Cassie Nordgren: Observando a Josh Bergasse y 'On the Town'

Por Mary Callahan de Dance Informa.


encuentro de baile

Conocí a Cassie Nordgren hace aproximadamente un año en la clase de Teatro Avanzado de Al Blackstone en el Broadway Dance Center. Cassie se quedó en la parte trasera del estudio, pero con su llamativo aspecto de duendecillo de Peter Pan y su claro dominio del estilo natural y alegre de Blackstone, supe que ella tenía el factor 'eso'. El otoño pasado me encontré con Cassie durante el intermedio para una presentación preliminar de Broadway En la ciudad . Estaba sentada junto al coreógrafo, Josh Bergasse, en la última fila de la orquesta con un bloc de notas en la mano. “Soy parte del programa Observer a través de la Fundación de Directores de Escenario y Coreógrafos (SDCF)”, explicó. '¿Qué es eso?' Yo pregunté. Luego descubrí que el Observatorio de la COSUDE es probablemente la mejor oportunidad para los aspirantes a directores y coreógrafos. Pero, sorprendentemente, muy pocos bailarines y actores conocen el programa. Cassie, ansiosa por compartir su propia experiencia, acordó sentarse a una entrevista con Dance Informa sobre ser una observadora de la COSUDE para Josh Bergasse en En la ciudad .





¿Cómo fue tu entrenamiento / experiencia de baile mientras crecías?

'Mi madre es dueña de un estudio de danza en Castro Valley, California, así que yo era inevitablemente una' rata de estudio '. Allí estudié tap, jazz, ballet, hip-hop y lírica. De hecho, creo que no disfruté mucho bailar hasta los 12 años. Hasta ese momento, era bailar o sentarme en el estudio y ver a otros bailar, así que en realidad solo elegí hacerlo de forma predeterminada. Todo cambió cuando, para consternación de mi madre, me eligieron para interpretar a Clara en la sala de nuestro estudio. Cascanueces . Fue entonces cuando me di cuenta de que me encantaba contar una historia a través de mi baile. ¡También me di cuenta a través de seis meses de ensayos de Clara que no quería volver a poner mis pies en un par de zapatillas de punta! Mis padres decidieron dejarme darle una oportunidad al teatro musical y el verano siguiente hice una producción de El hombre de la música en nuestro teatro comunitario local. Me encantó cada momento de esa experiencia y definitivamente atrapé el bicho del teatro musical. Vine a Nueva York por primera vez poco después y supe desde ese momento que algún día terminaría aquí '.

¿Cómo se enteró del programa SDC Observer?



“De hecho, salí con amigos una noche de 2013 y estábamos hablando de los pocos programas de formación que hay para jóvenes coreógrafos. Definitivamente hay vitrinas, pero muy pocos programas de formación. Uno de mis amigos mencionó que su amigo acababa de completar un programa de “tutoría / asistencia” (como él lo llamó) a través de SDCF que debería investigar. Lo recordé diciendo: '¡Serías un candidato perfecto!' Emocionado de saber de cualquier programa de este tipo y con la esperanza de calificar, fui a casa y lo busqué esa noche solo para descubrir que no cumplí con la fecha límite dos semanas ese año. Tuve que esperar casi un año completo para solicitar el puesto de observador de la SDCF, pero definitivamente valió la pena la espera '.

Inauguración de Cassie Nordgren OTT

Cassie Nordgren asistiendo al estreno de la noche de apertura de 'On The Town'. Foto cortesía de Cassie Nordgren.

¿Cómo fue el proceso de solicitud?



'Lo experimenté como un proceso de tres pasos: primero está la solicitud inicial para ingresar al programa de observador, luego solicité específicamente ser el observador de Josh Bergasse para En la ciudad , luego, una vez que fui finalista de OTT, tuve que entrevistarme con Josh antes de ser seleccionado oficialmente como su observador. Parece mucho, pero sucedió bastante rápido para mí. Fui uno de los primeros seleccionados para el año.

Estaba trabajando en California enseñando en un intensivo de teatro musical cuando descubrí que había sido seleccionada como finalista de OTT. Estaba realmente molesto por no poder entrevistar a Josh en persona, pero Josh, afortunadamente, accedió a hacer la entrevista por Skype. Por lo general, no me pongo nervioso por las entrevistas, pero algo acerca de las entrevistas por computadora me estaba poniendo muy incómodo. Por supuesto, aproximadamente a los tres minutos de la entrevista, mi computadora se congeló, lo que me dejó hablando con una imagen congelada de Josh. Recuerdo que me sentí como un cabezón, tratando de mantenerme animado, mientras hablaba con una pantalla de computadora que no respondía. Afortunadamente, Josh es un gran tipo y va directo al grano, por lo que no fue demasiado doloroso. La entrevista duró solo quince minutos y solo cinco días después me enteré de que me había seleccionado para unirme a él en el proyecto. Aproximadamente tres semanas después de eso, estaba en el primer ensayo. ¡Fue un torbellino!

Una de las cosas más locas de toda la experiencia es que cuando obtuve mi contrato de SDCF, me di cuenta de que estaría trabajando en mi primer espectáculo de Broadway, ensayos y todo, directamente al otro lado de la calle del restaurante en el que había estado trabajando durante los últimos tres años. Pensar que SDC ofrece estas oportunidades de observadores en Broadway, Off-Broadway y en los principales teatros regionales de todo el país, y acabo de obtener el de 43rdCalle con la puerta del escenario al otro lado de la calle de Haru Sushi, donde trabajé mucho antes En la ciudad, incluso estaba en los libros para volver a Broadway, es simplemente irreal. Todos los días, mientras caminaba hacia el trabajo, me tomaba un momento para recordar los cuatro años que me tomó 'cruzar la calle'. Creo que me mantuvo con los pies en la tierra '.

¿Cuál fue su papel durante los ensayos, la preproducción y una vez que el programa estuvo en marcha?

“Una de las cosas que Josh y su socio, Greg Graham, decidieron el primer día de ensayo es que querían que yo estuviera allí para escribir y organizar todas sus notas a medida que comenzaban a ejecutar números y repaso. Esta fue mi función principal durante el proceso. Mientras sus ojos miraban los números, escribía lo que decían y luego los organizaba de manera que pudieran dar sus notas de manera rápida y precisa. Esto me dio una valiosa información sobre lo que cada uno de ellos valora como artistas. A veces, ambos se inclinaban y me decían la misma nota, y otras veces sus notas trataban sobre cosas completamente diferentes. Además, ver cómo le dan las notas a los actores es realmente un arte en sí mismo.

También mantuve todas las notas actualizadas para presentarlas en las reuniones de producción y asistí a cada una. También fueron increíblemente informativos y educativos para mí.

Uno de mis objetivos personales dentro del proyecto fue aprender a usar StageWrite, una aplicación para iPad diseñada específicamente para trazar espectáculos a escala de Broadway. Chip Abbott, el capitán de baile, se sentó conmigo durante los ensayos de la primera semana y me enseñó a usar el programa. A través de su guía, logré “graficar” bastante rápido y pude graficar los números a medida que se establecían y ajustaban frente a mí. Josh, los capitanes de baile y, a veces, incluso los técnicos de sonido se referían a mis gráficos, lo cual fue genial porque pude poner a prueba lo que estaba aprendiendo con el programa. Desde el programa, he usado StageWrite en algunos proyectos diferentes.

Los observadores solo se contratan hasta la noche de apertura. Desde entonces, he vuelto una o dos veces para visitar. Le pregunté durante nuestros ensayos técnicos si podía seguir a la directora de escena en algún momento para aprender más sobre las muchas cosas que está haciendo durante el espectáculo y ver cómo funcionan realmente algunas de las transiciones. Todos estábamos tan ocupados durante las vistas previas que se sugirió que regresara después de que el programa estuviera abierto y funcionando. Así que hace aproximadamente un mes, volví y la vi convocar un programa, lo cual fue increíble. ¡Solo hay 12,000 señales de luz en el espectáculo! Siempre creo que aprender más sobre otros trabajos en el teatro me convertirá en un coreógrafo y director más completo '.

¿Cómo fue trabajar con Josh Bergasse en su primer espectáculo de Broadway?

“Josh es muy colaborador. Le gusta que los bailarines se sientan dueños del trabajo y es muy generoso de esta manera. Trabaja con ellos para desarrollar la pieza diciéndoles lo que está buscando y luego dejándolos experimentar. Luego toma lo que están haciendo y lo moldea exactamente en lo que quiere. Josh también tiene un ojo increíble para las fotografías. Miraba el escenario y decía: 'Necesito algo más alto allí mismo', y luego señalaba un lugar en la imagen general del escenario e iba a los bailarines y trabajaba con ellos hasta que encontraran algo para llenar el espacio. La próxima vez que vimos el número, la imagen estaba completa. El movimiento de los ballets crea las formas más hermosas sin sacrificar el tejido emocional de la historia, lo cual es realmente difícil de lograr. En cambio, hizo lo contrario y creó algunos de los momentos de danza más emocionalmente estimulantes que he visto en el teatro en vivo.

Uno de mis momentos favoritos de todo el proceso fue justo antes de que comenzara la primera vista previa. La casa estaba prácticamente agotada y Josh y yo estábamos parados en la parte trasera de la casa, mi cuaderno listo para tomar sus notas. Me di cuenta de que estaba un poco ansioso, aunque no era la noche del estreno oficial, era la primera vez que un público iba a ver su coreografía en un escenario de Broadway. Le dije: '¿Estás listo?', Me miró y dijo: 'No sé'. Y luego sonrió. Y luego empezó la música '.

Logotipo de la Fundación de Directores de Escenario y Coreógrafos¿Qué te hizo querer empezar a dirigir y coreografiar? ¿Cómo siente que este programa afectó su trayectoria profesional?

“Desde que tengo memoria, los proyectos de coreografía siempre han caído en mi regazo. Creo que he sabido desde mi adolescencia que ser coreógrafo es lo que estaba destinado a hacer. Tuve en mi cabeza por un tiempo que tenía que tener todos estos grandes créditos de interpretación para ser un buen coreógrafo porque ese es el camino que han tomado muchos coreógrafos, incluso Josh. Pero actué durante unos cinco años y nunca me hizo feliz. Estaba inseguro, siempre estresado, deprimido, preocupado por mi próximo trabajo y realmente no estaba trabajando en ningún oficio. Finalmente me di cuenta de que quizás la razón por la que no estaba realmente trabajando en mi oficio era porque no estaba realmente enamorado de la interpretación. Conocí a Al Blackstone, coreógrafo y profesor de la ciudad y me enamoré de su trabajo y sus clases. Realmente se convirtió en mi mentor y me trajo a muchas de sus sesiones de ensayo. Realmente me hizo sentir bien al deshacerme de mi libro de audiciones y emocionado por sumergirme realmente en una de mis pasiones enterradas: la coreografía. Reavivar esta pasión ha sido una de las mejores decisiones que he tomado, y esta decisión se afirmó rápidamente. En un año, me contrataron para coreografiar un largometraje llamado 'Waiting in the Wings: The Musical', y otro año después de eso, me encontré trabajando en En la ciudad.

También me encuentro dirigiendo bastante y me han dicho muchas veces que estoy haciendo la progresión natural hacia un director / coreógrafo. Estoy muy entusiasmado con esto y sé que continuaré explorando este nuevo nivel de creatividad en el futuro.


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Han pasado cuatro meses desde En la ciudad abierto y puedo ver mucho crecimiento en mí mismo desde ese proceso. Soy un artista con más confianza y todavía estoy aprendiendo a confiar cada vez más en mí mismo. La creatividad es una práctica. Se necesita práctica para no dudar de sí mismo y práctica para no compararse con los demás. Trabajando en En la ciudad impulsó mi carrera y me ha dado suficientes proyectos que ahora puedo practicar estas cosas todos los días, lo cual estoy agradecido. Ahora también soy miembro asociado de SDCF, que es una de las muchas ventajas de ese programa '.

¿A quién recomendaría el programa SDC Observer?

“Se lo recomendaría a cualquiera que haya coreografiado o dirigido algunos espectáculos propios y tenga una buena comprensión de su propio enfoque de su trabajo o voz como artista, y le gustaría ver cómo un director maestro o coreógrafo se acerca a un gran proyecto como este. El candidato adecuado debe estar abierto a todo. Vi de primera mano cómo se hace un espectáculo de Broadway de gran presupuesto, incluidas todas las presiones externas que acompañan a eso. En un teatro regional o en un teatro fuera de Broadway, un observador puede tener una experiencia completamente diferente, pero igualmente educativa y gratificante, como montar un nuevo espectáculo y hacer que el compositor escriba una nueva canción todos los días de vistas previas. No puedo hablar mejor de esta experiencia, de las personas con las que trabajé o de SDCF por hacer posible que personas como yo tengan esa oportunidad. Es invaluable para cualquiera que quiera tener una carrera exitosa como director o coreógrafo en la industria del teatro y sé que las lecciones que aprendí se quedarán conmigo para siempre ”.

Para obtener más información sobre el Observatorio de la COSUDE, visite www.sdcfoundation.org .

Foto (arriba): disparo en la cabeza de Cassie Nordgren. Foto cortesía de Cassie Nordgren.

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