Cómo el pianista elige la música: una discusión con Patrick Gallagher

Patrick Gallagher

Cuando era más joven, crecí bailando en una escuela que usaba música de clase de ballet de CD. Las canciones se volvieron íntimamente familiares, cada pista se memorizó y cada canción parecía encajar perfectamente con los pasos que había establecido nuestra maestra. Por supuesto, me preguntaba cómo eligió la música el director artístico de ese álbum, pero parecía que debían elegir entre una lista interminable de canciones perfectas adaptadas de viejos musicales o clásicos más antiguos. Cuando crecí y tomé mis clases regulares con acompañamiento en vivo, me di cuenta de que el éxito de la combinación o incluso de toda la clase podía depender de las elecciones del pianista, y me preguntaba regularmente cómo lograban esa simbiosis entre el paso y la nota.

Para saber más, hablé con uno de mis pianistas favoritos actuales, Patrick Gallagher. Patrick es joven comparado con la mayoría de los acompañantes que he conocido, pero también es uno de los pocos que cuando lo veo en clase sé que va a ser uno bueno. Originario de Ohio, Patrick ganó el primer premio en las audiciones de piano del estado de Buckeye a los 16 años y se mudó a Nueva York para asistir al Sarah Lawrence College, donde estudió música y danza. Esta formación artística combinada le da una visión única de las demandas musicales de la clase.





Patrick no estudió específicamente el acompañamiento, pero su mentor, André Gribou, “también era músico de baile, así que creo que, aunque no estudié el acompañamiento intensamente con él, absorbí algunas de sus técnicas”, comparte. Patrick vino a perseguir esto en la universidad. “Comencé a acompañar la danza porque era una combinación de mis dos pasiones, los dos hilos de mi vida artística. De hecho, comencé a bailar antes de tocar el piano, luego tuve una instrucción de piano muy fuerte. En Sarah Lawrence College no teníamos especialidades, así que pude estudiar ambas esencialmente de manera equivalente. Hice coreografía y composición, interpreté obras clásicas posmodernas (por ejemplo, Yvonne Rainer) y pasé mucho tiempo investigando la tradición de la danza posmoderna que surge de Judson Church. Gravito hacia los profesores de ballet que tienen una sólida comprensión somática y musicalidad '.


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Patrick Gallagher

Patrick Gallagher, a la derecha, con el elenco de 'Find your Fifth'. Foto Shane Ohmer.

¿Y exactamente cómo trabajan juntos el profesor y el acompañante? “Es una dinámica muy compleja, ¡como una cita! Es una situación inusual en la que se les pide a dos relativamente desconocidos que colaboren espontáneamente y, con eso, ¡vienen muchas sorpresas! ' Pero explica que es un acto de equilibrio ya que el profesor crea pasos y el pianista tiene que trabajar, a veces bastante duro, para que esto suceda. “El maestro dirige el espectáculo. Mi principal objetivo es complacer al profesor porque sigue siendo su clase y, al mismo tiempo, tengo mis propias ideas sobre cómo quiero que suene la clase. Es un equilibrio '.



Como bailarín, puede suponer que todo se resuelve muy fácilmente pero, debido a esta dinámica en la que tanto el maestro como el pianista ejercen un gran poder mientras el maestro controla externamente la clase, también existe la posibilidad de conflicto. “Es una situación particularmente tensa”, explica, “porque ambos participantes se están volviendo vulnerables y el ego de alguien puede lastimarse. Intento hacer que todos los profesores se sientan cómodos en el sentido de que pueden pedirme que cambie algo que siempre estoy dispuesto a comunicar. A veces, solo tienes que intentar a ciegas lo que crees que funcionará mejor y, a menudo, funciona bien. ¡El profesor no te dice a qué jugar! Tienes suerte si recibes una instrucción tan específica como 2/4 contra 3/4. No es como si solo hubiera una o dos piezas para jugar en un ejercicio específico. Más bien, las opciones son infinitas y muchas de las decisiones que estoy tomando son en una fracción de segundo. La improvisación es una herramienta tremendamente útil ”.


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Entonces, ¿cómo elige Patrick realmente lo que va a jugar? Es una gran combinación de espontaneidad informada tanto por el conocimiento de la técnica como por la experiencia de la vida. “Cada clase de baile es diferente, así que tengo la mente abierta sobre lo que voy a tocar, pero lo más importante es apoyar el baile de forma rítmica, dinámica y mantener la energía de la clase. Por ejemplo, a menudo pienso en tratar de tener variaciones entre piezas que son más sombrías y que tienen más vitalidad, esforzándome por la variación y el interés musical. El músico tiene una responsabilidad: nuestra música puede hacer o deshacer una clase '.

'Es un campo interesante porque se espera que tenga un cierto grado de conocimiento desde el principio, pero hay muy poca capacitación formal disponible y hay una curva de aprendizaje empinada'.



La música proviene del vasto conocimiento de Patrick del cañón occidental, así como de sus propias composiciones. “Dependiendo de la clase, los alumnos y el profesor, podría estar improvisando hasta el 75% de la clase”, explica. “Una pieza musical existente tendrá que ser modificada para que se ajuste al fraseo de una clase de ballet, y ese es uno de los desafíos para cualquier acompañante. Una forma de evitar esto es improvisar, así que he creado partituras de improvisación que utilizan ciertas progresiones de acordes, melodías o dispositivos rítmicos. Pero dentro de esa estructura puede haber una gran libertad, y ahí es donde mi trabajo se vuelve realmente emocionante '. Intenta mantener las cosas frescas y no caer en patrones, pero si algo funciona, lo mantendrá.

Patrck Gallagher

Patrck Gallagher y el director Matthew Powell. Foto Shane Ohmer.

Patrick colaboró ​​recientemente con el célebre maestro Matthew Powell en 'Find Your Fifth', un conjunto de DVD / CD que se lanzó recientemente en junio de 2015. Aunque asumí que Powell tomaría todas las decisiones, Patrick fue quien eligió la mayoría de las decisiones. la música. “No fue totalmente carta blanca, la toma de decisiones fue colectiva, pero me asignaron la tarea de seleccionar el contenido musical. Sabía la combinación de baile y el metro, luego elegí '. Y para el álbum, donde la espontaneidad no es un gran problema, ¿usó música existente o sus propias creaciones? 'Sí favorecí mis propias composiciones principalmente por razones prácticas de derechos de autor, teníamos que usar música que era de dominio público u original'. Pero, a pesar de que todo estaba decidido y grabado, Powell aún demostró las combinaciones mientras tocaba para la grabación, lo cual fue “práctico e inspirador porque presto atención a lo que hacen los bailarines, lo que me ayuda a apoyarlos dinámicamente. Tampoco cuento la duración de las combinaciones, lo que sería mucho trabajo para contar los compases, así que puedo mirar y saber dónde estar en la música y saber cuándo terminar '.

Si quieres comunicarte mejor con un acompañante, ya sea como profesor o bailarín, ¡aquí tienes un par de cosas que debes saber!

Saber robado - esto se refiere a reducir la velocidad para acomodar a los bailarines. Sea específico en qué parte del combo lo quiere decir algo como, 'durante la pirueta, danos un poco de rubato en el último recuento'. Pero no hagas que el pianista se acomode a los bailarines todo el tiempo, eso dificulta mantener la integridad de la música.


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Conoce la diferencia entre ritmo vs hora - Mucha gente los usa indistintamente, pero el ritmo se refiere a cómo se organizan las notas o los pasos en el tiempo, mientras que el tempo se refiere a la velocidad a la que se ejecutan.

No digas 'un cabello más rápido / más lento '- normalmente para un músico, lo que quiere el bailarín es mucho más que los cambios extremadamente pequeños de los que es capaz un músico, ¡así que muestre el tempo que desee!

Conoce la diferencia entre doble vs triple - ¿Tiene el pulso cualidad de marcha (duple) o cualidad de vals (triple)? Este es su medidor básico. Decide si quieres más tiempo (normalmente el triple) o más urgencia (normalmente el doble) en el movimiento.

Hacer demostrar con el ritmo preciso y el tempo deseado. Si marca la combinación rápidamente, simplemente dígale a su músico qué tempo desea para el ejercicio.

¡Y gracias a tu músico!


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Una última palabra sobre la musicalidad desde la perspectiva de Patrick: 'El término musicalidad se usa mucho, pero ¿cómo podemos' ser más musicales '? ¿Qué significa eso? Creo que lo que la gente está tratando de decir es que quieren que el baile, como la música, sea tridimensional, con cambios dinámicos en tono, textura y volumen. Hay paralelismos para el bailarín: puedes bailar más grande, puedes cambiar la calidad, puedes tomar más tiempo, etc. Estos elementos hacen que un bailarín sea divertido de ver, y estos son los mismos elementos que hacen que escuchar a un músico sea divertido. Existen estas similitudes fundamentales y nos quedamos demasiado atrapados en el lenguaje de cómo hablamos de estas cosas '.

El último proyecto de Patrick, 'Find Your Fifth', (director Matthew Powell, ingeniero de sonido Lawrence Demartin) es una combinación de DVD y CD de clase instructiva que retrata una clase clásica de ballet de la ciudad de Nueva York. Puede obtener más información al respecto en findyourfifth.com .

Por Leigh Schanfein de Dance Informa.

Foto (arriba): Acompañante Patrick Gallagher. Foto de Shane Ohmer.

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