Enfoque en el bailarín principal Harrison James del Ballet Nacional de Canadá

Harrison James con artistas del Ballet Nacional de Canadá en Harrison James con artistas del Ballet Nacional de Canadá en 'La Sylphide'. Foto de Aleksandar Antonijevic.

En 2016, Harrison James fue nombrado bailarín principal del Ballet Nacional de Canadá después de solo tres años en la compañía, que cuenta con 60 bailarines y 10 aprendices. Proveniente de la pequeña ciudad de Paraparaumu, Nueva Zelanda, James ha recorrido un largo camino, desde una educación más rural en la 'Tierra de la Larga Nube Blanca' (como los indígenas maoríes llaman a Nueva Zelanda) hasta la ciudad metropolitana de Toronto, llena de altísimos rascacielos.

Con excelentes críticas de los críticos y el Premio al Mérito del Patrono del Comité del Consejo de Patronos de la compañía en 2015, James ha sido reconocido como un bailarín formidable y altamente calificado, que aporta verdadero arte a cada actuación.





Harrison James, Ballet Nacional de Canadá. Foto de Aleksandar Antonijevic.

Harrison James, Ballet Nacional de Canadá. Foto de Aleksandar Antonijevic.

Dance Informa recientemente se reunió con James para aprender más sobre su viaje hasta donde se encuentra hoy. Aquí, comparte detalles sobre su formación, sus personajes de ballet favoritos, sus próximos roles y consejos para aquellos que buscan seguir la danza como carrera.

¡Hola, Harrison! Para empezar, ¿puedes compartir cuándo y dónde empezaste a bailar?



“Siempre bailaba cuando era niño, no mucho después de que pudiera caminar, decía mi madre. Algunos de mis primeros recuerdos incluyen elegir disfraces de nuestra caja de disfraces e insistir en que cualquier miembro de la familia que estuviera disponible mirara mientras yo improvisaba con la última pieza musical que me había llamado la atención. Cuando tenía cinco años, mis padres decidieron canalizar esto en clases de ballet en una escuela local llamada Alison Pond Dance Academy, donde entrenamos en el programa de estudios de la RAD (Royal Academy of Dance) y tomamos exámenes de nivel cada año '.

En Nueva Zelanda, cuando eras pequeño, ¿te sentías libre y apoyado para seguir el ballet como hombre?

“Mi familia siempre estuvo detrás de mí en cada paso del camino. Por supuesto, como los niños son niños, se burlaron de mí en la escuela primaria y secundaria sobre esa parte de mi vida, pero nunca me hizo cuestionar si quería o no seguir bailando. Las escuelas mismas apoyaron increíblemente mi pasión.



Siempre sentí que, socialmente, Nueva Zelanda realmente valoraba al 'hombre de hombre' o al 'tipo duro', un tipo con pantalones cortos, botas de goma y una camiseta, que bebía cerveza en el porche y miraba a los All Blacks. A menudo pesaba mucho en mi mente que no encajaba exactamente en el molde, pero este tipo de pensamientos comenzaron a evaporarse cuanto más me sentía cómodo en mi propia piel.

En el mundo de la danza, cuanto más avanzaba, más maestros y amigos me animaban a continuar con mis esfuerzos, ya que los bailarines de ballet masculinos pueden ser muy difíciles de conseguir. Estoy seguro de que ser bailarín de ballet me ofreció muchas más ventajas que inconvenientes '.

Harrison James. Foto de Karolina Kuras.

Harrison James. Foto de Karolina Kuras.

Cuando era adolescente, se formó en la Escuela de Danza de Nueva Zelanda y en el Programa de prácticas de la Escuela de ballet de San Francisco. ¿Qué te ofreció cada escuela de forma única?

“La Escuela de Danza de Nueva Zelanda realmente me abrió los ojos al mundo de la danza. El director Garry Trinder me presionó para que me uniera a la escuela y realmente me hizo considerar seriamente por primera vez que podía hacer una carrera con el ballet. Fue un entrenamiento increíblemente intenso, uno de los puntos fuertes son los programas duales de danza contemporánea y de ballet. En un mundo donde las compañías de ballet tienen un repertorio que incluye el epítome del ballet clásico como Bella Durmiente seguido de algo como el de Wayne McGregor Género , que presentamos recientemente aquí en el Ballet Nacional de Canadá, me encuentro a menudo extrayendo técnicas y enseñanzas que aprendí de mis clases contemporáneas en NZSD.

La Escuela de Ballet de San Francisco me ofreció una inmersión completa en el mundo del ballet. Entrenábamos todos los días en el mismo edificio que la empresa, donde podíamos pasar las escaleras para ver el ensayo de la empresa o asistir a cualquiera de sus actuaciones de forma gratuita, y luego, al final del día, me iba a casa a una residencia llena de mi vida. compañeros y discutir lo que habíamos visto. Siempre tuve una nueva inspiración o motivación para seguir esforzándome '.

Primero bailó profesionalmente con el Royal Winnipeg Ballet de Canadá y el Béjart Ballet Lausanne. Como artista, ¿qué oportunidades te brindaron estas empresas? ¿Cuáles fueron algunos de los aspectos más destacados de cada uno?

“El Royal Winnipeg Ballet tenía poco menos de 30 bailarines cuando me uní en 2010, y creo que esto terminó siendo la mayor ventaja para mí. Un miembro del cuerpo de ballet lleva una gran carga de trabajo en una empresa más pequeña y, por lo tanto, tiene muchas oportunidades para llamar la atención, que es exactamente lo que hice bastante pronto. Así que desde el comienzo de mi carrera, estaba obteniendo una enorme cantidad de tiempo y experiencia en el escenario. Realmente no se me pasó por la cabeza en ese momento, pero cuando miro hacia atrás y me doy cuenta de que en mi segundo año como bailarina profesional pude abordar el papel de Albrecht en Sir Peter Wright's Giselle ¡No puedo creer lo afortunado que fui!

Béjart Ballet fue un mundo completamente diferente para mí, pero nuevamente tuve la suerte de que me repartieran algunos papeles principales durante mi tiempo allí y simplemente traté de absorber toda la información y la experiencia que estaba obteniendo. Mientras Balanchine revolucionaba el ballet en Estados Unidos, Maurice Béjart estaba haciendo algo similar en Bruselas con su propio estilo distintivo antes de trasladar la compañía a Lausana. Lo más destacado de mi tiempo en la compañía fue actuar en algunos de los escenarios más famosos del mundo. Actuamos en el teatro del Ballet Bolshoi de Moscú y formamos parte de las celebraciones de apertura del segundo teatro de Mariinsky en San Petersburgo. También actuamos en París, Tokio y São Paulo, por nombrar algunos. Esta exposición al mundo y los escenarios del mundo fue invaluable '.

Harrison James del Ballet Nacional de Canadá. Foto de Karolina Kuras.

Harrison James del Ballet Nacional de Canadá. Foto de Karolina Kuras.


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En 2013, se unió al Ballet Nacional de Canadá como miembro del cuerpo de ballet. ¿Qué te llevó a la empresa?

“Vine al Ballet Nacional de Canadá por una multitud de razones, una de las cuales fue una relación a larga distancia en la que estaba en ese momento. Aparte de eso, el Ballet Nacional me atrajo por todas las razones correctas. Como cualquier bailarín, el repertorio es muy importante para mí y me atraía todo lo que interpretaba esa compañía. Con clásicos como Romeo y Julieta , Giselle , Onegin y Manon , pero luego una gran combinación de trabajo nuevo e innovador como Aparición por Crystal Pite y Chroma por Wayne McGregor. Como una empresa relativamente grande con una gran audiencia en la ciudad de Toronto, hay muchos espectáculos y algunas giras geniales. Prácticamente todo lo que podría pedir en una compañía de ballet. Además, ¡sabía que me gustaban los canadienses! '

Sólo tres años después te ascendieron a director. Con este cambio, ¿han cambiado sus responsabilidades y libertades en la empresa?

“No siento que haya cambiado mucho para mí personalmente. La mayor libertad viene con poder concentrarme por completo en cualquiera de los roles en los que soy elegido sin que mi atención se arrastre en varias direcciones diferentes a medida que aprendo mis otros roles en el programa, lo cual es muy agradable. Sin embargo, mi enfoque no ha cambiado en absoluto '.

Actualmente, usted y todo el Ballet Nacional están ensayando para el estreno canadiense de John Neumeier Un tranvía llamado deseo (del 3 al 10 de junio en el Centro Four Seasons de Artes Escénicas de Toronto). Está aprendiendo el papel de Stanley. ¿Puedes contarnos sobre la producción y este personaje?

“A Tranvía llamado deseo se centra en el personaje, Blanche duBois. El ballet comienza al final de la historia, con ella encerrada en una habitación en un manicomio, y luego la sigue mientras revive su vida.

Harrison James con estudiantes de Canadá

Harrison James con estudiantes de la Escuela Nacional de Ballet de Canadá en The Nutcracker. Foto de Karolina Kuras.

Stanley es el esposo de su hermana, Stella. La mayoría de la gente conoce a Stanley de la película interpretada por el galán de su tiempo, Marlon Brando. Stanley es todo masculinidad y poder, y en el ballet este aspecto de él se descompone en su forma más simple y cruda, a menudo haciendo referencia a esto golpeándose el pecho como un gorila. Él detesta la forma en que Blanche intenta establecer una fachada alrededor de su vida, y al final, esto es potencialmente lo que la lleva al límite al destrozar el mundo que ha creado en su mente de una manera brutal y repugnante.

Nunca antes había interpretado a un personaje como este, y es realmente sorprendente cómo John Neumeier ha logrado representarlo en movimiento '.

Además, estás en los ensayos para debutar como Benno en lago de los cisnes del 15 al 25 de junio, también en el Four Seasons Center. Al abordar este papel, así como cualquier otro, ¿qué proceso mental atraviesas para encarnar a tu personaje?

“Siempre me reservo muchas capas de mi personaje hasta que he aprendido todo el ballet y, a menudo, espero hasta haber bailado todo en el ensayo. Después de eso, es más fácil dar un paso atrás en mi mente y ver dónde podría construir el personaje y contarme historias para dar razón a sus acciones.

En la mayoría de los ballets, la coreografía se construye a medida que lo hace la historia, por lo que no necesitas mucho más que basarse en los pasos, la historia y la música. Nunca quiero pensar demasiado en un personaje, ya que quiero dejar espacio para ser espontáneo y reaccionario en el escenario ”.

Considerándolo todo, ¿cuáles son algunos de tus personajes favoritos que has tenido el placer de interpretar a lo largo de tu carrera? ¿Por qué?

Harrison James. Foto de Karolina Kuras.

Harrison James. Foto de Karolina Kuras.


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“Mis personajes favoritos son casi siempre los que hablan de la fantasía del romance o la angustia. Me encanta interpretar a Albrecht en Giselle porque la historia habla de esta pureza de amor en Giselle que no suele existir en la vida real. Su amor por él es tan puro que incluso después de que él es la causa de su muerte, ella lo ama lo suficiente como para salvarlo del mismo destino. Romeo también es otro de mis favoritos: puedes vivir la vida de alguien que muere por su amor y luego seguir viviendo después de que baja el telón '.

¿Tiene algún consejo o consejo que le gustaría compartir con los niños pequeños que quieran seguir sus pasos algún día?

“Mi consejo para los niños es el mismo que para cualquiera. Creo que el baile debería hacerte feliz. Si después de todo el dolor y el sacrificio no puede encontrar ninguna felicidad en lo que está haciendo, entonces realmente no hay razón para continuar. La danza es una expresión de alegría muy primordial. El ballet es una extensión de eso, por supuesto, pero siempre debe traer felicidad '.

Mirando hacia el horizonte, ¿qué metas a largo plazo tienes? Ahora que ha alcanzado el estatus de director, ¿está estableciendo nuevas aspiraciones?

'¡Todavia no estoy seguro! Solo he sido director durante una temporada, así que todavía estoy tratando de acostumbrarme a la idea de que eso es un hecho en mi vida. El título todavía me sorprende de vez en cuando, y realmente no pienso en mí de esa manera. Para mí, el enfoque principal es bailar tanto como sea posible en el poco tiempo que tenemos los bailarines antes de que sea el momento de seguir adelante '.

Para seguir a Harrison James en el Ballet Nacional de Canadá, estad atentos a los diversos compromisos de la compañía en national.ballet.ca .

Por Chelsea Thomas de Dance Informa.

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