?

James Kinney

Clase de teatro musical de James Kinney. Foto cortesía de Kinney.

“Los invito [ellos] a la habitación, pero en cierto punto, ¡les digo que se callen! Considero toda la técnica, el estilo y la coreografía que he aprendido a lo largo de los años, pero luego dejo que mis 'ismos' tomen el control. Dejo que el movimiento se asiente en mis huesos, tiene que sentirme bien. La mayor alegría es cuando veo mi coreografía y pienso: 'Ahora esa es Jaime.''

¿Cuáles son tus metas profesionales?

“Quiero seguir trabajando tanto como pueda en teatro, cine y televisión, no solo en la coreografía, sino también en la dirección. Sueño con algún día colaborar en una obra totalmente original. También tengo ganas de actuar de nuevo ... ¡una vez bailarina, siempre bailarina! '

Para obtener más información, visite www.jamesakinney.com .

Por Mary Callahan de Dance Informa.

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