Parker Esse aporta nueva energía a 'Anything Goes' en Arena Stage

Lisa Helmi Johanson y Corbin Bleu en Lisa Helmi Johanson y Corbin Bleu en 'Anything Goes', del 2 de noviembre al 23 de diciembre, en Arena Stage. Foto de Tony Powell.

Este octubre, Parker Esse regresó a Washington, D.C., para trabajar con el elenco de la próxima producción de Arena Stage de Todo vale , un musical de Cole Porter conocido por sus emocionantes números de tap. Desde su primera producción con Arena como intérprete en 1991, Esse se ha convertido en un habitual allí, coreografiando algunas de sus producciones más exitosas, incluyendo ¡Oklahoma! , El violinista en el tejado y Carrusel - todo en la ronda.


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Parker Esse en ensayo con Corbin Bleu. Foto cortesía de Arena Stage.

Parker Esse en ensayo con Corbin Bleu. Foto cortesía de Arena Stage.





Todo vale serán sus 16thproducción en Arena, pero todavía recuerda el nerviosismo que tuvo trabajando en su primer show allí. “Estaba extremadamente nervioso por abordar todo un espectáculo por mi cuenta”, recuerda, “y aunque había muy poca coreografía real, me dio mi primera oportunidad de dar un paso hacia ese mundo, y nunca miré hacia atrás”.

En estos días, Esse es sin duda un coreógrafo veterano, con seis nominaciones a Helen Hayes y dos premios a Mejor Coreografía a su nombre. Con ensayos para Todo vale En pleno apogeo, los días de Esse están llenos de la mañana a la noche, por lo que Dance Informa agradeció la oportunidad de conocer su opinión sobre su última aventura, conocer su proceso creativo y solicitar un pequeño consejo gratuito para todos los aspirantes a artistas jóvenes.

Originario de Houston, Texas, Esse se inició en el mundo del espectáculo a la edad de seis años después de seguir a su hermana en un grupo de actuación de teatro musical infantil. Resultó que ella no era una gran fanática del escenario, pero Esse estaba enamorada. Recuerda que sus padres iban a sacarlos a ambos del programa, cuando habló y dijo: “¡Espera, espera un minuto! ¡Me encanta esto y quiero quedarme! ' A los nueve, estaba entrenando con la Academia de Ballet de Houston y actuando en varios musicales al año.



Al comienzo de su carrera profesional, Esse se centró únicamente en la interpretación hasta que se le pidió que ayudara a coreógrafos como Randy Skinner y Baayork Lee, quien finalmente se convirtió en su mentor durante muchos años. Mirando hacia atrás en ese momento, recuerda haber sido echado en Estaba en Broadway como un importante punto de inflexión en su carrera. 'Yo tocaba no menos de 10 pistas y también ayudaba y sustituía al capitán de baile cuando era necesario', explica. 'De repente, mi cerebro se encendió y comencé a desear mi tiempo en el lado creativo'.

Nicholas Yenson, Soara-Joye Ross y Mickey Orange en

Nicholas Yenson, Soara-Joye Ross y Mickey Orange en 'Anything Goes', del 2 de noviembre al 23 de diciembre en Arena Stage. Foto de Tony Powell.

Arena Stage le otorgó su primer crédito como coreógrafo, y desde entonces ha sido un colaborador habitual allí.



Todo vale es un esfuerzo particularmente ambicioso, siendo el casting uno de los primeros obstáculos que enfrentó Esse. Un musical clásico de la 'edad de oro', la producción requiere un gran elenco lleno de cascos que pueden golpear un gran sonido mientras también entonan las famosas melodías de Cole Porter. Como dice Esse, 'Cada miembro de este programa debe ser una verdadera amenaza cuádruple: actor, cantante, bailarín y ¡cómico!'

Corbin Bleu, quizás mejor conocido por su papel en la Musical de secundaria franquicia, será uno de los artistas más poderosos que traerá sus habilidades de amenaza cuádruple al escenario en el papel principal de Billy Crocker. Fresco del renacimiento de Nueva York de Carmen Jones , Soara-Joye Ross hará su debut en la Arena frente a Crocker en el papel icónico de Reno Sweeney.

En cuanto al tema del casting, no pudimos resistirnos a preguntarle a Esse si tenía algún consejo para los bailarines jóvenes que buscan conseguir su primer concierto en un teatro musical. Se apresuró a decir que siempre les dice a los bailarines dos cosas: 'Sigue tomando ballet y trabajando en tu técnica, y necesito ver tu historia a través del baile'. Al igual que muchos coreógrafos, Esse busca el equilibrio entre una gran capacidad técnica y presencia en el escenario, y agrega que 'los bailarines deben ser narradores visuales, no solo alguien que siga los movimientos'. Al final, sostiene que 'un narrador increíble ganará siempre a un técnico sin historia'.

Después del casting, el siguiente desafío al que se enfrentó el equipo de producción de Arena fue la necesidad de reelaborar significativamente el guión. A pesar de su perdurable popularidad, Todo vale puede ser inquietante para el público moderno y para los artistas contemporáneos por igual debido al desafortunado 'humor racial' utilizado como alivio cómico a lo largo del espectáculo. El equipo de producción de Arena ha trabajado duro para mantener intactas la historia y la energía del programa mientras elimina los estereotipos y tropos raciales dañinos en los que se basa parte del humor. El objetivo era llevar el espectáculo a una visión más moderna del mundo, y Esse espera que este esfuerzo “ayude Todo vale siguen siendo relevantes y atractivos para las generaciones futuras '.

Christopher Shin (Luke / Ensemble), Lisa Helmi Johanson (Hope Harcourt), Andrea Weinzierl (Charity / Ensemble), Lizz Picini (Virtue / Ensemble / Associate Choreographer), Julio Catano-Yee (John / Ensemble), Maria Rizzo (Erma / Ensemble), Mickey Orange (Quartet / Ensemble), Coreógrafo Parker Esse, Kristyn Pope (Chastity / Ensemble) y Brent McBeth (Quartet / Ensemble) en el primer ensayo de Anything Goes del 2 de noviembre al 23 de diciembre de 2018 en Arena Stage en el Mead Center for American Theatre. Foto cortesía de Arena Stage.

Christopher Shin (Luke / Ensemble), Lisa Helmi Johanson (Hope Harcourt), Andrea Weinzierl (Charity / Ensemble), Lizz Picini (Virtue / Ensemble / Associate Choreographer), Julio Catano-Yee (John / Ensemble), Maria Rizzo (Erma / Ensemble), Mickey Orange (Quartet / Ensemble), Coreógrafo Parker Esse, Kristyn Pope (Chastity / Ensemble) y Brent McBeth (Quartet / Ensemble) en el primer ensayo de Anything Goes del 2 de noviembre al 23 de diciembre de 2018 en Arena Stage en el Mead Center for American Theatre. Foto cortesía de Arena Stage.

Con el trabajo de preproducción de casting y reelaboración del guión detrás de él, Esse está feliz de estar de regreso en D.C. y finalmente comenzar con el proceso de ensayo. Ya sea que esté trabajando con un elenco de uno o 25, Esse dice que le gusta mantener el ambiente de trabajo 'positivo y productivo' para que los miembros del elenco 'puedan expresar ideas creativas y ser escuchados, mientras se mantienen en la tarea en cuestión'.

Aunque por lo general entra en el ensayo con una coreografía presentada ritmo a ritmo, también está abierto al cambio. 'Cuando descubro que algo no está sirviendo a la historia oa los actores / bailarines, puedo dejarlo ir y seguir adelante', comparte. 'Creo que esta es la parte más difícil de aprender para un joven coreógrafo que fue para mí'. Esse quiere que los aspirantes a coreógrafos sepan que 'no hay absolutamente ningún truco, no puedes tomar atajos que tienes que poner en el trabajo y el tiempo'. Para él, dedicar tiempo significa hacer muchos meses de investigación y trabajo de preproducción antes de poner un pie en el estudio con el elenco.

Todo ese trabajo dará sus frutos pronto cuando Todo vale se estrena en The Mead Center en D.C. este mes. Según Esse, no ha habido un 'espectáculo de tap' en el Teatro Fichandler en 20 años, y está emocionado de coreografiar ese nivel de sonido y energía en la ronda. Más que nada, Esse espera que el público salga del cine 'dando golpecitos con una sonrisa en el rostro'.

Arena Stage Todo vale estará disponible del 2 de noviembre al 23 de diciembre. Para boletos y más información, visite www.arenastage.org .


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Por Angella Foster de Dance Informa.

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