Sheep Meadow Dance Theatre: superando los límites en movimiento y narración

Lydia Holtz en Sheep Meadow Dance Theatre Lydia Holtz en 'FAIRYLAND' del Sheep Meadow Dance Theatre. Foto de Damian Gardner.

Billy Blanken siempre ha sido un activista y sus trabajos coreográficos lo reflejan. Como director artístico de la ciudad de Nueva York Teatro de danza Sheep Meadow (SMDT), fundada en 2016, ha utilizado su voz artística para transmitir personajes, contar historias interesantes y traer ciertos temas a la palestra.



Billy Blanken. Foto de Bill Hayward.

Billy Blanken. Foto de Bill Hayward.





Su trabajo, LETRAS DEL ATAÚD , por ejemplo, trata sobre la decapitación de María, reina de Escocia por su infame e históricamente debatida traición contra Isabel I. LETRAS DEL ATAÚD es un trabajo basado en gestos que utiliza trajes isabelinos y movimiento contemporáneo para contar una narrativa suelta. 'Las llamadas de 'pero sus correos electrónicos' y la interferencia extranjera en el ciclo electoral de 2016 inspiraron este trabajo', explica Blanken. “Si bien mi motivación no es una descripción literal, la pieza cuestiona el poder, la corrupción y la lealtad. Los historiadores no saben si María se había convertido en una terrorista doméstica después de sus años de cautiverio o si la habían tendido y la mano de Isabel la había obligado a mantener el trono '.

Otras obras también se inspiraron en acontecimientos culturales y políticos. AUDAZ , que debutó en el Festival de Danza de Queensboro el año pasado, se inspiró en la Marcha de las Mujeres e incorpora la palabra hablada 'Nasty Woman' de Ashley Judd, escrita por Nina Donovan. Y de Blanken MENTE DE LA COLMENA , que se realizará a finales de marzo en NYC's Dixon Place , utiliza una sociedad secreta como metáfora del peligro de la individualidad en tiempos políticos tribales.

Incluso el nombre de la empresa refleja los eventos culturales y los que tienen lugar en Sheep Meadow, la reserva de 15 acres ubicada en el corazón del Central Park de Nueva York, que tiene una historia de ser un lugar de reunión para manifestaciones y movimientos políticos.



Teatro de danza Sheep Meadow. Foto de Michael Bonasio.

Teatro de danza Sheep Meadow. Foto de Michael Bonasio.

'Nombré a la compañía Sheep Meadow Dance Theatre después de investigar sobre eventos que tuvieron lugar en el centro de Manhattan: be-ins, protestas, concursos infantiles, visualización del alunizaje, conciertos, discursos, mítines, desfiles y más', dice Blanken. . “Voy a tomar mi lugar favorito en Nueva York como punto de partida para crear obras de teatro de danza que están conectadas por ubicación. De esta manera, estoy jugando con una ficción histórica basada en hechos y emociones reales, y encuentro que el teatro de danza es el medio perfecto para transmitir nuestra historia y su conexión con nuestro futuro ”.

SMDT es verdaderamente teatro de danza . La compañía usa disfraces, accesorios y maquillaje para ayudar a contar historias y está fuertemente impulsada por los personajes. Los personajes van desde las reinas isabelinas hasta una madre al final de su vida, desde una sociedad secreta hasta el dios japonés del viento y un estafador sin hogar. “El secreto que aún no he compartido, ni siquiera con los bailarines, es que todos los personajes están conectados”, revela Blanken.



Y para personajes tan diversos, a veces conflictivos, SMDT requiere un grupo de bailarines técnicamente fuertes y artísticamente maduros. Blanken dice que tiene un colectivo de bailarines que son “intrépidos, humildes, obstinados, bien entrenados y capaces de captar material difícil a nivel personal. La honestidad y la integridad son lo más valioso para mí '.

Lydia Holtz (derecha). Foto de Damian Gardner.

Lydia Holtz (derecha). Foto de Damian Gardner.

La bailarina de SMDT Lydia Holtz dice que la coreografía de Blanken, que ella describe como clásica y exploratoria, musical y conceptual, es interesante tanto para los bailarines que la interpretan como para los miembros de la audiencia que la ven.

'Billy está creando un trabajo diverso que tiene una voz fuerte mientras empuja a sus bailarines más allá de su zona de confort', dice Holtz. 'Un miembro de la audiencia nunca dejará de ver su trabajo con un corazón apático'.

Además, Holtz dice que el entorno de trabajo que Blanken crea para SMDT es seguro, comunitario, organizado y alegre.

'Me gusta mantener el ambiente en la sala de ensayo ligero y de apoyo', afirma Blanken. “Demasiados bailarines están sujetos a abuso y / o manipulación desde el frente del salón. Ese entorno no me ayudó a crear, ni me nutrió como artista. No siento que sea necesario 'derribar a alguien' para fortalecerlo. Exijo mucho a los bailarines física y emocionalmente, y necesito que se sientan seguros para tomar riesgos. Los valoro a cada uno por sus dones individuales y los veo trabajar incansablemente para transmitir cada historia con gracia '.


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Ellen Mihalick en Sheep Meadow Dance Theatre

Ellen Mihalick en 'FUUJIN TSUME' del Sheep Meadow Dance Theatre. Foto de Cesar Brodermann.

Si bien SMDT ha estado en una buena racha últimamente, actuando en exhibiciones como NACHMO, Fertile Ground, DUMBO Dance Festival y más por venir esta primavera, Blanken admite que una lucha es, al igual que muchas otras compañías y coreógrafos, encontrar fondos para pagar a sus artistas de manera adecuada. . Pero sigue siendo positivo y esperanzado. “Comenzar algo completamente nuevo requiere mucho coraje”, dice. 'Estoy agradecido de estar en Nueva York, donde la gente tiene hambre de las artes y comprende lo vitales que son para la cultura estadounidense'.

Y en medio de las dificultades o los eventos actuales, Blanken planea continuar creando trabajo y empujando hacia adelante, superando los límites. Enseña ballet en Centro Peridance Capezio , busca continuamente expandirse a más residencias para él y SMDT, y espera tener la primera temporada completa de la compañía para 2019.

Julia Cooper en Sheep Meadow Dance Theatre

Julia Cooper en 'DIDO’S LAMENT' del Sheep Meadow Dance Theatre. Foto de Noel Valero.

'Espero que el público aprecie mi gusto por la teatralidad y el alto nivel de habilidad técnica de los bailarines', comparte Blanken. “En pocas palabras, la danza no debería ser aburrida. Creo firmemente que puedes hacer piezas que sean conscientes, relevantes y, al mismo tiempo, eléctricas e impresionantes. Nadie quiere ir al teatro y sufrir ”.

A continuación, actuará Sheep Meadow Dance Theatre MENTE DE LA COLMENA en Dixon Place el 28 de marzo. Para boletos, haga clic en aquí . Y para obtener más información sobre Billy Blanken y SMDT, visite sheepmeadowdanceth.wixsite.com/smdt .

Por Laura Di Orio de Dance Informa.

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