Ballethnic: 30 años creando acceso y oportunidades para los afroamericanos en la danza

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Las discusiones sobre la representación afroamericana, o más bien la falta de ella, en las producciones de ballet y la (in) accesibilidad a la formación en la forma de arte para los bailarines de color parecen haber salido a la superficie del discurso de la danza en los últimos años. Como la primera bailarina principal negra del American Ballet Theatre, nombrada hace solo cinco años, Misty Copeland se ha convertido en un modelo a seguir para muchos jóvenes bailarines afroamericanos que aspiran a forjarse una carrera en un campo notorio por los prejuicios raciales. Pero antes de Copeland, Lauren Anderson se convirtió en la primera directora afroamericana del Houston Ballet en 1990. Y antes de Anderson, había compañías de ballet compuestas por artistas negros como el Dance Theatre of Harlem de Arthur Mitchell, fundado en 1969, y el Ballet Nègres de Katherine Dunham. , fundada en 1930. Por lo tanto, la lucha por la visibilidad de los afroamericanos dentro de la industria del ballet ha estado en curso durante mucho más tiempo que el 21S tsiglo.

Fundada en 1990, por su esposa y esposo Nena Gilreath y Waverly Lucas, Ballethnic Dance Company ha sido clave para lograr cambios tanto en el mundo del ballet como en el contexto sociocultural más amplio del sur. La compañía y academia con sede en Atlanta ha trabajado para hacer que la forma de arte sea más accesible para los afroamericanos durante las últimas tres décadas al contar historias que resuenan en la comunidad y al brindar capacitación de alta calidad para jóvenes en desventaja financiera. Tanto la compañía como la academia reflejan la misión de los socios de diversificar culturalmente el ballet mediante la creación de un lenguaje de movimiento que combina el ballet clásico con los estilos de danza africanos.





Ahora celebrando sus 30thaniversario, Ballethnic ha redefinido lo que es y puede ser el ballet mientras impacta positivamente las vidas de los afroamericanos en su comunidad, continuando el legado iniciado por sus predecesores de crear oportunidades para artistas negros. En reconocimiento, Dance Informa se reunió con Gilreath para hablar sobre la misión, los logros y el futuro de Ballethnic.

Karla Tyson como Brown Sugar en Ballethnic

Karla Tyson como Brown Sugar en 'Urban Nutcracker' de Ballethnic. Foto de Sirk Photography.


disfraz de bailarina degas

La empresa comenzó con la 'necesidad de hacer cambios', según Gilreath. Antes de formar Ballethnic, tanto ella como Lucas eran miembros de Dance Theatre of Harlem y Atlanta Ballet, donde vieron el valor de la participación comunitaria y la educación en danza. “Sentí que no se habían descubierto grandes bailarines. Quería que los niños de color, los niños negros, tuvieran la oportunidad de tener una formación de élite ”, explica Gilreath.



Los socios también vieron el deseo de la comunidad de Atlanta de tener una compañía de danza afroamericana profesional. Gilreath comparte que cuando Dance Theatre of Harlem y Alvin Ailey American Dance Theatre llegaron a la ciudad, 'agotaron las entradas al público en el Fox Theatre y asistieron multitud de niños negros y familias negras'. El dúo se preguntó: '¿Qué pasará cuando estas grandes empresas se vayan?' Así, crearon Ballethnic.

Iniciar la empresa tuvo sus desafíos, por supuesto. “Estaba enseñando a la gente, al frente de la casa y detrás del escenario, cómo apoyar nuestra misión”, comparte Gilreath. Ella relata enfrentarse a la oposición de 'personas que no pensaban que los niños negros querrían escuchar música clásica, y mucho menos hacer ballet'. Lucharon para reclutar hombres en una cultura que rechazaba la idea de los niños en el ballet. También existieron dificultades operativas, ya que la empresa inicialmente carecía de fondos, personal de apoyo y espacio para ensayos. Sobre todo, explica Gilreath, 'teníamos que demostrar que podíamos construir una audiencia'.

En última instancia, la necesidad superó las probabilidades. 'Debido a que la gente vio nuestra pasión, muchas personas se pusieron en marcha para ayudarnos', recuerda Gilreath. “Realmente creían y querían una compañía profesional de ballet negro en Atlanta, y sabían que hacía mucho que debían hacerlo. Querían algo estable en el que pudieran ver el orgullo de nosotros [los afroamericanos] al frente y no en segundo plano '.



Desde entonces, la compañía ha creado varias producciones que ponen la cultura y la historia afroamericanas en el centro del escenario, lo que ilustra que las narrativas de las comunidades negras son más que un divertimento en la historia de Estados Unidos. Funciona como Bella Durmiente Jazzy y Cascanueces Urbano actualizar dos de los ballets más populares de la danza de concierto occidental, revisando temas europeístas dentro de los cuentos para que sean más relevantes para el público afroamericano. En Cascanueces Urbano , por ejemplo, el personaje Big Mama narra la historia, que se desarrolla en el sur en la década de 1940, y Brown Sugar reemplaza al Sugar Plum Fairy.

'Para mí, fue realmente monumental poner Cascanueces Urbano en el escenario porque celebraba a nuestra gente en la comunidad ”, explica Gilreath. “Nos puso a la vanguardia para decir, 'Somos hermosos y somos morenos y lo aceptamos', y ya no estará bien decir, 'Simplemente vas a estar atrás en el lado.''

Otras obras originales del repertorio de la compañía, como Ballet Africano y Sobrevivientes del alma , renunciar al cañón de ballet todos juntos para contar historias que resuenen con los afroamericanos. El trabajo más reciente de Ballethnic, Flyin ’West - El ballet , adapta la obra de Pearl Cleage del mismo nombre para discutir la reconstrucción y la migración. Uno de los favoritos personales de Gilreath, El cuento del leopardo , utiliza el reino animal como metáfora para abordar temas de colonialismo y gentrificación mientras muestra la fuerza de las mujeres negras y la belleza de todos los tipos de cuerpos. Gilreath recuerda mirar a la audiencia cuando se estrenó y ver 'gente literalmente llorando' y exclamando '' Esto es nosotros !’”

Clase de pas de deux en Ballethnic. Foto de Sirk Photography.

Clase de pas de deux en Ballethnic. Foto de Sirk Photography.

Pero organizar un movimiento social también requiere brindar capacitación de calidad a los jóvenes negros para que puedan tener acceso a oportunidades profesionales. Implica diversificar la formación de los jóvenes bailarines para que se conviertan en hábiles practicantes de múltiples técnicas, lo que permite la fusión característica de Ballethnic de danzas africanas y ballet tradicional. Aunque la academia no formaba parte de la concepción original de Ballethnic, surgió de esta necesidad. Según Gilreath, los estudiantes acudieron en masa a ella y a Lucas mientras realizaban demostraciones de pas de deuxlecture en iglesias y escuelas. Los socios comenzaron a impartir clases de bajo costo y la academia se expandió rápidamente.

La escuela ahora ofrece clases en una variedad de estilos para niños y adultos, que van desde bailarines preprofesionales hasta recreativos, enfocándose en el desarrollo holístico. Sus programas enfatizan el orgullo, la determinación y el trabajo duro. Una de esas iniciativas, el programa Danseur Development, crea un espacio para los niños en el ballet a través de una sólida tutoría masculina positiva y el acercamiento de la técnica a través del atletismo. Otro, Beyond the Barre, tiene que ver con el empoderamiento femenino y “ayudar a las mujeres a ser positivas y emprendedoras”, según Gilreath.

“Creamos esta comunidad de personas que realmente se preocupan y que usan su entrenamiento y disciplina de baile experto para transferirse a otra carrera o para seguir siendo parte de la industria”, dice Gilreath sobre la academia. De hecho, varios estudiantes de Ballethnic se han desempeñado a nivel nacional e internacional, mientras que otros se han convertido en médicos o abogados que aún valoran las artes y, de hecho, forman parte de la junta directiva de la empresa.

Mientras la empresa celebra sus 30thaniversario, Gilreath y Lucas están preparando a la próxima generación de líderes artísticos para continuar el legado de Ballethnic en escenarios locales y globales. Actualmente, Gilreath está trabajando con East Athens Educational Dance Center 'para ampliar las oportunidades para los bailarines afroamericanos en la geografía metropolitana de Atlanta', al mismo tiempo que asesora a líderes artísticos emergentes, incluido Savory Morgan, ex alumno y actual director artístico asociado de Balletnico. Según Gilreath, Lucas está '[abriendo] una puerta global' al obtener un MFA en la Universidad de Limerick en Irlanda, donde está escribiendo una etnografía sobre la empresa. Ella reflexiona: 'Ballethnic está utilizando la danza como catalizador del cambio y queremos atraer a más personas a eso'.


amanda james

Para obtener más información sobre Ballethnic, visite ballethnic.org .

Por Carlee Sachs-Krook de Dance Informa.

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