DanceMotion USA: Diplomacia de la danza para el siglo XXI

DanceMotion USA Residencia BODYTRAFFIC, Israel, Mar Muerto, viaje de BODYTRAFFIC al Mar Muerto. Foto de Guzman Rosado.

La diplomacia de la danza no está muerta, solo tomó una pausa de 20 años. La idea, destinada a fomentar el entendimiento intercultural a través de la danza, tomó forma por primera vez en 1954 cuando el Departamento de Estado de los Estados Unidos envió la Compañía de Danza Limón a América del Sur. Durante las siguientes cuatro décadas, compañías estadounidenses, incluidas Martha Graham Dance Company y Alvin Ailey American Dance Theatre, entre muchas otras, viajaron por el mundo promoviendo el intercambio cultural.



DanceMotion USA Mark Morris Dance Group Residency, Camboya, MMDG Dancers Posing like Buddhist God. Foto cortesía de MMDG.

DanceMotion USA Mark Morris Dance Group Residency, Camboya. Bailarines MMDG en Angor Wat. Foto cortesía de MMDG.





Hasta la década de 1980, que muchos consideran 'la edad de oro de la danza moderna', las grandes empresas tenían el dinero y los recursos para mantenerse. El patrocinio gubernamental y corporativo hizo posible las giras internacionales y, por lo tanto, ayudó a difundir la danza moderna estadounidense en todo el mundo. Pero no duró. A principios de los 90, las fuentes de financiación comenzaron a agotarse, la diplomacia cultural disminuyó y el Departamento de Estado detuvo sus programas de diplomacia de danza.


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Luego, en 2010, el Departamento de Estado creó DanceMotion USASM, reviviendo la noción de bailarines como embajadores culturales. Un programa de la Oficina de Asuntos Educativos y Culturales y producido por la Academia de Música de Brooklyn (BAM), DanceMotion USASMse fundó “para facilitar el intercambio cultural y mostrar lo mejor de la danza estadounidense contemporánea en el extranjero”. En los cinco años transcurridos desde el lanzamiento del programa, 17 compañías de danza estadounidenses han realizado giras por 47 países en total.

Cada recorrido tiene una duración de un mes y el Departamento de Estado determina las regiones donde las empresas visitarán. La temporada 2015-16 comenzó en octubre con BODYTRAFFIC, con sede en Los Ángeles, en Israel y Jordania. A continuación, Dance Heginbotham, dirigida por el ex miembro de la compañía Mark Morris Dance Group, John Heginbotham, visitará Indonesia, Laos y Filipinas. Finalmente, en parte una referencia a las raíces de la diplomacia de la danza, la Compañía de Danza Limón viajará a Madagascar, Sudáfrica y Zambia.



Danté Brown, bailarín de David Dorfman Dance, tomada en la plaza principal de Ereván, Armenia, durante la residencia de David Dorfman Dance en mayo de 2014, para DanceMotion USA. Foto cortesía de David Dorfman Dance.

Danté Brown, bailarín de David Dorfman Dance, tomada en la plaza principal de Ereván, Armenia, durante la residencia de David Dorfman Dance en mayo de 2014, para DanceMotion USA. Foto cortesía de David Dorfman Dance.

Las empresas no se postulan, sino que se seleccionan de una lista de todas las organizaciones estadounidenses que han recibido una subvención recientemente. DanceMotion Estados UnidosSMEl gerente de proyectos, Michael Blanco, dice que él y un panel de expertos examinan alrededor de 2.000 empresas profesionales en busca de criterios específicos, como un enfoque en la capacidad de divulgación y marketing.


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Con un fuerte énfasis en los medios digitales y sociales, la diplomacia de la danza actual se ve muy diferente de las giras del Departamento de Estado del pasado, pero el objetivo de fomentar la 'diplomacia ciudadana' sigue siendo el mismo. Este concepto, tal como lo define el Centro para la Diplomacia Ciudadana, sostiene que 'todo ciudadano del mundo tiene el derecho, incluso la responsabilidad, de participar en todas las culturas y crear un entendimiento compartido a través de interacciones significativas de persona a persona'.



Básicamente, el contacto humano sigue siendo importante. Y una presencia en línea hace que la financiación limitada vaya más allá con lo que Blanco llama “efectos multiplicadores”. Los camarógrafos acompañan a las comparsas y documentan el proceso. Se anima a los bailarines a subir sus propias fotos y videos en las redes sociales y escribir reflexiones en el blog. El público de todo el mundo puede ver actuaciones en directo.

DanceMotion USA Mark Morris Dance Group Residency, Camboya, MMDG Dancers. Foto cortesía de MMDG.

DanceMotion USA Mark Morris Dance Group Residency, Camboya, MMDG Dancers. Foto cortesía de MMDG.

Mientras estaban de gira en Israel, los bailarines de BODYTRAFFIC publicaron fotos en DanceMotion Estados UnidosSMpagina de Facebook que dio relatos personales de sus experiencias. En uno, un bailarín adopta una pose de ballet sobre un camello. Otro muestra al grupo frente al famoso Muro Occidental en Jerusalén. Otros fueron llevados a Beit Ha Galgalim (Casa de las Ruedas), donde la empresa llevó a cabo un taller para participantes en sillas de ruedas. Este tipo de documentación en tiempo real está muy lejos de la diplomacia de la danza del pasado, cuando los participantes podían haber dado una conferencia al regresar o escrito un relato después de los hechos. Las reacciones se sienten espontáneas y emocionales, y vemos el impacto que tiene en todos los involucrados.

Después de sus giras, los directores de la compañía asisten a una sesión informativa con DanceMotion USA.SMrepresentantes para discutir qué funcionó y qué no. En los primeros años, Blanco dice que siempre escuchó el mismo comentario: 'Ojalá hubiera una manera de devolver el favor'. En respuesta, la organización obtuvo fondos adicionales para permitir a sus participantes traer una compañía de danza extranjera de su elección a los Estados Unidos.

Estos intercambios han sido transformadores para empresas estadounidenses y extranjeras. En 2012, Trey McIntyre, director artístico de Trey McIntyre Project, llevó a la Compañía Nacional de Danza Contemporánea de Corea primero a Boise, Idaho, para una residencia de tres semanas y luego a Nueva York para una presentación en BAM. El año pasado, los 100thaniversario del genocidio armenio, David Dorfman Dance viajó a Armenia y Turquía y trajo de regreso a la Compañía Korhan Basaran de Estambul. La compañía turca pasó tres semanas en el Bates Dance Festival. DanceMotion Estados UnidosSMluego transmitió en vivo su actuación a Estambul y Ereván, Armenia. El resultado fue una especie de 'think tank artístico', con espectadores y artistas de ambos países discutiendo la idea de la reconciliación.


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DanceMotion USA BODYTRAFFIC Residencia, Jordania, Taller de Amman, Centro Al-Hussein. Foto de Guzmán Rosado.

DanceMotion USA BODYTRAFFIC Residencia, Jordania, Taller de Amman, Centro Al-Hussein. Foto de Guzmán Rosado.

Esta temporada coincide con la 25thaniversario de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades, y el alcance se centrará en trabajar con poblaciones con capacidades mixtas. Blanco y su equipo realizaron viajes avanzados a las regiones para identificar organizaciones y empresas que podrían beneficiarse del intercambio. Luego DanceMotion USASMpreparó a las empresas estadounidenses con cursos de investigación y capacitación asignados para aprender prácticas efectivas.

“Las giras están llenas de emociones”, dice Blanco, y las actuaciones son la prioridad más baja. Y aunque rara vez hablan el mismo idioma, Blanco dice que siempre sucede algo interesante: el intérprete se hace a un lado y los participantes crean diálogos, tal vez entendiéndose mejor, a través del movimiento.

Para más información visite dancemotionusa.org .

Por Kathleen Wessel de Dance Informa.

Foto (arriba): DanceMotion USA Residencia de BODYTRAFFIC, Israel, Mar Muerto, viaje de BODYTRAFFIC al Mar Muerto. Foto de Guzman Rosado.

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