Una criatura inquieta, pero arraigada: una charla con Wendy Whelan

Wendy Whelan en liturgia con Albert Evans. Foto de Paul Kolnick. Wendy Whelan con Albert Evans en 'Liturgy' de Christopher Wheeldon. Foto de Paul Kolnick.

Muchos artistas exitosos tienen una calidad camaleónica, para poder cambiar y transformarse de acuerdo con el proyecto en cuestión. Sin embargo, algo en ellos permanece arraigado y profundo, inmutable a través de los difíciles e impredecibles desafíos de la vida creativa. Con bailarines, un intercambio e incluso tensión - entre esas cualidades existe a veces en su propio cuerpo.

NYCB

La actuación de despedida de Whelan en NYCB contó con un estreno mundial de Christopher Wheeldon. Lo bailó con Craig Hall. Foto de Paul Kolnik.





Wendy Whelan fue una bailarina muy elogiada del New York City Ballet (NYCB) de 1984 a 2014. Se convirtió en aprendiz en 1984 y fue ascendida a la empresa en 1986. En su tiempo en NYCB, demostró una capacidad única no solo para adaptarse, sino también para transformar en el papel en cuestión. Al mismo tiempo, se mantuvo inquebrantable en su forma de trabajar con los coreógrafos, involucrándose con la música en su baile y transmitiendo un espíritu de humor y alegría.

Whelan ahora trae todo eso para soportar nuevos proyectos, con coreógrafos contemporáneos como Kyle Abraham ambientando obras en ella. Esta combinación de maleabilidad y confiabilidad es quizás parte de lo que la lanzó al estrellato del ballet, admirada y respetada por coreógrafos, críticos y público por igual.

Película de criatura inquieta

Whelan en fisioterapia en 'Restless Creature'. Foto cortesía de Got The Shot Films.




bailarina de hueso

Dance Informa habló recientemente con Whelan sobre su vida creativa, la evolución de su baile y el lanzamiento del documental, Criatura inquieta - centrándose en su ascenso, carrera y salida de NYCB.

Sobre su capacidad para convertirse en cualquier papel, el coreógrafo británico Wayne McGregor dijo: “Siempre tengo que mirar dos veces, ¿es esa Wendy Whelan? Porque tiene esta asombrosa habilidad para reinventarse a sí misma. Ella es simplemente una artista extraordinaria '.

Película de criatura inquieta

Whelan arreglándose los zapatos en 'Restless Creature'. Foto cortesía de Got The Shot Films.



Whelan discutió cómo con NYCB eso a veces era un personaje, pero más a menudo, dado el repertorio predominantemente neoclásico de Balanchine de la compañía, bailaba roles que representaban ideas o emociones.

'Me encantó esa [transformación] ... aplicar una nueva cualidad a cualquier papel que haya bailado', compartió Whelan. También ha valorado profundamente la incorporación de la música en movimiento, llegando a decir que es lo que la 'impulsa'.

Criatura inquieta retrata tal pasión por su trabajo en general. Mientras baila, dice con una voz en off: 'Si no puedo bailar, prefiero morir'. Al mismo tiempo, exuda una suavidad, lo que hace que un gigante de talento tan imponente parezca completamente accesible, afable y no intimidante en lo más mínimo. En un mundo de danza de jerarquía, drama y personalidades egoístas demasiado comunes, Whelan parece bastante fácil y agradable de trabajar.

Wendy Whelan. Foto cortesía de Got The Shot Films.

Esa podría ser una cualidad, además de su talento y maleabilidad, que la ha llevado a 'tener más obras creadas en ella que cualquier otra bailarina de ballet contemporánea', explica un narrador en Criatura inquieta . Este hecho lleva a uno a considerar su legado en la danza y, a partir de ahí, en una cultura más amplia: inmenso, afirma el narrador, una conclusión quizás lógica.

Cuando se le pregunta sobre su legado, Whelan, con sorprendente humildad, comparte que cree que su “cosa”, un activo principal que ha logrado y luego puede pagar, es cómo ha trabajado con los coreógrafos.

También se siente un poco extraño, aunque quizás de alguna manera pertinente, hablar de su legado cuando continúa actuando. Aun así, no ha usado zapatillas de punta en dos años, explica.

Whelan también está cada vez más interesado e involucrado en prácticas de movimiento centradas en el cuerpo y la mente, como el yoga. La clase de técnica que toma actualmente está más orientada a los bailarines modernos. Ha tomado clases más clásicas con Pacific Northwest Ballet, pero algo en ella se resistió a volver a entrar en un contexto de ballet formal.

Agon de New York City Ballet

Whelan en 'Agon'. Foto cortesía de Paul Kolnick.

“Siento como si mi mente y mi cuerpo se hubieran separado, y los hubiera estado juntando de nuevo. Ha sido un gran viaje ', describió.

La Criatura inquieta El documental (ahora en cines selectos) comienza a profundizar en algunas de estas consideraciones, ya que Whelan las estaba experimentando en el ocaso de sus 30 años en NYCB. La deja al descubierto emocionalmente, así como literalmente, físicamente, con imágenes (filmadas con sensibilidad) de la cirugía para un desgarro del labrum de la cadera.

Cuando se le preguntó qué desea que los miembros de la audiencia se lleven de la película, Whelan compartió su entusiasmo por que los no bailarines 'encuentren algo de sí mismos' dentro de la película.

“A veces, el ballet es jerárquico, algo tan elevado, y algunas personas pueden asustarse. Me gusta no tener esa separación. Creo que la película me permite hacer eso ”, afirmó, en gran parte porque puede hablar además de bailar, explicó.

A pesar de los elogios y oportunidades que se le han dado, Whelan se ha dado a sí misma en innumerables roles. Por lo tanto, hizo que la separación entre artista y público fuera un poco más pequeña, la relación un poco más humana. A medida que su mente, cuerpo y espíritu continúen madurando y evolucionando, será fascinante ver lo que seguirá ofreciendo: transformación, sí, pero en su raíz, la autenticidad, la decencia y el amor constantes por su forma de arte.

Aquí, disfruta de un clip exclusivo de Criatura inquieta: Wendy Whelan, titulado 'Todavía no es mi jubilación'.

Por Kathryn Boland de Dance Informa.

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