Dance Across the USA: Celebrando la belleza de Estados Unidos

Jennifer Ferguson por Dance Across the USA. Foto de Jonathan Givens.

El pasado mes de agosto, el Servicio de Parques Nacionales celebró un cumpleaños histórico. Durante los últimos 100 años, la agencia ha preservado los parques y monumentos nacionales del país y ha permitido que el público también disfrute de su belleza.



El fotógrafo Jonathan Givens ha apreciado los parques desde que era joven, cuando visitaba el Parque Nacional Grand Teton de Wyoming y disfrutaba de su impresionante magnificencia. “Como Boy Scout”, recuerda, “aprendí sobre la importancia de la conservación y la administración de la tierra, y como adulto, veo lo importante que es mantener estos lugares para las generaciones futuras, tanto como una parte importante de nuestro ecosistema, así como una parte de nuestro patrimonio cultural '.





Becky Erickson por Dance Across the USA. Foto de Jonathan Givens.

Becky Erickson por Dance Across the USA. Foto de Jonathan Givens.

Ahora, muchos años después, Givens está haciendo su parte para honrar la majestad de Estados Unidos y está usando la danza y la fotografía como su buque. De junio a septiembre, el ex actor / bailarín / cantante, que ha estado fotografiando bailarines desde que tomó una cámara por primera vez y que formó su compañía, Entertainment Photography Specialists, en 2010, condujo a los 48 estados contiguos (y voló a Alaska y Hawái) para fotografiar a un bailarín en un parque nacional, un lugar histórico nacional o un parque estatal. Su proyecto se llama Baila por los Estados Unidos , y las imágenes de Givens se recopilarán en un libro que se publicará el 1 de diciembre, en beneficio de los parques y del National Endowment for the Arts.


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Givens, firme creyente de que la danza es increíblemente beneficiosa tanto para niños como para adultos, espera que Dance Across the USA no solo otorgue reconocimiento a los parques estadounidenses sino también a la forma de arte. “Como actividad recreativa, la danza promueve las buenas habilidades sociales, la interacción interpersonal, la asociación, el trabajo en equipo y, por supuesto, la actividad física”, dice Givens. 'La danza les enseña a los niños sobre el éxito, el logro de metas, las recompensas que provienen del trabajo duro y cómo la atención a los detalles marcará la diferencia'.



Givens recibió más de 2.800 presentaciones de bailarines para participar en Dance Across the USA. Queriendo mostrar la mayor diversidad posible, Givens y su equipo eligieron un grupo de bailarines de edades comprendidas entre los tres y los 74 años, todos los cuales variaban en su estilo de baile. Su selección de ubicaciones también varió: desde el montañoso Parque Nacional Glacier en Montana hasta los edificios históricos del Barrio Francés de Nueva Orleans, desde la icónica Estatua de la Libertad en la ciudad de Nueva York hasta el místico Cañón del Antílope en Arizona.

Grace Godman por Dance Across the USA. Foto de Jonathan Givens.

Grace Godman por Dance Across the USA. Foto de Jonathan Givens.


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Para poder acceder a algunas de estas ubicaciones de una manera que mostrara 'buena administración', Givens gastó casi $ 20,000 en permisos. “Al obtener los permisos, recibimos un acceso sin precedentes a estos lugares y tenemos una guía que nos mostrará lugares que la mayoría de la gente ni siquiera conoce”, comparte Givens. “Hemos tenido guardabosques que nos llevaron por sus senderos de mantenimiento a lugares a millas de distancia de donde comenzamos, que de otra manera hubieran sido inaccesibles. Quiero dar un buen ejemplo tanto a los bailarines como a otros fotógrafos y no tener que huir de los guardabosques, la policía o la seguridad '.



Para cada sesión, cada bailarina trajo una maleta llena de opciones de ropa de baile, y Givens seleccionó la que mejor se combinaría con cada lugar. Dice que no quería 'disfrazar' a los bailarines, sino mostrar el estilo personal de cada tema. Y, como fotógrafo también conocedor de la danza, pudo guiarlos para que se vieran lo mejor posible.

Kennedy Butterfield, un bailarín de 11 años de Washington Township, Michigan, participó en el rodaje en Pictured Rocks National Lakeshore junto con otros dos bailarines. Ella dice que estaba asombrada por las vistas y honrada de ser parte de la misión de Givens.

Kennedy Butterfield para Dance Across the USA. Foto de Jonathan Givens.

Kennedy Butterfield para Dance Across the USA. Foto de Jonathan Givens.

“Los parques nacionales eran algo con lo que no estaba familiarizado cuando esto comenzó”, comparte Butterfield. “Fue tan asombroso para mí que haya estos lugares protegidos en todo Estados Unidos. Eso realmente me abrió los ojos. Es muy importante llamar la atención sobre estos parques para que la gente comience a visitarlos nuevamente. Siento que las familias están muy ocupadas estos días y sienten que no pueden permitirse el lujo de irse de vacaciones, sin darse cuenta de lo cerca que están realmente las vacaciones. Pictured Rocks fue un viaje de seis horas y sentí que estábamos en otro estado '.


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Dance Across the USA es un proyecto totalmente impulsado por donaciones. Con los altos costos de los permisos y los gastos de viaje, Givens agradece cualquier apoyo y ha puesto en marcha una campaña de financiación colectiva en Crowdrise para ayudar a recaudar fondos. Cuando se publique el libro Dance Across the USA a finales de este año, se donará $ 1 a los parques y $ 1 se destinará al National Endowment for the Arts, específicamente para la educación en las artes.

“Creo en Dance Across the USA, no para beneficio personal, sino como una forma de beneficiar tanto a la industria que amo, la danza como forma de arte, como a los parques que significan mucho para mí”, dice Givens. 'Todos y cada uno de los bailarines de este proyecto sienten lo mismo y estoy orgulloso de trabajar con ellos'.


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Para obtener más información sobre el proyecto Dance Across the USA, dirígete a www.danceatusa.com , y para hacer una contribución, visite www.crowdrise.com/dance-across-the-usa/fundraiser/danceatusa .

Por Laura Di Orio de Dance Informa.

Foto (arriba): Jennifer Ferguson para Dance Across the USA. Foto de Jonathan Givens.

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