Campeones del Mundo de Bachata 2013: Mitch y Ellicia

Por Grace Edwards.




baile de exito

Mitch Bilic y Ellicia McDonald ganaron recientemente la competencia en el Campeonato Mundial Latino en Hong Kong para convertirse en los Campeones Mundiales de Bachata de 2013. La pareja suma esta corona a una lista ya impresionante de logros como los actuales Campeones de Salsa de Australia y Dancesport Latin de Nueva Zelanda. Campeones de Salsa y Bachata.





Mitch y Ellicia, felicitaciones por su éxito en el Campeonato Mundial Latino. Ganaste el título de Bachata, ¿puedes contarnos un poco sobre el estilo Bachata?

Ellicia
La bachata es un estilo Street Latin originario de República Dominicana. Street Latin es un poco diferente al baile latino de salón. En contraste con algo como Salsa, que es muy vistoso, muy rápido y todo sobre giros y espectacularidad, Bachata es un estilo más sensual. Supongo que se podría decir que es más contemporáneo. Es mucho más lento, se trata más de madurez y movimiento corporal, en lugar de ser llamativo.

¿Cuál es el camino típico para convertirse en bailarina latina y cómo encajan ambos en eso?



Mitch
La mayoría de los bailarines latinos no comienzan a bailar hasta que son mayores en la vida, a menos que hayan sido educados en su cultura. Comencé a bailar con una compañía llamada 'Keane Kids', que me enseñó a bailar, actuar y cantar en mi juventud, y luego me metí en el baile latino años después.

Mitch Bilic y Ellicia McDonald bailando juntosSin embargo, las cosas han comenzado a cambiar en los últimos años, ya que existe una mayor demanda de bailarines latinos para tener alguna forma de formación fundamental en la danza. A medida que la escena se ha desarrollado de una escena más social a una competitiva, ha surgido un mayor énfasis en las líneas, la técnica y las acrobacias y trucos. [Esto] aumenta la demanda de bailarines que tengan alguna formación fundamental, ya sea en ballet, jazz, gimnasia o acrobacia.

Ellicia
Tengo la ventaja de provenir de un entorno muy entrenado, por lo que he podido ascender en la escena bastante rápido. Tenía una novia en ese momento que estaba haciendo salsa y un día me pidió que fuera a clase con ella y pensé: 'Oh, por qué no, ya sabes, algo diferente para probar'. Así que hice una clase y me enamoré de ella.



Normalmente, tres o cuatro años no es mucho tiempo para llegar a ninguna parte, pero debido a que fui entrenado en otros estilos, me ayudó a dominarlo rápidamente. Si no hubiera tenido otra capacitación previa, probablemente pasaría entre 8 y 10 años para intentar llegar a donde estoy ahora.

¿Qué es lo que más te gusta del baile latino?

Mitch
Para mí, el baile latino tiene que ver con la conexión, el sabor, el sentimiento y la música. Cuando bailo con Ellicia y, especialmente, bailo Bachata, puedo conectarme con ella en un nivel que ni siquiera existe en el mundo normal. Todo lo que importa es Ellicia y la música, y todo lo demás simplemente se desvanece. Supongo que eso es lo que diferencia el baile latino de otros estilos: puedes compartir ese momento con alguien en la pista de baile. Dejas que alguien entre en tu mundo y te conectas con ellos como nunca imaginaste posible y luego te encuentras perdido en ese momento.

¿Cómo ha afectado tu carrera el ganar el título mundial de Bachata?

Mitch
Se siente bastante surrealista haber ganado en realidad, después de todo el trabajo duro, el sudor y las lágrimas a lo largo del camino. Es una gran sensación.

Hemos ganado mucho más reconocimiento en la escena y la industria latinas desde nuestra victoria, y eso nos ha llevado a ser invitados a muchos más eventos y festivales en todo el mundo para mostrar y enseñar a otros lo que nos encanta hacer ... bailar.

World Salsa Open 2012 - Mitch y ElliciaEllicia
Nos ha puesto a escala internacional. Comenzamos a profundizar en el trabajo en el extranjero a fines del año pasado y esto nos ha dado ese impulso extra que necesitábamos. La gente nos ve y se da cuenta: 'Vaya, una pareja australiana ha ganado este título'.

¿Cómo entrenaste para el Campeonato Mundial Latino?

Ellicia
De hecho, lo dejamos un poco tarde esta vez, pero nos habíamos entrenado para otras cosas y otros espectáculos durante todo el año. Normalmente habrá dos componentes en una competencia, coreografía y estilo libre. En freestyle no sabes cuál va a ser la canción y solo tienes que seguir a tu compañero. Así que se trata de la musicalidad y la adaptación a la sensación de la canción. También se trata de conocer a tu compañero, por ejemplo, acordar de antemano que una secuencia particular de ocho compases conducirá a un truco, de modo que cuando tu compañero haga un movimiento en particular, sepas que se acerca un impulso en particular.

Hacíamos alrededor de 25 horas por semana para el campeonato en torno a nuestro horario de enseñanza. Entrenamos unas cuatro semanas antes de esa competencia, que no involucró estilo libre. Normalmente tendrías unos tres meses para entrenar para algo así. Simplemente teníamos que recuperar las horas. Estaríamos en el estudio hasta las 12 o la 1 en punto.

Ambos enfatizan la importancia de conocerse como bailarines. En su opinión, ¿qué constituye una buena asociación?

Mitch
Hay tantas cosas que creo que hacen una buena asociación, pero creo que las cosas clave que necesitas son respeto, confianza, conexión y compromiso. Siempre valoramos las opiniones de los demás y siempre estamos abiertos a aprender unos de otros. No hay nada que no haría por Ellicia en la pista de baile o fuera de ella.

También creo que lo que hace que nuestra asociación sea tan sólida es que entendemos los límites de los demás y sabemos cómo podemos desafiarlos para sacar lo mejor de nuestro baile.


alexandre munz

Ellicia
Mucha confianza, número uno. Hay muchos trucos que tenemos que hacer, por lo que la confianza es importante. Se necesita tiempo para conocerse, pero ahora podemos juntar las cosas fácilmente. Tenemos muchas peleas en el estudio [risas] pero eso es principalmente en torno a la coreografía y cosas así.

Melbourne Latin Festival 2013 - Actuación de Mitch y Ellicia¿Cuál es el aspecto más desafiante de trabajar como bailarina latina?

Mitch
Como carrera, debo decir que son los sacrificios que haces en el camino. La vida de un bailarín no es una vida normal y típica. Siempre es tarde en la noche, ya sea enseñando, ensayando o haciendo espectáculos, con el objetivo de mantener un estilo de vida saludable y mantenerse en la mejor forma posible durante todo el año, especialmente cuando viaja y se ve expulsado de su rutina habitual.

No poder ver a familiares y amigos tanto como me gustaría a veces también es difícil, pero supongo que estos son los sacrificios que hacemos para hacer las cosas que amamos.

Ellicia
Bailar con otra persona también es una gran responsabilidad. Hicimos una competencia muy grande en Puerto Rico el año pasado y yo estaba más nervioso que nunca en mi vida. La única razón por la que me levanté fue simplemente por Mitch. Si no lo hubiera tenido conmigo, probablemente me habría retirado. Tienes que pensar en alguien más, es una asociación.

En cuanto al arte de bailar, la parte más difícil para mí como bailarina fue aprender a ceder el control. El baile latino se trata de ser dirigido por una mujer. Especialmente cuando practicas el estilo libre, que es una parte muy importante de Street Latin, en realidad no sabes cómo te va a guiar, depende completamente del chico.

Tuve que dejar de lado muchas de las cosas a las que estaba acostumbrado de mi entrenamiento de ballet para ser simplemente 'libre'.

Si pudieras hablar con tu yo más joven y dar solo un consejo, ¿cuál sería?

Mitch
Arriésgate en la vida y sigue tus sueños.

Ellicia
Veo a muchos bailarines cometer el error de no salir y aprovechar las oportunidades porque piensan que hay algo más a la vuelta de la esquina que será mejor para ellos. Nunca fui esa persona. Estoy muy contento de haberme metido en latín, porque si le hubiera dicho que no porque estaba tan concentrado en las otras cosas, me habría perdido esta oportunidad. Esto realmente me ha dado mucho trabajo y mucho estatus también.

Creo que probablemente lo más difícil ahora que soy mayor, con la edad que tengo, es que me perdí toda la era del entrenamiento de acrobacias. Para una de nuestras rutinas, estamos haciendo un movimiento de espectáculo de voltereta hacia atrás y tuve que aprender los fundamentos de una voltereta hacia atrás en primer lugar porque no tenía ese entrenamiento; mi era se trataba del ballet. Así que supongo que diría que es muy importante estar al día y presionar para aprovechar cada oportunidad.

Para obtener más información sobre Mitch y Ellicia y obtener actualizaciones sobre su progreso, puede visitar su sitio web. www.mitchandellicia.com y su página de fans en Facebook.com/MitchandEllicia .

Todas las fotos son cortesía de Mitch Bilic y Ellicia McDonald.

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