Ballet West celebra su 50 aniversario

Por Chelsea Thomas de Dance Informa .

Durante medio siglo, Ballet West, con sede en Utah, ha presentado un gran arte en su estado natal, así como en Estados Unidos y en todo el mundo. Con un repertorio diverso y expansivo que incluye obras maestras históricas originales, estándares clásicos, innovaciones modernas y creaciones nuevas y de vanguardia, la programación de la compañía realmente refleja el mismo espíritu pionero que inspiró a las primeras fronteras estadounidenses a explorar los terrenos occidentales desconocidos que Ballet West ahora llama hogar.





Con motivo de su 50 aniversario, la temporada 2013-14 de Ballet West presenta una buena combinación de reliquias antiguas revividas y tesoros nuevos y emocionantes, que muestran claramente a la compañía por su rico y diverso patrimonio artístico. Para una empresa ahora reconocida por su participación en el nuevo mundo de los reality shows con su programa Rompiendo Pointe Ballet West combinó a la perfección lo antiguo con lo nuevo a la hora de elegir y dar forma al repertorio de esta temporada.

El director artístico Adam Sklute, el quinto de un linaje de directores artísticos absolutamente impresionantes, dijo que quería 'algo antiguo, algo nuevo, algo prestado y algo azul' al diseñar la temporada del 50 aniversario de la compañía. Admite que si bien esta es una frase que generalmente se asocia con una boda más que un aniversario, también se alinea perfectamente con sus esperanzas de honrar los logros pasados ​​mientras se regocija por el éxito actual de la empresa.

Ballet Oeste en

La primera solista de Ballet West, Jacqueline Straughan, y el solista Adrian Fry, en 'Mercurial Landscape' para el programa Innovations 2013. Foto de Luke Isley.



La temporada comenzó en noviembre con la reactivación de la colorida y dramática obra del fundador de Ballet West, Willam Christensen. El pájaro de fuego bailó al ritmo de la legendaria partitura de Igor Stravinsky. Sklute explicó cómo Ballet West no había realizado el trabajo desde 1979 después de que se coreografió originalmente en la década de 1960.

“Se perdieron muchos registros por eso, así que tuve que recurrir a las primeras fuentes, incluido nuestro maestro de ballet y archivero Bruce Caldwell, quien ha estado en la organización durante casi 45 años ... y Bene Arnold, quien fue la primera maestra de ballet del Sr. Christensen. ,' él dijo. 'Realmente nos enfocamos en reconstruir el trabajo original porque quería honrar al Sr. Christensen'.


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El programa también contó con George Balanchine ¿A quien le importa? , incorporada al repertorio de la compañía por el cuarto director artístico Jonas Kage, y Jiří Kylián Pequeña muerte , traído más recientemente bajo Sklute. La compañía también realizó recientemente Sklute's La bella Durmiente y pronto presentará su nueva versión de El ritual de la primavera y es ideal para familias La Sirenita , ambos en abril.



'De manera sutil, quería honrar a cada uno de mis predecesores', dijo Sklute. ' La bella Durmiente fue originalmente concebida e incorporada por el segundo director artístico de la compañía, Bruce Marks, a principios de la década de 1980. Luego fue producido en total por Sir John Hart, el tercer ex director artístico que también trajo a Balanchine's Diversión No. 15 [que se realizará en abril] '.

Tierra olvidada

Las artistas principales de Ballet West, Katherine Lawrence, Arolyn Williams y Christiana Bennett en 'Forgotten Land'. Foto de Erik Ostling.


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Continuó: “Luego, además de eso, quería mostrar que estábamos mirando hacia adelante. Entonces tuve una nueva producción de El ritual de la primavera encargado, que estará funcionando en menos de dos meses. Esta será una producción enorme y muy emocionante. Junto con eso, produjimos nuevos trabajos de nuevos coreógrafos para el Innovaciones programa y estamos trayendo las obras de Jiří Kylián, a quien me apasiona '.

Ballet West, que siempre ha sido reconocido por su repertorio claramente teatral, es sin duda el producto de sus muchos líderes, y la contribución única de cada líder aún persiste en el ADN general de la compañía.

Sklute dijo: “Creo que una de las cosas que hace que Ballet West sea tan único ha sido que hemos tenido cinco directores artísticos, todos muy diferentes, a lo largo de sus 50 años de historia ... Lo que ha permitido ha sido la oportunidad de crecimiento y una mayor diversidad. en repertorio cada 10 a 12 años. Así que tenemos un repertorio enorme, porque todos hemos tenido visiones e ideas diferentes de hacia dónde queremos que vaya la empresa. Esto ha mantenido viva y actualizada a la empresa durante sus 50 años de historia '.

Christensen, fundador y pionero del ballet del siglo XX, desarrolló una compañía que rápidamente se hizo conocida por su presentación del estilo fresco y neoclásico del prolífico coreógrafo George Balanchine. Bruce Marks, el heredero elegido por Christensen, dirigió a la empresa a presentar muchas novedades, incluida su primera producción completa de lago de los cisnes y la primera producción estadounidense de larga duración de Abdallah por el renombrado coreógrafo danés del siglo XIX August Bournonville.

Su sucesor, John Hart, ex bailarín, administrador y subdirector del Royal Ballet de Londres, amplió aún más el repertorio al incorporar más obras europeas, incluidos ballets del bailarín inglés Sir Frederick Ashton. Hart incluso contrató al coreógrafo Val Caniparoli como coreógrafo residente de Ballet West durante 11 años. Como cuarto director, el coreógrafo Jonas Kåge contribuyó al repertorio en constante expansión de la compañía al presentar obras de Christopher Bruce, Hans van Manen, Glen Tetley y William Forsythe.

Ballet Oeste en Firebird

Janice James y Tomm Ruud en 'The Firebird', cortesía de Ballet West Archives, 1967.

Ahora Sklute, ex bailarina, maestra de ballet y directora asociada de The Joffrey Ballet, continúa impulsando aún más a la compañía al incorporar obras de coreógrafos como Mark Morris, Twyla Tharp y Stanton Welch, además de presentar nuevas creaciones de coreógrafos emergentes.

Sin embargo, al igual que cualquier organización artística estadounidense de hoy en día, Ballet West ciertamente ha tenido sus pruebas tanto como sus éxitos.

'Sí, Ballet West está prosperando y sí, Ballet West tiene un gran apoyo en nuestra comunidad, pero eso no significa que haya sido fácil', dijo Sklute. “Ha habido momentos en el pasado en los que estuvimos cerca de cerrar nuestras puertas ... Un año después de mi llegada [en 2007] tuvimos una de las consecuencias económicas más increíbles de la historia de este país, la peor recesión desde la Gran Depresión. Tuvimos que dar la vuelta y tomar decisiones conscientes. El director ejecutivo y yo tuvimos que recortar 1,2 millones de dólares de nuestro presupuesto durante un par de años y fue una decisión muy difícil de tomar, pero la empresa tuvo éxito '.

Explicó que el éxito de la empresa desde el principio se ha debido a 'ese tipo de toma de decisiones críticas junto con el establecimiento de objetivos a largo plazo'. Y el arduo trabajo y los difíciles recortes presupuestarios funcionaron de la mejor manera, porque ahora la organización está experimentando un crecimiento tal que está en el proceso de un importante proyecto de renovación y expansión de sus instalaciones actuales en el Capitol Theatre en Salt Lake City.

“Nuestra Academia realmente está comenzando a crecer y prosperar. Ahora vemos que llegan estudiantes de todo el mundo ”, dijo Sklute con entusiasmo. “Tenemos muchos, muchos estudiantes locales del estado de Utah, pero también tenemos estudiantes de Nueva Zelanda, Italia, Brasil, Haití, etc. Es muy emocionante.'

Ballet West en Petite Mort

Artistas del Ballet West en 'Petite Mort'. Foto de Erik Ostling.

Si bien la participación de la empresa en Rompiendo Pointe ha terminado después de que el espectáculo no se renovó para una tercera temporada, Ballet West tiene muchos otros planes para el futuro cercano, incluidas las ambiciones de realizar giras con más frecuencia.

“Definitivamente tenemos algunas metas que ya están en proceso de alcanzarse o recién están comenzando. Una de mis grandes prioridades ha sido lograr que la empresa realice giras más nacionales e internacionales. Hace muchos años, la compañía realizó muchas giras y, de hecho, ese fue el ímpetu de nuestro nombre. No somos únicamente el Ballet de Utah, somos Ballet West porque representamos a toda la región entre montañas, desde las Montañas Rocosas hasta la Costa Oeste ”, dijo Sklute.

Continuó: 'Acabamos de ir al Kennedy Center para presentar El Cascanueces en Washington D.C. y pronto iremos a Nueva York por tercera vez desde que estoy aquí. Vamos a tener una carrera completa en el Joyce Theatre. Luego nos vamos a Canadá. También me gustaría ir más al extranjero, y eso es algo que sin duda se está desarrollando, lo cual es maravilloso '.

En general, parece que Ballet West ciertamente tiene mucho que celebrar cuando se mira hacia atrás. y adelante en su aniversario de oro. Con su repertorio ecléctico y en constante expansión y su voluntad de asumir riesgos, Ballet West es, sin duda, un pionero estadounidense en el mundo de la danza.


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Para obtener más información sobre la historia de Ballet West y su temporada del 50 aniversario, visite www.balletwest.org .

Foto (arriba): Artistas de Ballet West en Sinfonietta en 2011. Foto de Luke Isley.

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