Phil Black: un maestro ignorado

Phil Black con muchos exalumnos del Broadway Dance Center en 1996.

Hay muchos 'grandes' de la danza: aquellos que se han destacado en la forma de arte y han dejado impresiones duraderas en los miembros de la audiencia, estudiantes y compañeros bailarines. Algunos incluso se conocen como 'leyendas', 'maestros'. Phil Black es uno.



Black, que comenzó como bailarín de salón competitivo, fundó su propio estudio, Phil Black Dance Studio, en la esquina de Broadway y 50thStreet en la ciudad de Nueva York, en 1968. A la escuela asistieron artistas y estrellas, como Chita Rivera, Ben Vereen, Jennifer Lopez y muchos más. Black era conocido por su entusiasta enseñanza y su éxito en la creación de bailarines de Broadway. Falleció en junio de 2015 después de una pelea de 20 años con la enfermedad de Parkinson, pero no se le olvida.





A continuación se muestra un homenaje a ese maestro, escrito por Alan Onickel, ex alumno de Black que luego disfrutó de una exitosa carrera de interpretación y que ahora enseña y coreografia internacionalmente.

Phil Black. Foto cortesía de Alan Onickel

Phil Black. Foto cortesía de Alan Onickel.

En los últimos años, he notado que aparecen muchos artículos en varias publicaciones de danza sobre algunos de los maestros de los últimos 40 años, los maestros que, después de años de actuación, dedicaron sus vidas a educar a generaciones de estudiantes que querían actuar. en Broadway, películas, TV o empresas. Los estudiantes buscan estos maestros para absorber los puntos más finos de la contribución estadounidense al teatro musical conocido como danza jazz.



Algunos de los nombres que parecen aparecer, y merecidamente, son Luigi, Alvin Ailey, Frank Hatchett, Matt Mattox, Chuck Kelly, Joe Tremaine y Gus Giordano. Aunque cada uno de estos maestros ha contribuido al inmenso crecimiento y la continua difusión de esta forma de arte única, parece haber una omisión flagrante.

Me mudé a Nueva York durante el otoño de 1977, justo a tiempo para experimentar el final de una era muy especial. Cuando llegué aquí, tenía muy poca experiencia en el baile, pero la chica con la que vine había bailado toda su vida, así que conocía los nombres de algunos de los maestros de la época. Después de tomar clases en algunas escuelas, terminamos en la escuela de Ned William, en la esquina de Sixth Avenue y 14thCalle.

Ned, un protegido de la legendaria Katherine Dunham, ofreció clases de jazz, tap, ballet y, por supuesto, danza africana. También empleó a algunos otros excelentes maestros. Uno de ellos, el maestro de jazz y claqué, el fantástico Eddie Wright, Jr., me llevó al estudio de su maestro, el único Phil Black.



Phil se hizo cargo del famoso estudio en la esquina de 50thy Broadway después de que falleciera su dueño original, su eminente maestro de claqué y coreógrafo, Ernest Carlos. Durante los siguientes más de 30 años, hasta que se mudó unas cuadras al norte al Broadway Dance Center a principios de los 80, miles de personas acudieron a ese estudio siempre humeante en esa esquina icónica para aprender las habilidades necesarias para convertirse en bailarines profesionales en activo.

Phil Black y Alan Onickel en 1996, cuando Black recibió el premio Flo-Bert. Foto cortesía de Onickel

Phil Black y Alan Onickel en 1996, cuando Black recibió el premio Flo-Bert. Foto cortesía de Onickel.

Una vez que el estudio se convirtió en suyo, Phil comenzó a impartir un taller especial los viernes por la noche para niños en el que les enseñó jazz, tap, ballet e incluso tumbling. Finalmente, el sábado se convirtió en el día de los 'niños' en el estudio, y aunque las personas de todas las edades eran bienvenidas, la mayoría de los estudiantes en las clases de jazz y tap del sábado eran menores de 18 años. Muchos de ellos ya actuaban en espectáculos de Broadway e industriales. Phil esperaba, y obtuvo, el mismo esfuerzo de sus hijos que recibió de sus 'adultos'. Algunos de los muchos artistas de Broadway que comenzaron siendo jóvenes en Phil's incluyen a Irene Cara, Gregg Burge, Cynthia Onrubia, Danielle Brisboise (así como muchos de los otros huérfanos originales de Annie), Christine Langner y Anthony Marciona.

Día tras día, los bailarines principiantes, intermedios y avanzados se presentaban a la clase, pagaban sus $ 2.00 (recuerde, era 1977) y sabían que pasarían dos horas saltando, girando y pateando hasta el límite, como fueron desafiados más allá de su zona de confort. Las clases eran tan emocionantes como ver un espectáculo de Broadway, especialmente porque las primeras tres o cuatro líneas estaban llenas de bailarines que querían prepararse para el espectáculo de ese día. Ya sea que tenga siete o 70 años, siempre que uno esté dispuesto a dejar su ego en la puerta y dar el 100 por ciento de esfuerzo, los estudiantes no recibirán nada menos de Phil.

Desde mediados de los 60 hasta que la enfermedad de Parkinson lo obligó a retirarse a principios de los 2000, no hubo un musical de Broadway que no tuviera entre el 10 y el 50 por ciento de sus bailarines enseñados por Phil. Formó a sus alumnos para que pudieran trabajar para cualquier coreógrafo. Además de tener una técnica impecable (Phil obtuvo su formación clásica de Vincenzo Celli), un 'Phil Black dancer' tenía conocimiento de estilos como Charleston, swing, clásico 'jazz fuerte', latín, blues, western y cualquiera que sea el estilo de la época. fue, hasta e incluyendo 'funk'. La capacidad de desglosar y enseñar estos estilos a sus conceptos básicos provino en parte de lo que había aprendido en la clase a medida que avanzaba, así como de su experiencia como maestro y bailarín de salón de gran éxito.

Phil Black enseñando a principios de la década de 1970. Foto cortesía del grupo de Facebook, Phil Black Appreciation Society.

Phil Black enseñando a principios de la década de 1970. Foto cortesía del grupo de Facebook, Phil Black Appreciation Society.

A diferencia de muchas clases de jazz de hoy, donde los estudiantes hacen una combinación durante toda una semana o trabajan en combinaciones 'favoritas' pasadas, Phil hacía una combinación de estilo completamente diferente todos los días. Después de demostrar cada ocho recuentos, toda la clase haría la combinación, seguida de cada línea, luego de la mitad de cada línea y, a veces, especialmente en las clases de tap, una a la vez. Como decía, 'Si no puedes lidiar con eso en una clase, ¿qué crees que va a pasar en una audición?'

Como ir a una audición, los estudiantes tenían que estar preparados para lidiar con cualquier cosa que se les arrojara, a veces literalmente. Sus estudiantes se volvieron muy rápidos cuando, de vez en cuando, la pasión de Phil de alguna manera hacía que las baquetas volaran mágicamente por el aire. Se solía decir que si alguien podía hacer la clase avanzada de Phil, podría hacer cualquier audición. Por supuesto, esto no garantizaba un trabajo, pero sus alumnos tenían las 'herramientas' para trabajar para cualquier coreógrafo.

Aunque era conocido por ser un capataz duro y exigente en sus clases, también tenía un lado blando. A pesar de lo severo que era, hay innumerables estudiantes que, cuando no podían pagar la clase, se les concedió una beca o simplemente se les permitió continuar su formación hasta que pudieran pagar. Y nunca dejó de ver a los estudiantes cuando entraban en un espectáculo que le encantaba ver actuar a sus 'niños'.

Debido a la pasión de Phil por la enseñanza, el estudio estaba abierto todos los días del año, excepto Navidad y Año Nuevo. Rara vez tomaba vacaciones y cuando le ofrecían trabajos de enseñanza en algún lugar fuera de la ciudad, a menudo enviaba a uno de sus estudiantes avanzados. Además de enseñar, Phil estaba constantemente solicitado como coreógrafo, y su trabajo en clubes nocturnos, cine y televisión le valió muchos premios, incluidos dos Emmy y un premio Flo-Bert y Fred Astaire.

Como no quería estar lejos de sus estudiantes, Phil no hizo tantas convenciones como algunos de sus contemporáneos. Esto resultó en que su nombre no fuera tan conocido fuera de Nueva York, pero los estudiantes aún encontraron el camino a su estudio. Muchos bailarines con los que he hablado dijeron que cada vez que iban a las audiciones veían que se mantenía y contrataba a las mismas personas. La mayoría de las veces, cuando se les preguntaba a estos bailarines contratados dónde estudiaban, la respuesta era 'Phil Black'.

Phil Black enseñando tap en una convención a principios de la década de 1970. Foto cortesía de Alan Onickel

Phil Black enseñando tap en una convención a principios de la década de 1970. Foto cortesía de Alan Onickel.

Aunque Phil enseñó y coreografió para muchas 'estrellas', si vieras una lista de los nombres de los estudiantes que asistieron a sus clases día tras día durante los años sesenta y noventa, sería como si estuvieras leyendo un cartel de esos mismos años. Quizás no reconocidos por el gran público, los nombres son los pertenecientes a los cuerpos sin nombre que bailan detrás de todas las estrellas conocidas de esos años. Como en Una línea de coro (en el que aparecieron cientos de sus alumnos), esos eran los bailarines que se encontraban sudando a diario en su estudio.

Leer artículos sobre maestros de jazz o tap 'influyentes' de finales del siglo XX sin el nombre de Phil Black en o cerca de la parte superior de la lista es un insulto para él y para los miles a los que pasó la magia durante todos esos años. A veces, cuando camino por el distrito de los teatros de Nueva York, me doy cuenta de que alguien mira hacia el tercer piso en la esquina de Broadway y 50th. Detrás de las sonrisas, en su mente todavía ven los cuerpos ondulando y volando detrás de las húmedas ventanas mientras el maestro los empuja a lugares que no sabían que eran posibles.

Escuche lo que algunos de los otros estudiantes de Phil Black tienen que decir sobre su legendario maestro:


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Christine Langner, ex bailarina / cantante de Broadway

“Fue un gran maestro debido a su feroz pasión por la danza y sus estándares increíblemente altos, que exigía a cualquiera que entrara a su clase. Siempre te dijo la verdad. Si apesta, lo sabía. Si lo hiciste bien, lo sabías. No había ninguna zona gris en ese departamento. Había mucho en juego en sus clases diarias. Creó esta increíble adrenalina que te hizo sentir como si tu vida estuviera en juego '.

Jay T Jenkins, coreógrafo, músico y fundador del estilo 'Jazz Funk'

“La mayor faceta de la grandeza de Phil fue que nos enseñó a todos al final del día a 'respetar el oficio'. Probablemente esa sea la razón por la que tantos bailarines de todos los niveles y notoriedad sudarían en ese pequeño estudio con el poste. En un día cualquiera, encontraría a Irene Cara, Erica Gimpel ( FAMA ), Gregg Burge, Hinton Battle, Phil LaDuca (sí, el zapatero), Jennifer Lopez e incluso Steve Van Zandt, junto con muchos otros profesionales de Broadway, tomando clases con compañeros que estaban igualmente comprometidos con convertirse en profesionales. Cuando tomamos clase, no había 'estrellas' y Phil nos trató a todos de la misma manera. ¡Nos gritó a todos! '

José Martínez, ex bailarín / actor / cantante de Broadway y cantante principal de la banda de rock Armada

“Sus clases de jazz fueron increíbles. Cada día un estilo diferente. Fuerte, lírico, de los 40, latino, rock. Los viernes en su clase avanzada, encadenaba un combo que duraría semanas. Harías una sección, dirías 'Masacre en la Décima Avenida', y tendrías que recordarla hasta que todo estuviera terminado un mes después. Lo recordaría a pesar de que habría impartido 20 clases en el ínterin. También fue uno de los primeros que sé que filmó a sus alumnos en clase, ¡solo de espaldas a los espejos! Realmente me preparó para mi carrera.Como bailarín, fue asombroso. Tan ligero en sus pies que era notable. Este hombre de unos 40 años podía hacer cuatro turnos sin una preparación, reprendiéndonos / instándonos mientras se volvía sobre cómo todos podíamos hacer eso. Enfoque, perseverancia, confianza, agallas. Eso es lo que Philme enseñó.'

Mary McCatty, enlace educativo para las aulas de baile

“Escuchamos mucho sobre lo duro que era Phil, pero era tu animador más ruidoso, tu seguidor más constante. Quería que trabajaras, que ganaras dinero, que estuvieras orgulloso de quién eras como bailarín / intérprete. Pero animó a todos sus bailarines a que continuaran estudiando, sin importar en cuántos espectáculos de Broadway estuvieras. Recibió mucho más ánimo de su parte que de cualquier otra cosa. Recuerdo que una vez me sentí tan triste y no le dije nada a Phil, pero él podía sentirlo. Después de la clase, me llevó a un lado y me dijo cosas que fueron muy alentadoras y halagadoras. No quería que me rindiera, y se aseguró de tomarse el tiempo para hablar conmigo, aumentar mi confianza y decir: '¡Estoy de tu lado y tú puedes hacer esto!' Bueno, todavía estoy aquí hoy. . Sigo enseñando y coreografiando. Fue una de las mayores influencias de mi vida '.

Por Laura Di Orio de Dance Informa.

Foto (arriba): Phil Black con muchos exalumnos en Broadway Dance Center en 1996.

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