Los corazones toman el centro del escenario en la danza contra el cáncer de Nueva York

Los fundadores de Dance Against Cancer Erin Fogarty-Bittner y Daniel Ulbricht. Foto de Kyra Neeley.

¿Qué significa bailar con el corazón? No busque más allá de Dance Against Cancer (DAC) de la ciudad de Nueva York para averiguarlo.

Cada primavera desde 2011, los cofundadores de DAC Erin Fogarty-Bittner y Daniel Ulbricht han reunido una lista de bailarines repletos de estrellas para participar en un evento de recaudación de fondos para una causa a la vez aterradoramente global y profundamente personal para ellos. El Instituto Nacional del Cáncer estima que en 2016 se detectarán más de 1,6 millones de casos nuevos de cáncer en los Estados Unidos, mientras que la Organización Mundial de la Salud registró 14 millones de casos nuevos en todo el mundo en 2012. [1] [2]





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Maria Kowroski en 'Mozartiana' de George Balanchine. Foto de Erin Baiano.

Fogarty-Bittner y Ulbricht, que perdieron a un padre a causa de la enfermedad, saben lo devastadores que pueden ser estos diagnósticos para los pacientes y sus familias. (El padre de Fogarty-Bittner falleció de cáncer de colon en 2011, y la madre de Ulbricht partió el año pasado, después de una batalla contra el cáncer de útero). Producir una noche de baile en beneficio de la Sociedad Americana del Cáncer (ACS) fue una obviedad la pareja, que sintió el deseo, o, quizás más exactamente, la necesidad, no solo de rendir homenaje a quienes han muerto a causa de la enfermedad, sino también de apoyar a quienes la padecen y de impulsar la carrera hacia una cura.

'Esta es probablemente la mejor manera para mí de honrar a mi madre y para Erin de honrar a su padre, de hacer algo que retribuya, que ayude a la vida de otras personas', explica Ulbricht. “Nuestro objetivo a largo plazo es erradicar esta terrible enfermedad. Nuestro objetivo a corto plazo es utilizar la danza, utilizar este don que tenemos, como el modo principal de celebrar y crear conciencia '.



Hasta la fecha, el evento anual ha recaudado más de $ 575,000 para la ACS, que distribuye los fondos a nivel local y nacional. En Nueva York, la organización proporciona regularmente a los pacientes transporte hacia y desde sus citas médicas, alojamiento y asistencia en el manejo de los efectos secundarios del tratamiento relacionados con la apariencia. A nivel nacional, ha invertido más de $ 4.3 mil millones en investigación, al mismo tiempo que impulsa continuamente los programas de detección temprana, brinda a los profesionales de la salud los últimos recursos y capacitación, y educa a las comunidades en riesgo.

Skylar Brandt y Jeffrey Cirio en

Skylar Brandt y Jeffrey Cirio en 'Flames of Paris' de Vasily Vainonen. Foto de Cherylynn Tsushima.

“Este es nuestro evento emblemático de artes escénicas”, dijo Chloe Lipman, gerente de eventos senior de ACS, a Dance Informa. 'En realidad, se fundó como un recaudador de fondos de terceros, y cuando vimos su crecimiento y el potencial de llegar a una audiencia en particular, decidimos incorporarlo a nuestra cartera'.



Pero Lipman hace hincapié en que la ACS desempeña un papel de apoyo en la empresa. 'Erin y Daniel son los autores intelectuales, y el éxito del proyecto es realmente un resultado directo de ellos y del maravilloso seguimiento que tienen', dice.


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Desde el principio, DAC demostró ser un gran atractivo para los artistas de todos los rincones de la comunidad de la danza, muchos de los cuales han experimentado encuentros cercanos con el cáncer a través de familiares y amigos. Ulbricht, un director actual del New York City Ballet (NYCB), y Fogarty-Bittner, anteriormente del Carolina Ballet, no tienen escasez de conexiones con otros artistas deseosos de donar su tiempo y talento a la causa. De hecho, informa Ulbricht, tienen que rechazar a los artistas cada año para mantener un programa manejable.

“Es un buen problema tenerlo y esperamos que nunca nos quedemos sin gente talentosa”, comparte. “Hemos tenido artistas del City Ballet [de Nueva York], American Ballet Theatre, Paul Taylor Dance, Broadway. No hay compensación por esto, y les doy mucho crédito a estos bailarines por su generosidad. Están decidiendo hacer algo diferente con sus dones. Creemos que desde el artista más veterano hasta el bailarín más joven del cartel ”.


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Stella Abrera y Sascha Radetsky en

Stella Abrera y Sascha Radetsky en 'Leaves are Fading' de Antony Tudor. Foto de Cherylynn Tsushima.

Hablando del contingente de jóvenes, Ulbricht y Fogarty-Bittner están ansiosos por alentar a los bailarines más jóvenes a involucrarse en sus esfuerzos. Como parte del equipo de liderazgo de la academia de danza preprofesional Manhattan Youth Ballet (MYB), empoderar a la próxima generación de artistas en el aula es un elemento de la rutina habitual de la pareja. Pero ver a los estudiantes mirar más allá de sus propias metas y valorar más su trabajo como bailarines ha sido una recompensa notable, dice Ulbricht.

“Queremos enriquecer la tradición de que las personas retribuyan a una edad temprana”, agrega. “Uno de los bailarines más jóvenes de MYB está en nuestro tablero. Su madre está luchando contra un ataque muy severo de cáncer, y [este estudiante] está mejorando. Ella es tan vocal y solidaria como cualquier otro adulto en la mesa. Estos niños se están dando cuenta de que ya pueden tener un impacto '.

Ulbricht reconoce que 'dar un paso adelante' de esta manera puede ser una hazaña emocionalmente desafiante tanto para los profesionales como para los jóvenes participantes. Haciendo una alusión de pasada al hecho de que el beneficio de este año será el primero que baila sin su madre, expresa su admiración por la fuerza que muestran sus compañeros al subir al escenario por una causa que llega muy cerca de casa. La directora de NYCB, Maria Kowroski, provocó lágrimas en la audiencia y derramó algunas de las suyas durante su actuación en el DAC de 2015 de un extracto de Balanchine’s Mozartiana - una de las últimas piezas que su madre, a quien perdió por un cáncer de mama en 2005, la vio bailar. Habiéndose convertido en madre ella misma en noviembre del año pasado, Kowroski marcará un nuevo hito con su aparición en el evento del próximo mes.

“Esta es una manera maravillosa de retribuir para muchos de nosotros que hemos sido afectados personalmente por la enfermedad”, comparte Kowroski. “[Perder a mi madre] sigue siendo la experiencia más difícil por la que he pasado. Ser testigo de este evento crecer y evolucionar hasta lo que se ha convertido y ver el dinero que recaudamos para la investigación del cáncer es increíble. ¡Estoy feliz de haber sido parte de DAC desde el principio y continuaré bailando por una cura mientras mis piernas y pies me lo permitan! '

'Salvaje y libre' de Earl Mosley. Foto de Cherylynn Tsushima.

La solista del American Ballet Theatre Skylar Brandt, quien actuó en el DAC en memoria de su abuela en 2015, consideró la experiencia como un momento decisivo en su vida, acreditando a sus fundadores como fuentes de inspiración constante.

'Tener la oportunidad de actuar en Dance Against Cancer fue un honor increíble', dice Brandt. “La capacidad de apoyar la causa y luchar contra la enfermedad a través del arte de la danza fue un gran privilegio, y estoy inmensamente agradecido con Daniel y Erin por invitarme a ayudar a hacer una diferencia en la vida de las personas. Estoy muy orgulloso de [DAC] y de todos los involucrados con esta extraordinaria organización '.

Dado el rápido crecimiento de DAC y la reputación positiva que está construyendo tanto entre los artistas como entre los asistentes, no sorprende que el proyecto haya comenzado a atraer la atención nacional. Cuando se le preguntó si hay planes para lanzar eventos adicionales en otros lugares, Ulbricht responde pensativamente que la idea “definitivamente está en nuestra mira. Una gran parte es el momento oportuno. Si lo hiciéramos, digamos, en la costa oeste, me gustaría que fuera una bola de demolición. En este momento, lo que estamos tratando de hacer es hacer que Nueva York sea tan grande que pueda rodar en cualquier otro lugar más fácilmente, y creo que estamos en la cúspide de eso '.

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Robert Fairchild en 'Ballin in the Jack' de Gene Kelly. Foto de Cherylynn Tsushima.

El desafío de lograr esta magnitud sin comprometer el carácter del evento no se le escapa a los fundadores de DAC, y han hecho del mantenimiento de la calidad una alta prioridad. Desde la esencia del programa hasta el tenor de toda la noche, Ulbricht y Fogarty-Bittner seleccionan meticulosamente cada detalle, un hecho del que se enorgullecen.

“Queremos crear una atmósfera, un paseo para nuestra audiencia y bailarines”, afirma Ulbricht. “Con este evento, hay un nivel de accesibilidad en el que [los asistentes] tienen la oportunidad de mirar a los artistas a los ojos después y darse cuenta, 'Wow, hiciste algo que me conmovió, que me inspiró, que me conmovió'. Estas personas son no solo están expuestos a un espectáculo, están experimentando algo que son parte de las historias de estos bailarines, y eso es simplemente fenomenal '.


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La Danza Contra el Cáncer 2016 tendrá lugar en el AXA Equitable Theatre (787 7thAvenue) el lunes 25 de abril. Para obtener información sobre el programa y la emisión de boletos, visite dacny.org .

[1] Estadísticas de cáncer. Instituto Nacional del Cáncer. Web. 8 de febrero de 2016.

[2] Hoja informativa sobre el cáncer 297. Organización Mundial de la Salud. Actualizado en febrero de 2015. Web. 8 de febrero de 2016.

Por Leah Gerstenlauer de Dance Informa.

Foto (arriba): Los fundadores de Dance Against Cancer, Erin Fogarty-Bittner y Daniel Ulbricht. Foto de Kyra Neeley.

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